Google+卒,但谷歌社交未死

图片来源:视觉中国

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从2004年的Orkut,到2009年的Google Wave和Google Buzz,再到2011年的Google+,Google在社交上做了一次又一次的尝试,可惜,全都失败了。

10月8日,Google宣布Google+将在2019年8月彻底关闭Google+ 。Google表示,消费者版的Google+使用率很低:90%的使用场景不超过5秒。

这个消息并没有引起很大的轰动,即使在用Google+的朋友都没有注意到;其他人的反应则是“什么是Google+”?

即便Google是全球互联网公司的老大,可是不管怎么努力,Google旗下的社交产品都没什么存在感。

社交不容易。不仅仅是关闭了的Google+,现在全球社交巨头们都很焦虑。不过,Google似乎找了新的社交突破点,那就是视频。

Facebook最大的挑战者:YouTube

Google虽然关闭了Google+,但它手上还握着另一张“王牌”:YouTube。2006年,Google公司以16.5亿美元收购了YouTube,并把其当做一家子公司来经营。

估计Google自己也想不到,YouTube会成为对抗其他社交媒体的利器。

Facebook是目前全球最受欢迎的社交网站,但是YouTube的势头很猛,已经有超过Facebook的趋势了。

根据皮尤研究中心的调查显示,YouTube在美国年轻人中非常受欢迎,美国有73%的成年人使用YouTube,但18-24岁这个年龄群体中,有94%的年轻人都在用YouTube,该平台已经成为最受欢迎的获取新闻的渠道。

YouTube上有大量的重度粉丝。10月16日YouTube出现了大面积的服务中断,焦虑的用户不知道怎么办,狂打911报警。

目前,Facebook每月活跃用户约22亿,YouTube为19亿。但是在2017年中时,Youtube的月活用户才只有15亿,同比增长超过20%,Facebook只有约11%。

扎克伯格早已意识到Youtube的威胁,他甚至推出了自己的自己的视频平台Facebook Watch。

短视频“Stories”引起的社交巨头大战

Facebook旗下的社交应用Instagram,最近和Snapchat的竞争越来越激烈。

Snapchat在2013年时,上线了一个非常受欢迎的短视频功能Snapchat Stories:用户可以上传一组图片,形成一个以幻灯片形式播放的短视频,同时可以自行美化照片,或为视频增加简单特效、文字描述、表情包。一经发布,照片或视频会在24小时后自行删除,带有Snapchat一贯“阅后即焚”的属性。

2013年,Facebook向Snapchat发出了收购要约,出价 30 亿美元现金,但是被拒绝。随后,Facebook就悄悄地模仿Snapchat,旗下的多个社交媒体都上线了类似的功能,如“WhatsApp Status”、“Instagram Stories”、“Facebook Stories”

尤其是Instagram Stories,和Snapchat Stories的功能一模一样,都是24后删除,不留痕迹。自此,两家的竞争就公开化了。而且,由于Instagram本身的用户基数更大,“Instagram Stories”的用户增长要更快。

今年9月份,Instagram的两位创始人宣布和扎克伯格理念不合,尤其对Facebook越来越依赖Instagram实现用户增长感到不满,两人决定将离开Instagram重新创业。消息宣布后,Snapchat的股价上涨了5%。

Instagram、WhatsApp上“Stories”功能的每日月活都超过了4亿,在社交领域越挫越勇的Google也不死心。刚刚过去的9月份,谷歌负责图像搜索的工程负责人Cathy Edwards

说:“我们在搜索中加入了“Stories”。” 她补充称,谷歌将在未来几个月内宣布更多关于“Stories”细节。

Facebook和Google在小视频上的努力并不意外。中国的社交微信也很焦虑,从它近期不停改版就能感受出来,背后一大原因也是抖音、快手的快速崛起。

买买买,打造Google社交生态

腾讯在海外砸巨资自己做社交未果之后,就改变了策略,主要以投资、收购的方式进行海外扩张。腾讯就在2017年11月份,斥资20亿美元购入了上文提到的Snapchat母公司Snap 1.46亿股股份。

Google现在也有这样的趋势,一边自己尝试,一边收购。今年3月份,Google宣布收购GIF搜索平台Tenor。

Tenor本身不是社交平台,却出现在几乎所有的社交平台上,包括Apple的iMessage、Facebook Messenger、WhatsApp、Twitter和Slack等,用户可以通过Tenor搜索各种GIF表情。

在收购声明中,Tenor表示在2017年已经拥有了3亿用户,今年年初,每月搜索请求超过120亿次。

以搜索的形式切入,也许正是Google想在社交领域扩大影响力的正确姿势。

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