就像这届CES 你的自动驾驶车也可能会停电

昨天,CES展会上发生了一个小插曲——展会中央厅和南厅相继停电。人们一边撤离一边在社交媒体上吐槽,而官方给出的解释是由于强降雨导致变压器出现故障。

在CES这样一个高科技产品云集的展会上,停电事故让人们又一次认识到电在生活中的意义。当然,对于展馆里的电动车来说,断电事故并未对造成太大影响。Here地图CTO在社交媒体上称,特斯拉一点都不受影响,还即兴玩起了灯光秀。

电动车在CES展上表现出的“从容”,并未出现在现实生活中。实际上,电动车的车主,仍然在为里程焦虑着。而这一情况,也许在未来几年,随着自动驾驶时代的到来,而变得更加明显。

由于在控制车辆动力系统方面的便利,电气化车辆显然更适合自动驾驶时代。然而,无论是福特还是丰田,都采用了混合动力汽车而非纯电动汽车作为自动驾驶的测试车型。实际上,福特计划量产的自动驾驶系统,也会首先搭载在混合动力汽车上。

为什么要选择结构更复杂的混合动力,而不是的纯电动车?答案是,自动驾驶汽车耗电量实在有点大。

和传统汽车相比,自动驾驶汽车配备了大量的传感器和高性能处理芯片,他们在整个行驶过程中必须一刻不停,进行物体感知,图像识别,行为判断等。当然,他们都在消耗电能。

这些自动驾驶设备究竟能多费电?有媒体报道,目前很多公司正在测试的自动驾驶汽车,其自动驾驶系统的功率大概在2kW-4kW之间,也就是说每小时耗电2-4度。而来自福特的数据显示,目前一辆车上装载的自动驾驶设备,可能要消耗掉一个完整充电循环中1/3的能量,并将续航里程减少25%左右。

在全球对汽车能耗和排放要求日益严格的情况下,这样的能量消耗,大概意味着更少的补贴、更高的罚金或者寻找更多可交易的碳积分。

不过,尽管目前看来自动驾驶汽车确实有点“太能吃”,面临着中途停电的风险,但我们也不需要为此太过担心。其一,随着高精度地图在自动驾驶汽车中应用越来越深入,基于高精地图提供的超视距感知以及环境预判,自动驾驶车辆也会逐渐从高强度的环境感知和运算中稍稍解放出来,从而减小能量消耗。

其二,芯片和传感器技术的进步,也使得自动驾驶系统能够吃的更少,干得更多更快。比如英伟达在CES上宣布即将交付的Xaiver芯片,就比上一代PX2芯片能效提升了15倍。当然,即便如此,英伟达旗舰级Pegasus自动驾驶单元的功率仍然高达500W……

其三,也就是最关键的,是电池技术在未来5年内,有望实现的突破。固态锂离子电池,甚至是全固态锂金属电池,将带来350Wh/kg以上的高能量密度,并以此弥补车辆自身耗电量增加。

最后,就算这些都没有实现,未来充电站和充电桩数量的增加,也会很大程度上减小使用中的里程焦虑。

当然,如果不想把希望寄托于目前还没有实现的技术革新上,而想一劳永逸解决里程焦虑问题的话,还是考虑来一辆混动版的自动驾驶汽车吧。

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