区块链启示录二:货币发展史

上一期,我们曾经提到比特币的第一笔交易,正式确认了它的价值交换功能。这一次我们将为您介绍,以比特币为代表的数字货币,如何实现履行货币职能。

货 币 定 义

货币的存在脱胎于商品生产与交换,是人类社会生产力提高、分工所衍生的产物。

我们可以将货币理解成一般等价物,用于商品交换的媒介。通俗的讲,当A拥有兽皮,B拥有树果,而双方都需要对方的物品且自身又有生产资料剩余(有多的),双方便根据自身的意愿进行协商,达成共识,进行商品交换。随着更多人的参与,商品种类的繁多,简单的物物交换无法满足日益复杂的商品交换,而大家开始寻找一种大家都能接受的商品,可以固定表现其他商品的交换媒介,而这个媒介便是货币。

我们可以将货币理解成商品所有者与市场的一种契约,在各方都认可的情况下,执行商品交换媒介的职能。

社 会 分 工

货币的产生起源于劳动分工,而劳动分工产生的原因于个体能力的差异。这里我们将"比较成本"概念进行解释。

首先我们先说明“比较成本”,即比较效益。举个例子,A一小时能采60个苹果或者30个桃子,而B一小时能采集10个苹果或者20个桃子。A生产苹果一个需要放弃0.5个桃子,生产一个桃子放弃需要2苹果,而B生产一个苹果需要放弃2个桃子,B生产一个桃子需要放弃0.5个苹果。A的生产力大于B,但B生产桃子的成本低于A,为追求效益最大化,A选择采集苹果,B选择采集桃子,再通过交换,来获取双方需要的商品,最后逐步演变成社会分工。

货 币 发 展 历 史

接下来,说下货币的发展史,从中了解数字货币。

原始人类社会,伴随着商品种类的增多,交易量的递增,出现了商品转让困难的问题,人们开始寻找一种一般等价物,来充当交易媒介,用以解决商品转让困难的问题。第一代货币主要以贝壳为主,除了贝壳还有龟壳、石头、布帛等,主要以稳定、易携带为主。随着生产力的提高,科技的进步,金属的出现为货币选择提供了更多选择。相对于第一代货币,金属货币具有稳定、易携带、可分割、更具稀缺性等特点。

中国是世界上最早使用货币的国家之一,最早的货币名为“贝”,受它影响中国汉字中,凡是与价值有关的,基本都与“贝”联系。人们用青铜仿制海壳,用以充当货币名为“铜贝”。铜贝的出现是中国货币史由自然货币向人工货币的一次重大改变。随着时间的推移,货币的形式也随着社会组织形式的改变,从秦国的秦币到汉朝的五铢钱,再到唐朝的开元通宝,明朝白银,货币的发行逐步由中央所控制。以国家为主导发行的金属货币发行体系,为纸币发行提供了有利的参考。

第三代货币—信用货币,主要以纸币为主要表现形式。北宋曾经使用过纸质版货币—交子。随着工业化时代的到来,纸币的发行权逐步集中于中央银行,而在这个过程中,人民逐步失去了货币发行的知情权,为日后的金融风暴埋下了伏笔,详细将会在后续篇章中介绍。

而第四代货币则是以比特币为代表的数字货币。数字货币建立在计算系统之上,由众人参与共识,具备恒定发行、稳定、可拆分等一系列货币所需要的特点,然现今体系下数字货币化仍有待探究,具体的法律法规有待商榷。比特币是否能作为货币,进行流通这个问题一直处于争议中,未来的发展会怎样,值得期待。

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