如果经常感到压力大,将影响大脑,在人生十字路口走向更高的风险

摘要

无论上班族还是学生,很多都在抱怨压力大,这种长期的、慢性存在的压力会对人有影响吗?研究发现:有,而且影响你人生中的每个决策。摆脱压力的长期影响、放下包袱,反而会让自己变得更明智,有更大的机会做出正确的选择。

站在决策的十字路口,走向哪一边将决定你生活中重要事件的结果。比如,高考填报志愿,此时考生是会选择冒险一搏还是会保守一点?

美国麻省理工学院的一项新研究发现,长期慢性压力会影响决定。这项小鼠研究发现,压力大的动物更有可能做出高风险、高回报的选择。

在这项实验中,小鼠被放置在T字型的迷宫中,迷宫的一端灯光刺眼,这对小鼠而言就是高风险,同时这里的巧克力牛奶更为浓厚,更加美味,对小鼠来说就是收益更高;而迷宫的另一端,灯光昏暗,但巧克力牛奶也是被稀释的,对小鼠来说就属于低风险、低回报。

当实验小鼠受到长达14天的足部电击这种压力后,导致了小鼠决策上的巨大变化。研究人员观察到,被压力笼罩的小鼠往往做出高风险、高回报的选择,也就是选择强光通道尽头的浓缩巧克力牛奶,而没有压力的小鼠则往往选择光线暗淡的通道,尽管巧克力牛奶比较稀,但这种暗光对它们而言才是安全的选择。

为什么压力会影响决策,甚至与没有压力时所作的决定完全相反呢?研究人员成功地将这种行为与特定大脑回路异常联系了起来。这条回路由前额叶皮质、纹状体和纹状质组成。正常情况下,在做决定时,前额叶皮质神经元被激活,从而激活纹状体快放电中间神经元,然后抑制纹状质的活动。但在压力大的动物中,这条回路的工作方式发生了变化——皮质神经元启动放电太晚,不能及时抑制纹状质,导致纹状质变得过于兴奋,从而给神经网络带来一系列影响

长期的压力使动物丧失了平衡兴奋和抑制的能力,从而无法做出合理的行为。

因此,在长期课业压力下,考生在填报志愿时很可能会冒险,冲一冲更好的学校。

此外,研究还表明,前额叶-纹状质回路在结构上并没有受损,可以采取措施恢复正常功能。因此,这种压力导致的行为改变是可逆的,在未来,有可能靶向这条回路上的神经元,恢复正常决策。如果能够开发出一种调控人体神经回路的方法,这还将帮助到那些患有抑郁症、成瘾和焦虑症等疾病的患者,而这些疾病通常表现为决策能力不佳。

参考文献:Cell 2017;171:1191-1205

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  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20181026A1OXZR00?refer=cp_1026
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