英伟达:游戏即将成为副业,人工智能驱动增长

在2017年第15届ChinaJoy上,英伟达一改“游戏显卡制造商”的角色,在同期举办的eSmart上大谈“人工智能时代下电脑游戏制作的未来之路”、“使用机器学习技术来制作游戏内容”等话题,俨然已经成为一家以人工智能和机器学习技术为核心的技术企业。

记者 | 大文

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2017年7月27日,一年一度的ChinaJoy如约而至。ChinaJoy全称中国国际数码互动娱乐展览会,是中国继美国E3展、日本东京电玩展、德国科隆国际游戏展之后的又一同类型互动娱乐展,吸引了大量游戏开发商、发行商和硬件制造商参加展会。中国新兴的游戏市场也同样吸引了大量海外厂商,硬件巨头英伟达(NVIDIA)就是其中之一。

英伟达创立于1993年1月,是一家以设计图形处理器为主的半导体公司。NVIDIA亦会设计游戏机核心,例如Xbox和PlayStation。目前NVIDIA和AMD供应了市场上大部分独立显卡。显卡是游戏体验最大的影响因素之一,所以其设计厂商也受到了大量游戏玩家的关注。

根据英伟达5月9日发布的2018财年第一季度财报,公司第一财季营收19.4亿美元,同比增长48.4%。净收入5.07亿美元,经调整后每股收益0.85美元,同比更是爆涨126%,轻松击败华尔街此前的预期。但是,值得注意的是,在其耀眼的财报中,英伟达的主力业务游戏却成为了唯一低于预期的版块。那么,推动英伟达市值疯狂上涨的原因是什么呢?

在揭晓答案之前,我们不妨来看看另一条消息。7月12日,网友们发现,京东针对一部分热销显卡修改了退换政策,从之前的“七天无理由退货”变成了“不支持七天无理由退货”。消息一出却引发了大量硬件爱好者和游戏玩家点赞。这是京东对自营显卡产品首次实施如此严厉的政策,业内人士分析,可能与近期比特币“挖矿”热潮相关,显卡缺货,而部分买家恶意购买后选择七天无理由退货,导致大量二手显卡出现在京东。

根据比特币的运行原理,“矿工”们需要利用大量计算资源对区块链的hash值进行运算。从计算机发展历程来看,显卡的核心GPU最初的诞生与不断增长的视频游戏市场有关,而它与CPU区别明显,前者用来解决具有复杂计算步骤的任务,而GPU的设计则更适合对海量数据进行批量化地操作,这也让而显卡成为了最好的“矿锄”。而比特币的疯涨也带来了对显卡的大量需求,甚至造成了“一卡难求”的局面,英伟达甚至推出了Pascal架构的显卡为矿工们服务。

当然,对海量数据进行批量化地操作也是人工智能的核心——深度学习所需要的,近年来人工智能技术的不断升级和应用也成为了英伟达市值飞涨的根本原因。当然,作为一家以设计图形处理器为主的公司,英伟达也不会错过人工智能的风口。

英伟达目前的业务板块主要由四部分组成,游戏业务、专业可视化业务、数据中心业务以及汽车业务。数据中心业务板块作为英伟达目前最能赚钱的板块,其财报显示,在今年第一季度,英伟达数据中心业务的营收增长了一倍以上,增长到了4.09亿美元。英伟达表示,全世界各大互联网和云服务提供商都在使用英伟达的GPU芯片,其中包括AWS、阿里云、谷歌、IBM、Facebook等企业。

今年5月11日的NVIDIA GTC 2017上,英伟达推出了全新的GPU架构Volta。Volta提供大量的计算资源,基于Volta的架构,人们就可以使用需要更多计算资源的深度学习模型。在GTC结束后,英伟达股价应声暴涨17%,成为近期最热门的股票之一。

事实上,英伟达在用于人工智能领域的芯片并不是没有竞争对手。Google在2016年的Google I/O年会上首次公布了为机器学习定制的专用芯片TPU(tensor processing unit,张量处理器)。在此之前TPU已在Google内部的一些项目中使用了一年多,如Google街景服务、RankBrain以及其旗下DeepMind公司的围棋软件AlphaGo等都用到了TPU。但英伟达CEO黄仁勋却亲自撰文回应,表示TPU性能与英伟达GPU相去甚远,构不成威胁。此外,Intel等大牌厂商也推出了针对深度学习开发的芯片,但增速却远远不及英伟达。

除了不断提高芯片性能,抢夺人工智能热带来的新市场之外,英伟达也在近两年来不断与外界达成合作,推进人工智能、深度学习的发展。

2016年1月,英伟达与阿里云签署战略合作协议,双方将共同推广阿里云高性能计算平台HPC,大力拓展深度学习市场,并建立联合实验室,进行高性能计算领域相关技术的联合攻关;

11月,英伟达与IBM宣布将合作开发 IBM PowerAI,一款可以加速训练人工智能的系统,也将会增强 IBM Watson 能力的软件工具;

今年4月,英伟达与百度云发布了国内第一个公有云上基于虚拟化的托管集群——百度云深度学习平台,旨在让ABC(人工智能AI、大数据Big Data、云计算Cloud Computing)时代下企业和开发者快速获取AI能力;

6月,英伟达与大众汽车宣布将合作推出深度学习软件。该软件可用于管理交通流量,或使人类更容易与机器人合作;

同月,英伟达与沃尔沃签署协议,将组建合资公司,开发自动驾驶汽车使用的软件系统,使用人工智能识别车辆周围的物体,预测威胁并安全导航;

……

同样,在2017年第15届ChinaJoy上,英伟达也一改“游戏显卡制造商”的角色,在同期举办的eSmart(国际智能娱乐硬件展览会)上大谈“人工智能时代下电脑游戏制作的未来之路”、“使用机器学习技术来制作游戏内容”等话题,俨然已经成为一家以人工智能和机器学习技术为核心的技术企业,而不仅仅是为游戏玩家所熟知的硬件大厂。

在人工智能和深度学习技术日渐发展和普及的今天,英伟达成功抓住了机会将自己绑上了这趟飞速前进的列车,在可以预见的未来,英伟达也会随着技术的发展而更加强大,甚至可能成为新的Intel、IBM和微软。

原文发布于微信公众号 - 数据猿(datayuancn)

原文发表时间:2017-08-03

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