新闻应用SmartNews:我们不做个性化推荐

最近几个月,新闻发行商可能已经注意到一个不寻常的流量涌入:SmartNews,这个新闻应用程序于2012年在日本成立,自2014年以来一直在美国运营。该公司是Parse.ly 今年最可靠的外部流量增长来源,在Parse.ly跟踪的全网3,000个站点中SmartNews综合排名第一,平均月增长率为8.8%。

新闻发行商对这种流量感到满意。目前,SmartNews在全球拥有1500万月活跃用户,不过能否真正将读者转化为订阅者,这仍是一个问题。

与Flipboard等竞争对手不同,SmartNews不需要甚至不允许用户登录。每个打开这款应用的人看到的几乎都是一样的东西:“热门”、“娱乐”、“生活方式”、“美国”、“政治”、“体育”、“商业”、“科技”、“科学”、“Buzz” 等类别下的新闻报道,还有“社交”(你可以连接Twitter账号,以便SmartNews分享故事),以及“发现”(你可以选择关注哪些出版商)。点击一篇文章,你会看到它在新闻提供商的网站上的样子(包括广告等所有东西),如果你的网速不好,你还可以选择一个精简的、快速加载的“SmartView”版本(该功能最初是为乘坐东京地铁的日本用户设计的)。

SmartNews算法确实会根据用户之前喜欢和点击的内容给出一些建议,但我们的目标很大程度上是为了快速提供新闻,而不是出现那些你可能错过的长时间思考的片段。这使得它有别于Flipboard和Pocket等网站。

SmartNews内容副总裁兼首席记者RichJaroslovsky表示:“我们有意优化新闻发现,而不是过度个性化。”他负责与大约370家英语新闻发行商的合作,以及SmartNews美国版和国际英文版的内容运营(日语版是单独管理的)。他和其他高管喜欢这样说:SmartNews打破了“过滤泡沫”,这款应用的核心体验旨在呈现多样化的内容,包括你自己不知道但可能会感兴趣的内容。

产品的高级副总裁Jeannie Yang表示:“我们希望用户回归是因为他们发现了新事物。SmartNews的核心是个性化发现,这与个性化推荐不同。如何理解用户的舒适区?如何引导它们超越兴趣的表面,来发现隐藏的宝石,并真正打破过滤泡沫呢?”

“Flipboard的起源是以ipad为中心的,至少对我来说,Flipboard更像是一种“向后靠”的体验,你有时间的时候就可以看一下,” 当我向他询问这两款应用程序之间的差异时,Jaroslovsky如此说道。“我认为,SmartNews更多的是一种“向前倾”的体验,在你不一定有很多时间的时候,你就会看它。”

与我交谈过的发行商认为,SmartNews是一个相当简单的“设置好了就可以忘记”(set-it-and-forget-it)的流量推手。新闻发行商通常只需要向SmartNews提供他们的RSS源,然后发布者可以访问后台分析数据,他们还可以将自己的广告放在SmartView中,并保留100%的收入。《德州论坛报》(Texas Tribune)的社交媒体经理Bobby Blanchard表示,该发行商来自SmartNews的流量变化很大,但一旦该网站的一篇文章被纳入SmartNews的置顶页面时,将带来一个巨大的流量高峰。

《麻省理工技术评论》(MIT Technology Review)于今年2月与SmartNews签约。“自那以来,我们已经看到了来自SmartNews 的16.92%的同比增长。”该杂志的受众开发主管 Rosemary Kelly说道。SmartNews占据了该评论总推荐流量的4.3%。

Kelly说:“我们在《技术评论》上有非常广泛的国际受众,我们希望继续扩大这一群体,因此这似乎是一件容易测试的事情。我们希望SmartNews的读者能订阅我们的新闻,其中最积极的读者将会成为订阅者。”

“这些都是很好的测试,”她补充道,“但最终,如果他们不能成为订阅者或在某些方面盈利(无论是活动还是订阅),那么这只是网站的流量。”

与此同时,Vice已经看到了成功,因为SmartNews已经开放了它的置顶推送流程。合作发行商可以在他们拥有独家新闻或做得特别好的新闻时,获得新闻的置顶推荐,并搭配促销活动和来吸引用户订阅。

由于SmartNews不需要用户登录,“我们的人口统计信息并不像其他应用那样丰富,”Jaroslovsky说。国内外的研究都表明,美国的SmartNews受众范围很广,年龄在30岁至54岁之间,男性略多于女性。美国和日本观众之间也有一些有趣的差异。Jaroslovsky说:“我们在美国发布的推送通知和突发新闻提醒对我们和合作发行商来说,都是流量的主要驱动因素。而日本不是一个突发新闻文化,我们在美国发布的新闻提醒比在日本多。”美国和日本的应用程序界面也不同:日本人倾向于左右滑动,而美国人更喜欢滚动。

在日本,在过去的几年里,SmartNews不仅为其2000多家日本合作媒体带来流量,还带来了收入。在未来一年左右的时间里,这些业务也将扩展到美国。“在美国,我们更多的是一个流量来源,而不是收入来源,但这将开始改变,” Jaroslovsky说。“如果新闻发行商的生态系统是健康的,那么SmartNews就是健康的,这将是未来的一个重要推动力。”SmartNews已经证明它可以带来流量,那么它也可以推动订阅吗?这将是SmartNews未来要做的事情。

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