福特砸40亿美元加码自动驾驶,这次能否力挽狂澜呢?

7月25日,福特汽车公司宣布投资40亿美元成立福特自动驾驶汽车子公司(FordAutonomousVehiclesLLC),业务范围将包括所有自动驾驶汽车相关的运营业务,旨在加快自动驾驶汽车业务的发展。福特这回大张阔斧,砸40亿加码自动驾驶,又能否力挽狂澜呢?

先给大伙解释一下:自动驾驶汽车又称无人驾驶汽车,是一种通过电脑系统实现无人驾驶的智能汽车,在20世纪时已经初现端倪,有数十年的历史,千禧年后,更是呈现出接近实用化的趋势。尤其是最近几年无人驾驶和新能源可以说是汽车领域的两大热点,而且相对于新能源汽车的研究,无人驾驶的研究似乎更受车企的青睐。无论是传统汽车企业,还是造车新势力,都一股脑的投入到自动驾驶技术的研发中。

首先,新成立的福特自动驾驶子公司将包括自动驾驶系统集成、自动驾驶汽车研究和高级工程三大部门。包括自动驾驶系统整合、自动驾驶汽车研究及前瞻工程、自动驾驶汽车交通服务网络拓展、用户体验、业务战略以及拓展团队等业务。CEO由现任福特自动驾驶汽车及电气化副总裁SherifMarakb担任。

接着就是我们之前说的40亿了,福特预计到2023年底前将至少投入40亿美元来支持品牌下的自动驾驶汽车的发展,其中包括对ArgoAI的10亿美元投资。(ArgoAI原本是一家名不见经传的创业公司,但却因为获得了福特的10亿美元投资,在6个月前突然闯入人们的视野。)而且,福特还明确表示,这个新成立的自动驾驶公司将积极引入外部投资。也就是说投资新公司还有后招。

除了公司人员的变动调整外,今年6月19日,福特提出了一项计划,打算在未来四年里,将底特律最古老的Corktown街区改造成电动汽车和自动驾驶汽车的中心,该街区至少占地约120万平方英尺。

福特计划到2022年在新的Corktown园区安置2500名员工,其中大部分来自其自动驾驶及自动驾驶辅助技术与服务的软件工程师,福特希望能将这一园区打造成新的自动驾驶孵化基地。据悉,该项目预计投资12亿美元。当然,前面都说自动驾驶很热了,那重金加码自动驾驶的肯定也不止福特一家。

今年5月,通用汽车将自动驾驶部门CruiseAutomation进行了类似独立化运作,软银愿景基金也向CruiseAutomation投资22.5亿美元。而Google更早,在2016年,就将自动驾驶项目正式从X实验室中剥离,成立新的自动驾驶公司Waymo独立运营。

与老对手通用相比,福特确实慢了不少,通用的自动驾驶车队,计划在2019年就投入商业化运营。至于处在领先地位的Waymo,福特就差的更远了,前者不但累积了800万英里的公路测试里程,还向FCA与捷豹订购了8万多辆自动驾驶汽车。

而福特这边的计划仍然是在2021年之后再推出自动驾驶汽车,而其本身的自动驾驶技术,若以加州DMV的自动驾驶测试脱离报告衡量,并没有通用出色。就自动驾驶业务估值而言,通用的CruiseAutomation被软银投资时估值115亿美金,而福特的ArgoAI,则无估值流出,一直比较弱势。看到这里,估计有人会产生遮阳挡额疑问:为什么要将自动驾驶分出去单独成立公司呢?老公司的资源不是更好?

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