未来简史:区块链,及其应用和前景

仅靠生存本身是不能保证生存的,发展是生存的最好保障

——《三体》

前有假疫苗,后有拼多多,最近造假事件频发,闹得举国上下沸沸扬扬。

当然这种时候,区块链领域热心之士也都没闲着,纷纷跑出来支招。A说链上信息不可删改,用来防假货再合适不过。B接着帮腔说,对对对,区块链还可以溯源,只要能上链,以后出了问题就可以直接揪人,论你是谁都没有逃避责任的可能……旋即C又有话要说……

你方唱罢我登场,区块链这个圈子从来都是这么热闹,但是热闹归热闹,表达的观点却都是些浅尝辄止的老生常谈了,能说到重点的主角少之又少。

其实要弄清楚区块链到底能不能防假货,或者进一步来问区块链的应用和前景,都得先回答一个千年谜题:区块链到底是什么?

分布式账本?去中心化的数据库?还是……恕我直言,以上都是盲人摸象,都只说到了区块链的局部属性而已,而就本质来说:区块链是组织人们协作的工具。

简单来说,区块链跟以往语言以及之后的文字、农庄、公司及相应时代的印刷术、互联网等技术,还有与之相适应的政治制度、文化信仰等一系列社会制度一样,都是组织人们互相协作创造价值的工具。

但是值得注意的是,从语言这种工具出现开始,到文字发明人们制定律法签署契约,再到股份制公司在全世界的蔓延,人们之间的社会关系越来越具体、明确,而与之相伴是人和人之间权责的细化。

印信和契约:创造信任的工具

权责细化的背后是信任的具象和加深,而人和人信任具象和加深的表现,就是社会实现分工并逐步深化细化。从狩猎采集的远古男女分工开始,再到农耕时代农民和地主的分化,之后工业革命正式开启社会大分工,有个叫马克思的大胡子看到了并称其为“阶级”,随之是无休止的斗争和妥协,直到互联网时代开幕,区块链负责开启这个时代新一轮社会分工的序幕。

所以时代周刊才称区块链为:创造信任的工具。而凡是社会分工中需要创造信任的地方,就有区块链的用武之地,即所谓应用。

那区块链的前景又从何说起?还是回到上面的例子,从语言到文字再到公司,时代越近人们达成协作关系或者说彼此取得信任的成本就越低:一纸文书就比空口白舌指手画脚半天省力气;半页合同也比对簿公堂成天吃官司受用。

尚且不论区块链上面的智能合约比之传统合同及其背后那一整套的制度安排省时省力到哪里去了,单看传统金融为了让人敢把钱放进自家篮子里动用多少人力物力宣传造势,又在最繁华的地段盖起多少高楼大厦镇场子……

而这所有的一切之于区块链只需要一组代码。所以区块链不只有前景,而且前景无限。

高楼大厦装点城市之外,更重要的功能是创造信任

任何一套新的协作机制或者说信任创造机制出现,都会做两件事,一是修正原来机制的不足,这块可以进一步分为两部分:降低信任成本和解决社会痛点;二就是创造出新的信任供求关系,即新的社会关系。

下面就从这三块分别介绍区块链的应用和前景:

1.降低信任成本

提起这一点,立刻就会想到“认证”,包括身份认证、财产认证或者公证,这一块光找第三方机构都需要付出不少的力气,而且往往费力不讨好,毕竟原来的体系还存在不少不尽如人意的纰漏。但是区块链的内容是轻易不可篡改而且可以溯源的,唯有的需要付出的是顺利上链和其后的协议变动时的调整,相比于现在各种“认证”方式,需要的成本极其有限。

当然在降低成本这一块,作者认为现在最好的落地应用往往被人们所忽视——它就是所有区块链项目的鼻祖比特币。相比于比特币是去中心化账本的通证,传统法币其实就是国家主导的中心化账本上的通证,货币原本就是整个社会成员之间建立协作关系创造信任的一套工具。

传统法币当然有成本,但是其中最大的成本并非与之配套那一整套遍及各地的银行系统,当然也更不可能是货币印发之类的小节,而是当局为解决短期问题实行货币超发造成币值不稳进而对长期经济社会造成损伤的制度性成本,这成本对社会的影响个人很难察觉,但对个人的影响诸君想必应该有所体悟。

区块链没有落地的应用?比特币:你当我不存在?

而比特币不由任何类似央行的中心化机构统一发行,而是亿万节点寻求共识的竞争过程中产生,因而比特币是真正市场经济的货币(顺便提一下,市场经济也是去中心化的系统)。

所以比特币不仅不需要法币那样庞杂的体系来维护,更重要的是比特币不存在超发的可能,也就不需要整个社会为此付出长期的成本。

而且由于比特币开风气之先,其后的数字货币很多也有数量上限,即便考虑实际情况没有设置上线的数字货币,其数量也是与自身的需求直接挂钩的。可以说数字货币不仅是现行法币的潜在替代物,还是后者的制衡者。

由比特币出发审视区块链的前景,我们会发现一个以数字货币为基础的新型互联网金融。传统互联网金融对原来金融行业的颠覆有目共睹,但是需要注意的是,目前看似走在时代风口浪尖的传统互联网金融只是互联网金融的一个阶段,真正的互联网金融还尚未登台。

因为互联网从被创造之初的本能,就是实现用户点对点的交流,无论这种交流是过去互联网时代的信息,还是价值互联网时代的价值;而资金时刻都在寻求最低成本的金融渠道,很显然“没有中间商赚差价”的点对点的渠道就是资金最终需要的渠道。

因而结合以上两点就可以看到,目前这种把持在大公司手中的互联网金融只是变革的开始,其仅仅将原本属于我们的部分权益从贪得无厌的金融机构手里夺出,而未来历史又将重演,原本的革命者将成为革命的对象。当然真正的互联网金融将以数字货币为基础,就像目前的金融体系以法币为基础一样。

2.解决社会痛点

目前版权保护的难度大家都有所耳闻,上至国家机构、行业协会,下到创作者本人,投入了大量的人力物力,费了九牛二虎之力都没有取得很好的效果,而且互联网出现后这个问题进一步发酵和加重。

但是区块链尤其是可以编程智能合约的区块链出现之后,版权这个老大难问题,正如之前所说,就是一套代码的问题。当然既然版权可以上链,其它类似项目也可以,甚至可以通过区块链将个人的任何创意和想法都转变为显性的数字资产。

当然既然原本无法被计量计价的权益都可以成为数字资产,那目前已经形成完整估值体系并广泛流通的物权、股权、债权及收益权等权益完成数字资产化的转变,仅仅需要变传统的契约形式为区块链的加密算法。至此区块链的另一番前景就出现在了世人眼前——价值互联网。

价值互联网是随着知识(信息)资产化和资产数字化的共同发力、相互推进的结果,随着价值互联网的形成及普及,人类社会最终将进入数字经济时代,而所谓“虚”和“实”界限也将进一步模糊。

就像文字之前人们进入农耕时代,文字在一部分人群中普及,这部分人最终成为官僚或乡绅,而他们最重要的资产其实就是读写能力;也像工业革命之后,人群进一步的分化、细化,其中一部分成为专事娱乐的艺人,而伴随留声机等技术出现和进化,使创造这一部分人所产生的价值被发掘和放大……

时间推至互联网普及的现在,所谓的“网红经济”出现,人们任何细小的创意都可以拿出来变现,虽然饱受争议,但却其实却无可厚非,因为新的体系解决社会痛点的过程其实就是将人们的创造力转变为生产力的过程。

而每一次技术革新和社会关系的进步,都会进一步将原本“微不足道”的创造力纳入生产力的范畴,显然网红经济符合这一客观规律。当然就像工业革命从农民中分化出工人,随着对创造力的进一步挖掘,新的体系最终将创造出另一种新的社会关系来。

工业革命与社会大分工

3.创造新的社会关系

据说v神就是因为魔兽争霸没玩爽,一怒之下创建了以太坊。说来也有趣,区块链的第一个引发广泛关注的游戏,就是以太猫。以太猫火起来,游戏本身意义非凡,而游戏背后这一套机制更值得玩味——玩家娱乐的过程就在创造价值的过程——这是一种新的社会关系:玩家就是生产者。

其实目前的区块链领域中,为数众多的项目都在有意无意的创造着新的生产关系。不同的实际条件下,借助不同的共识机制,他们将人们过去微不足道创造活动,甚至是居家、游戏、健身、旅游等等再平常不过的日常活动,都进行了相应的计量计价,继而使之转化为生产力。

当然区块链目前还在初创阶段,面临着诸多的问题。比如回到文章开头的造假问题,其实看似区块链可以很顺利解决,但其实目前来看并不容易,因为虽然链上数据可以通过区块链的特性防止造假,但数据上链过程造假行为却无法仅仅通过区块链根除,既然数据从源头就可能出错,其后再有效措施说到底都只是打肿脸充胖子而已。

当然笔者认为区块链目前最大的瓶颈是吞吐量过低,无法满足现实需求,说到底是效率问题——这就涉及到效率和公平这个永恒的悖论,区块链要真正实现吞吐量质的飞跃,其实就是要牺牲一部分去中心化属性和安全性为代价的……

目前区块链领域效率和公平的平衡还在调整中,但就像议会和政党的出现暂时平衡了人类政治领域效率和公平的平衡一样,区块链领域终究会出现新的创新来现实这种平衡。

但显而易见的是,大潮已来,任何人最终都将身处其间。

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