福特再次加码自动驾驶,这一次不会又黄了吧?

不过对于自动驾驶领域,传统汽车巨头并不占优,根据资金投入情况和开发测试进度,较为领先的是谷歌的Waymo和Uber。

记者|曹旻希

福特汽车于今天宣布成立福特自动驾驶汽车子公司(Ford AV LLC),并充分利用市场机遇从而加速其自动驾驶汽车业务的发展。同时福特也宣布了一系列组织架构调整,旨在提升业务运营效率并推动盈利增长。

被“暂停”的项目

关于自动驾驶,福特在一年之前短暂的“黄”过一次。

当时“黄”了的主要原因在于时任福特CEO马克·菲尔兹在自动驾驶方面有着过多“超前”的想法以及大手笔的支出,而这也成为其“下课”的重要导火索之一。不过有趣的是,马克·菲尔兹的接班人韩恺特(Jim Hackett)曾是福特智能移动出行有限公司(Ford Smart Mobility LLC)的首席执行官。

虽然在上任初期韩恺特更多的将视线放在了对福特战略层面、人事架构方面以及增加现金流和帮助福特能够取得眼下利润的业务上调整上,但随着目前福特已经平稳度过了战略调整初期,韩恺特以及福特又将视线重新回到了已经落后多时的自动驾驶领域。

据悉,福特将公司旗下现有的自动驾驶业务整合至新成立的福特自动驾驶汽车子公司,其中包括自动驾驶系统整合、自动驾驶汽车研究及前瞻工程、自动驾驶汽车交通服务网络拓展、用户体验、业务战略以及拓展团队。

同时计划引入第三方投资的新公司总部位于底特律的福特Corktown园区,并将持有福特汽车在Argo AI公司的股权。而Argo AI除了是福特位于匹兹堡的自动驾驶系统开发合作伙伴之外,也正是马克·菲尔兹任职期间在自动驾驶方面推进的项目之一。

加拿大皇家银行资本分析师Joseph Spak表示:“福特已经开始效仿通用的策略,开始释放其自动驾驶业务的价值。”

此前,来自底特律的竞争对手通用汽车公司在今年5月底对旗下的Cruise Automation部门进行了同样的调整。

通用剥离了Cruise Automation部门,并且从软银集团手中获得了22.5亿美元的投资,当天通用股价上涨了13%,而软银持有Cruise Automation大约19.6%的股份,估值为115亿美元。通用在2016年以10亿美元的价格收购了Cruise Automation自动驾驶技术创业公司。

此消息传出后,福特股价上涨了2.4%,达到10.72美元。

另外,福特汽车预计到2023年底前将投入40亿美元用于其自动驾驶汽车相关业务的发展,其中包括对Argo AI的10亿美元投资。

不过对于自动驾驶领域,传统汽车巨头并不占优,根据资金投入情况和开发测试进度,较为领先的是谷歌的Waymo和Uber。以Waymo为例,截止到7月22日,Waymo已经完成800万英里的公共路面自动驾驶测试,去年11月的时候这个数据是400万英里。根据Waymo公开的资料,该公司用于无人驾驶测试的车队每天在公开路面上完成2.5万英里的无人驾驶测试。

重新架构

虽然此前行动较缓,但目前福特已确认这家新成立的子公司将由Sherif Marakby 挂帅,他现在是福特自动驾驶汽车和电气化业务副总裁。不过,Sherif Marakby 此后将直接向新任福特董事会主席 Marcy Klevorn报告。

在福特汽车看来,自动驾驶平台与移动出行解决方案团队的整合,将使得能够促进自动驾驶汽车业务的快速发展。 “从技术开发到商业模式创新再到用户体验,福特汽车在自动驾驶汽车价值链上取得了巨大进步”,韩恺特说道:“现在是将自动驾驶平台整合到一个团队中的最佳时机,以便为抓住未来机遇而占据有利位置。”

目前全球范围内有数十家知名和初创企业进行自动驾驶研发活动,但是福特高层认为自动驾驶市场最终只会有三到四“大玩家”,而福特想要成为其中之一。

福特汽车电气化全球总监Ted Cannis将领导福特爱迪生团队,负责开发和推出下一代电动汽车。爱迪生团队将继续向福特汽车执行副总裁兼全球市场总裁吉姆∙法利(Jim Farley)汇报工作。

此外,福特汽车还将调整由福特汽车执行副总裁兼全球运营总裁韩瑞麒(Joe Hinrichs)所领导的全球运营部门,将IT信息技术以及全球订单交付系统纳入其中,整合生产系统相关的团队、技术和流程。

福特汽车副总裁兼首席信息官Jeff Lemmer将向韩瑞麒汇报工作。该调整将有助于福特加速整个工业系统的技术整合和应用,并将进一步简化生产制造流程,加快车辆交付速度,减少库存并提高资本效率。

福特汽车产品开发和采购执行副总裁唐浩泰(Hau Thai-Tang)将直接向韩恺特汇报工作。以确保关键部门在福特汽车开发成功的产品过程中,具备更强大的声音。

宣布的所有组织变更均于8月1日生效。

此外,福特还在整个公司内部深化以产品线为中心的变革。例如产品开发团队将更为关注消费者洞察和市场机会,提供更多以消费者为导向的产品及服务。

到2020年,福特汽车将在北美市场提供最新的产品阵容,其展厅内在售车型的平均年龄从5.7岁降至3.3岁,实现四分之三的产品更新换代,并新增四款全新皮卡和SUV车型。福特汽车在欧洲和亚洲市场,也制定了一定的产品更新计划。

“我们关注业务的每个环节,不断调整优化,确保实施的每项工作都将以提升业务的运营效率和绩效为目标,更好地服务于我们的客户。” 韩恺特表示。

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