福特大手笔砸40亿美元,创办的新公司所谓何事?

着墨辅助自动驾驶与自动驾驶技术多年的美国福特车厂,宣布推展自动驾车的重要发展讯息,福特为强化且加速推展自动驾驶车业务,将创设福特自动驾驶车辆有限公司(Ford Autonomous Vehicles LLC) ,以专责独立的新创公司,协助福特集团掌握迅速发展的自动驾驶车产业科技、消费需求变化与积极开发全球市场业务。

着眼于自动驾驶技术的未来潜力,福特近几年已清楚展现对自动驾驶技术开发的积极性。

毕竟对于拥有丰厚汽车设计、生产、零配件供应链与销售经验的福特车厂,长年累积的经验多以传统汽车为主,对于新兴且潜力十足的自动驾驶车事业,若放在现有集团体系兼责处理,或许会受到既有体系资源排挤与限制,尤其全球各地许多新创自动驾驶车公司,规模尽管没有传统车厂大,但具备高度灵活与创新度,而这些元素对于新兴科技产业的成形与拓展有所助益。因此,由福特原厂直接新创专责公司,将有助于专注于自动驾驶技术整合、开发与普及化,同时,新创公司也将尽快建立自动驾驶车所需的产业供应链,协助纳入福特集团的全球采购体系。

福特自动驾驶车辆有限公司 (Ford Autonomous Vehicles LLC) ,将是福特集团内针对自动驾驶技术研发、系统整合、生产与商转的全方位专责公司。

全方位推展自动驾驶技术,同步投资Argo AI纳为己用

照福特原厂的规划,新创的自动驾驶车辆公司,将涵盖福特自动驾驶系统整合技术、自动驾驶技术研发部门、技术工程团队、自动驾驶车周边服务体系开发、使用者经验、商业模式策略与业务开发等关键团队。新公司总部将设于美国底特律中央车展旁,福特所属的Corktown园区,同时,也将拥有福特对位于匹兹堡的Argo AI自动驾驶技术研发公司的投资持股股权。

福特投入10亿美元投资Argo AI,让Argo AI在自动驾驶技术的研发能量,能转换为福特所用。

在这次新创公司的投资案内,福特规划在2023年以前,将大举在自动驾驶车事业投入40亿美元,其中除了新创自动驾驶车公司之外,也包括对Argo AI高达10亿美元的投资金额。并委任现职专责福特自动驾驶与电动车事业的副总裁Sherif Marakby,出任新创自动驾驶车辆公司的首任执行长。

福特宣布Sherif Marakby出任新创自动驾驶车辆公司的首任执行长。

最后,福特原厂的新闻资料也透露品牌未来产品的模组化架构。负责产品开发与采购业务的执行副总裁Hau Thai-Tang,近几年积极推展福特集团新一代车款的模组化底盘技术,透过高度共用与弹性模组技术,不仅新车设计开发到量产时程缩短20%,提高的工程效率也降低整体成本达到70亿美元,因此,福特计划在5年内达到拥有全产品线的大规模车厂,最高的新车开发与生产效率。

负责产品开发与采购业务的执行副总裁Hau Thai-Tang(左一),主导品牌模组化底盘开发与降低采购成本,将是福特未来新一代车款的竞争力核心。

品牌打造5款模组化底盘,缩短新车开发期与降低成本

未来福特将开发5款家族模组化底盘,分离式车体底盘、单体式前轮驱动底盘、单体式后轮驱动底盘、单体式厢式SUV底盘与BEV电动车底盘,在模组化架构将共用传动、电动系统与主要配备等,全车高达70%比例共用,其他约30%的零件,涵盖车头水箱罩、引擎盖与车门等车身外观部件,以及针对不同车系车型开发的专属套件,属于各车型开发部件。借由集团内车辆零组件的高度共用,大幅降低车辆成本。

将重新复出的全新Bronco车系,也将是新一代模组化底盘的代表作品。

同时,为大幅替北美市场换血,福特原厂更规划在2020年,借由陆续新增4辆全新货卡车与运动SUV款,加上现有车款的改款工程,有高达3/4的产品将进行改款,大幅提高产品线的新鲜感。先前被北美地区媒体点名的车款,包括F150、锐界、Escape、探险者、Mustang与Transit等主力车系,2020年以前都将陆续有改款规划,另外先前亮相概念车的全新Bronco车系,以及一款尚未命名的小型运动SUV系,届时,不仅北美市场,包括欧洲与亚洲市场也可望迎接品牌新一代产品线。

为向下紮根SUV厂,原厂先前也公布了未命名的新一代小型SUV概念图。

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