人工智能vs上帝:谁去谁留

人工智能

Dan LuVisi科幻概念插画

狭隘、斗争、国家差异、恐怖主义和人际分歧,从某种程度上来说,所有的这些都归根于宗教观点冲突。

如果没有宗教信仰又会发生什么?上个世纪主要新兴趋势并不是来自于宗教教义,而是源于科学启蒙运动和硬数据(hard data)。

“截至2010年,基督教是目前世界上最大的宗教,大约有22亿教徒,占世界上总人口的1/3(约为69亿人口),”皮尤报告表示:“伊斯兰教排第二,约有16亿教徒,是全球总人口的23%。”

在过去的8年中,科技进步、互联网和手机覆盖率的上涨,使得这一数字大幅减少,但是仍然不足以动摇世界上绝大多数人口的宗教信仰。

所以,实际情况是:只有在经历数代的发展之后,科技才能将世界上人类的信仰从一神教转变到超人类主义。

为什么宗教能够深深地扎根于人们的内心?是什么解放了人类灵魂的个性,并且宣誓我们在世界上的统治权?

答案很简单——意识。一些宗教假设表示,其它的物种会冲动、也有情感,只有人类才有“God's breath”(上帝的呼吸)的神奇光辉。正是意识的存在,使得人类的灵魂转瞬即逝,也能够让我们按照自己的喜好改变世界。

你可以反对意识的排他性,但是事实在于,我们无法知道其它有情感的物种是否也存在这种情况。

但是机器呢?机器会思考、感受或者表达它们的意识吗?

人工智能之父图灵认为这个问题没有任何意义,不值得讨论。

在图灵测试刚提出的时候,我们对此就大为期待,而且《银翼杀手》、《她》和《机械姬》等电影的偶像级地位清楚地展示了人性的魅力所在,以及机器能够展现人类的智力水平的理念。但是图灵测试并不是为了证明机器和人类一样聪明,而是机器如何更好地模仿人类的交流方式。“模仿游戏”无疑是人类的一项伟大事业,但是却和我们想要创造一个智能物种的梦想毫无共通之处。

创造“人工灵魂”和真实推理并不是为了通过图灵测试,而是为了通过上帝的考验。

我们在电脑模拟中创造灵魂的能力,是检验持续上千年的宗教传教、数百万人的宗教信仰和最大人类机构教堂的试金石,这或许会成为科学革命的最终胜利。同样地,如果人工智能只是程序员的一种幻想,那么我们对精神追求将会有更高层次的信仰。

探索意识

一神论宗教声称我们身上有一些上帝赋予的神圣元素,即精神性、21克(灵魂的重量)和永生,在和人类的凡俗之身分离后,我们的灵魂就会聚集在一起,这些都是一些有关宗教的传奇故事。

那么什么是意识?是什么能够让我们统治世界?

美国国防高级研究计划局、谷歌和IBM想要解释、揭露和复制的生命基石又是什么?

从神经系统科学的角度来说,我们的意识只不过是我们大脑中的一些复杂神经元,神经元之间相互连接的强大力量直接形成了我们现在的身份和记忆。

根据这种说法,我们的灵魂似乎是由各种电信号(electric signals)、以及我们大脑中多种联系方式组成的。

如果事实如此,并且意识是一种物质嵌入的现象,那么知识工程师应该在实施大脑逆向工程上不会遇到任何问题,特别是考虑到计算能力和晶体管速度的提高。

1986年,C. elegans蠕虫的神经系统被完全绘制出来。爱丁堡大学的科学家们刚刚重新创建了一个由超过10亿脑细胞连接的精细地图,称为全脑“突触组”。也许只需要十年时间就可以精确地映射人类的大脑!

我们大脑的并行处理方式经过了上百万年的发展,计算机每秒数千次的计算能力可能足以接近人类的“思维机制”。

事实是否如此?是否能够以此重建神圣的人类精神?

机器的绝对力量和模拟大脑的能力是否足以让机器也感受到爱、希望、野心、归属、创造力、恐惧、欲望和好奇心?

众多机器学习专家、知识工程师和科幻作家认为,事实就是如此。

问题在于:人工智能会有意识吗?它会遵循和人类相同的原则和欲望吗?机器是否必须这样做才能变得聪明?

不论答案是什么,如果我们能够在硅物质中创造一个人造灵魂,那么我们灵魂中的神圣火光将永远地屈服于达尔文主义。

这正是对于意识探索的答案,它将结束持续几个世纪的辩论,即上帝是否存在。

原文作者:Kate Levchuk

编译:信息化和软件服务网

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