攻克难关,让区块链的“春风”吹进航空分销领域

图:概念图(来源:视觉中国)

民航资源网2018年10月11日消息:据phocuswire报道,区块链已经成为机场和航司技术主管们“未来探索的优先技术”。

从旅客识别、票务到常旅客管理,SITA在其发布的航空运输IT洞察报告中揭示了区块链技术的多种应用案例。

值得注意的是,研究中并未涉及区块链在航空分销方面的应用,原因诸多。包括汉莎集团在内,不少航司都在试水这项技术,但研究成果多半不会对外公开。

其它航司,如阿联酋航空——更具体地说,阿航首席执行官Tim Clark,一直全力支持区块链推动航司发展,同时质疑全球分销系统(GDS)的必要性。

然而,在日前举办的Aviation Festival上,Clark则公开承认自己此前的言论“不够坦诚”,强调自己相信区块链在航空分销方面大有可为。

根据Clark的说法,阿航一直在用“区块链分类帐平台”对迪拜航空进行整合,效果显著,但要扩大规模并不容易。

规模性确实是这项技术应用面临的一大挑战。与此同时,全球旅游业正经历井喷式增长,根据国际航空运输协会(IATA)的数据,预计到2036年,仅航空客运量一项,就将翻倍至78亿。

汉莎集团通过与Winding Tree的牵手,率先进军区块链领域。汉莎坚信,该技术具有颠覆当前旅游分销格局的巨大潜力。

该集团分销副总Xavier Lagardere表示,他们希望通过区块链技术,让交易主体实现彼此互信的分散式交易,去除中心中介参与的必要性,从而降低交易成本。

并透露,尽管汉莎已开始着手研究这个项目,但想要扩大规模或者取代现有的分销机制,还要经历一个漫长的过程。

最简单的形式:当前的定价信息和航司的产品服务能否保存在一个分布式账本上?

Lagardere认为,之于航司、经销商等旅行商家,区块链就像一个中央市场,可以连接来自任何一方的API。

未来世界

Lagardere补充道,受益于API技术的跨域式发展,汉莎航空已经能够根据客户的行为和数据创建报价,过程中不借助GDS。

“通过授权GDS生成报价,航司仅提供票价、航班时刻和余票信息,这些在今天尚且不能完全实现,所以我们不应据此对未来的区块链系统作出假设。”

除了规模性,成本也是区块链要攻克的一大难题。尽管该技术承诺降低交易成本,但目前尚处于起步阶段,对于计算能力要求很高。

Lagardere指出,与航空公司正在试验的平台相比,区块链在“最终履行”与所作承诺之间还存在差异。

Sundar Narasimhan是Sabre实验室和产品战略部高级副总兼总裁,他同意业内基于区块链的交易率还很低,大规模应用仍需时间。同时强调,迁移成本也应被考虑其中。

“将现有的高效流程迁移到新的技术平台是一个完全不同的主张。”

当然,作为GDS价值的拥护者以及ITA Software(2010年被谷歌收购)的前员工,Narasimha提出这一观点并不稀奇。

2004年,彼时还在ITA任职的Narasimhan参与了公司的GDS New Entrant(Genie)项目。这是多个叫板GDS的项目之一,最后无果而终。

Narasimhan认为,尽管航空公司一直在谈论分销成本,希望重构分销市场,但这终究只是他们“修改合同条款的谈判工具”。

“一旦目的达成便会回到原轨,因为他们认识到各参与方的价值。”

被问及区块链何时能在旅游业规模化应用并处理巨额交易量时,Narasimhan表示,或许永远不会。

“这要取决于新一代的年轻人,他们可能有能力解决这个老问题,也达到了新老系统迁移需要的投资水平。总之得由水平更高的一代人来做出决定并跟进投资。”

“缺少成功的投资案例,就少有人愿意投资。这也是为什么,此前那些尝试取代分销的热潮最终都慢慢退却。”

物有所值

如此来看,区块链似乎面临着一个令人沮丧的前景,但汉莎航空却相对乐观,尤其是在成本方面。

汉莎创新中心高级风投经理Reinhard Lanegger指出,单一组织会产生经常性支出和发展成本,一个基于区块链的市场则不然。

这个市场是共有的,以协议取代中间人,更加自主和开源。这样一来,人人都能参与,都有动力降低费用。

他也承认,没人能保证区块链一定能创造更有效的分销机制,不少问题仍然有待解决。

Lagardere表示,除了规模、速度和成本以外,区块链的协议本身也是一个挑战。

“区块链技术实践变得越来越广泛,但应用起来并不简单,你必须了解协议细节。专家团队不断壮大,但只有软件开发工具包或更高级别的API可供基础开发团队使用,才能推动技术应用。”

与此同时,Sabre也正在研究几个应用案例,但由于交易量原因,区块链还没有进入分销领域。

Narasimhan认为,应当首先将其引入“要求较低”的领域,例如结算、合同谈判等后端流程,而后再引入“上链”的订票交易过程。

该观点正印证了某些航司的做法,以法荷航为例,该航近日与Winding Tree达成合作,承诺“在开发过程中参与技术测试并提供相应反馈”。

测试领域或包括行李跟踪、动态定价和报价,等等。

前景可期

Lagardere和Lanegger都坚信区块链之风定将吹进旅行分销领域,目前则处于常规的技术开发阶段。

Lanegger认为,有赖于先前的其他用例经验,该领域内的发展或能实现加速,加之技术本身的开源属性,用户之间可以相互借鉴,共同进步。不过,算力问题仍然存在。

Lagardere说:“区块链出现不过十年,未来发展不得而知。许多加密专家正在努力攻克这些难题,也许半年内就能得出解决方案,也可能是我太乐观。”

“大概需要两年时间,总之我不信十年内我们还看不到任何成果。”

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