还敢用语音助手吗?苹果、微软、亚马逊和谷歌都在窃听隐私

“随着大数据技术的持续发展,人们越来越依赖互联网进行社交、学习、求职等活动,加之近些年各类App的盛行不衰,人们一边享受着便捷生活的同时,一边也在网络空间中自我披露或泄露个人隐私”,人民网此前发表的一篇文章中,强调了隐私泄露的普遍性。

但相比于消费者的不自觉泄露隐私行为,那些向消费者提供软件或服务的公司涉嫌主动窃取/隐瞒用户隐私泄露行为,无疑更令人感到担忧——特别是伴随着人工智能时代的到来,越来越多AI服务(如语音助手、智能翻译)与用户的交集越来越多,但却偷偷拿走了用户的个人隐私而不为消费者所知,让人细思极恐!

美五大科技巨头承认监听用户

就在前段时间,语音隐私泄露成为消费者的关注焦点,堪称人工智能发展的“至暗时刻”!原来,微软、谷歌、亚马逊和苹果这四大科技巨头推出的语音助手都涉嫌偷听用户隐私,引发渲染大波;不仅如此,另一家美国科技巨头Facebook同样爆出了语音隐私泄露丑闻——该公司正收集用户的语音录音,并雇佣外部承包商,将Messenger录下的用户对话人工转录成文字,目的是用作AI学习对比的基础。

值得一提的是,微软谷歌亚马逊和苹果所表达的观点类似,亦即收集数据只是用于改善AI识别技术,以为用户提供更好的服务:如微软在隐私问题曝光后,修改了隐私条款和相关内容,承认员工和供应商会收听Skype和Cortana的语音数据和录音,来改善微软产品和服务的语音识别、翻译、意图理解等功能;苹果此前也回应称,Siri的一小部分请求被拿来做分析,以改善Siri的能力;至于谷歌和亚马逊,同样承认审查并转录一小组查询数据,以更好地理解这些语言。

泄密事件影响的人群巨大

值得一提的是,除了人工智能发展遭遇不确定性,五大科技巨头的隐私泄露行为影响到的人群范围也十分广泛。Siri泄密将影响大部分苹果设备,特别是iPhone、Apple Watch和HomePod,涉及录音发生的位置、联系方式和APP应用数据,以及医疗、毒品交易和性行为等机密信息,考虑到iPhone和Apple Watch的出货量,危害确实不容忽视。

受亚马逊Alexa和谷歌助手影响最大的设备,当属智能音箱产品了:Strategy Analytics发布的数据显示,2019年Q2智能音箱的全球销量持续飙升,达到3030万台,其中亚马逊和谷歌分别位居一二,各拥有21.9%和18.5%份额,考虑到“亚马逊Alexa和谷歌助手将分别建立超过1亿的强大的智能音箱全球用户基础”,影响同样不容小觑。

至于Facebook方面,其Messenger月活跃用户数已超过13亿人,且每月有4.1亿用户在Messenger上进行视频聊天,收集用户语音这一行为带来的危害同样非常高;而微软Cortana和Skype虽然近些年发展不够理想,但用户规模同样不小(此前数据显示,Skype月活跃用户为3亿,Cortana也超过1.5亿),有相当多用户成为了受害者。

在隐私泄密事件爆发后,苹果、谷歌和Facebook选择了暂停语音人工审查,亚马逊并没有选择取消人工审核,而是将是否开启人工审核的选择权交到用户手中(除了提供关闭“帮助改善亚马逊服务和开发新功能”选项,亚马逊还允许用户通过“Alexa,删除我今天所说的一切”等指令来删除保存在亚马逊服务器上的录音),微软则是前文提到的,选择更新隐私政策,声明人类可能正在收听Cortana和Skype Translator的音频。

隐私保护确实正越来越难

毫无疑问,不少厂商在涉及隐私问题时选择了妥协,既有出于品牌影响力的考量,也有为保证产品和技术覆盖更广阔的人群,但考虑到苹果曾打出“Phone上发生的事将只留在iPhone上(What happens on your iPhone stays on your iPhone)”的隐私广告,以及AI语音识别和其相关技术揭露的隐私问题严重性,这么做能否起到效果还有待观察。

但我们也不可否认,伴随着大数据时代到来以及厂商对AI愈发重视,想要切实保护隐私越来越困难,毕竟AI发展确实难以离开大数据支持(借助于各种来源的数据的激增,才使得人工智能获得了巨大的改进),再加上我们的生活正越来越数据化(各类App爆发,以及更多用户信息存到手机、互联网以及企业的数据中心),隐私问题更得提上日程。

作为对比,互联网时代(特别是搜索引擎)的隐私问题就与AI时代类似:谷歌凭借搜索引擎崛起过程中,就没少涉及隐私问题(包括缺乏用户同意收集数据、处理目的不明确和私自将数据用于广告个性化等),而在经过行业的科普、厂商改进以及用户熟悉后,一方面大家提高了保护隐私的意识,一方面是了解到厂商做法,隐私问题得到了较好抑制。

我们认为,人工智能时代的隐私同样会经历这样一个过程,即用户提高认知及行业参与者达成共识和保证“透明度”,而现阶段五大巨头的隐私事件爆发就是一个很好的开始,将推动行业组织以及厂商共同努力,进一步完善相关政策与做法,但最终人工智能时代的隐私保护会让用户感到满意吗?恐怕很有很长一段路要走!

写在最后

不过在笔者看来,人工智能时代或许将像互联网时代一样,用户很难保有全部的个人隐私,不知你是否赞成这一观点?毕竟想要让语音助手等AI服务提供媲美真人的体验,就需要各式各样的数据来作为食材(以训练AI算法),很难避免用户隐私被侵犯的可能性,这时候我们或许更希望厂商很早就告知可能性,而非让用户被蒙在鼓中。

而这也就带来了一个令人非常好奇地问题,用户想要的到底是“透明度(比如微软的做法)”?还是更严格的遏制方法(彻底杜绝任何的数据使用可能性)?这又是否会导致技术难以向前发展,进而导致用户难以享受便利的AI体验(如正迎来爆发的智能音箱市场,很可能因技术进步不足而难以满足用户对智能的需求)?欢迎大家留言评论。

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