美团无人驾驶首席科学家夏华夏看好成都创新氛围 无人车配送或将落地成都

无人驾驶似乎离我们的生活还很遥远,但适合单一场景的无人车应用已经开始走入大众生活,而2018年递交招股书后的美团点评也开始加大力度推进无人配送行业创新。

美团无人驾驶首席科学家夏华夏在7月22日极客公园Rebuild2018科技商业峰会上告诉记者,无人配送试点将很快与成都市民见面。他表示,成都是美团除北京上海之外最大的研发中心,同时美团的新业务试点也多是首批选择成都。

战略:弯道超车,用技术支撑创新

“配送太辛苦了,最近成都的骑手小哥因为暴雨不时还得趟水,如果到冬天更不用说,东北的小哥电动车更是没法开。”夏华夏接受记者采访时表示,美团做无人配送的初衷是帮助小哥去处理恶劣极端的工作场景,比如雨雪天气和极热极冷环境等,再加上当时美团订单量的快速增长,美团决定尝试进入无人配送领域。

有场景应用也有实际需求驱使美团发力无人配送,同时记者也发现美团自身技术和人才的优势也在支撑无人配送行业创新。根据港交所美团点评的招股书显示,截至2018年4月30日,其共有46662名员工,其中研发人员10343人,占比22.2%。考虑到美团点评的业务,本身需要大量的线下人员,22.2%的研发人员占比,已经相当高。

业内人士认为,美团点评对技术产品的大额投入是之前实现弯道超车的重要原因,此次深耕无人配送,具备很强的技术支撑。

成都:具备区位、人才和政策三大优势

无人配送是否落地成都?夏华夏透露无人配送将很快与成都大众见面,谈到未来选择成都做试点运营的原因,他认为最看重成都的区位、人才和政策三大优势,首先成都拥有电子科大、四川大学等大量高技术人才储备,美团团队的很多优秀成员都来自成都,同时成都又是西部中心城市,能够吸纳四周省市的广泛人才资源,最后就是成都的开放包容气质,特别是创新领域的试点运营政策和便利性上有很大的包容力,适合美团这样的创新团队。

突破:选择特定应用场景研发无人驾驶

谈到当下的无人车上路现状,夏华夏归纳出了三种路径,一是投入大量的成本,打造一支规模庞大的测试、运营车队,如谷歌的Waymo,他表示这种模式需要极大的资本投入。二是研发高性能的仿真系统,由于真实世界的复杂度远超想象,打造一个全特征的仿真平台,其难度并不亚于研发一套高可靠的无人驾驶算法。美团结合自身的情况,选择了第三条路径,在特定应用场景下落地无人驾驶,具体来说,美团的无人驾驶研发工作围绕外卖无人配送车展开。

那么未来的无人配送服务,究竟是怎样的体验呢?美团无人配送部产品工程师介绍,用户下单后云端智能调度中心即向无人智能车发出指令开往餐厅,智能调度中心同时会将室内目的地的高精地图发送给无人车,帮助其在室内行驶中保证安全。

工程师还表示,车辆的减震系统和后轮摇臂在面对颠簸时可保持车内物品的稳定安全并具备一定的越障能能力。不同天气环境中也将根据各种极端天气调整餐箱保温模式,防水防尘的设置也保证餐箱在面对各种环境下都不会被污染。

对于未来,夏华夏认为在产业升级的大背景下,美团外卖的骑手们也不可能一直从事外卖配送的工作。美团无人配送车的能力和规模达到可以承担更多配送任务的时候,它们又会创造大量维护、充电的需求。这个时候,美团分布在全国各地的53万骑手队伍,可以很快地转化为无人配送车运维团队,为美团外卖无人配送车的落地提供支持。

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