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SpaceX猎鹰9号火箭首次发射10周年 五次回收相同助推器再创纪录

SpaceX猎鹰9号火箭助推器实现第五次回收

腾讯科技讯 6月6日,据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX于当地时间6月4日庆祝其猎鹰9号火箭首次发射10周年。这款火箭已经成为美国飞行次数最多的运载火箭,迄今已经进行了86次发射,期间只有2次发射失败。4日当天,SpaceX成功进行了第八次星链(Starlink)卫星发射任务,同时首次实现了对单一猎鹰9号火箭助推器的第五次发射和回收。

猎鹰9号火箭于2010年6月4日首次发射,搭载着“龙”飞船认正单元。当时,SpaceX只发射了5次猎鹰1号火箭,其中3次以失败告终。此次发射也是SpaceX首次获准从开普敦发射,该公司此前只能在奥姆莱克岛(Omelek Island)发射,那里的发射场名声不显,很少发射任何与国家安全资产相关的有效载荷。

最新的猎鹰9号火箭于当天从卡纳维拉尔角发射升空,搭载了第八批60颗星链卫星,发射14分钟后,所有卫星都从火箭的上级漂移到了稳定的低地轨道。除了成功部署这些卫星外,用于执行此次发射任务的猎鹰9号火箭Block 5助推器(B1049)被成功回收,没有发生任何事故。它在从好望角起飞大约9分钟后降落在漂浮在大西洋上的“Just Read the Instructions”无人回收船上。此次回收标志着B1049助推器第五次成功执行任务,目前只有它实现了这个里程碑。

B1049助推器于2018年9月10日首次发射,将Telstar 18V和Apstar-5C卫星送入轨道。随着第五次任务的完成,B1049已经发射了191颗卫星,总重量为61480公斤。B1049曾从卡纳维拉尔角和范德堡发射升空,并已向地球同步轨道、近地轨道和极地近地轨道运送有效载荷。SpaceX希望每枚助推器的飞行不少于10次,这意味着该助推器在首次发射仅24个月后就已经实现了Block 5升级的主要目标的一半。

发射星链卫星后,猎鹰9号火箭B1049正式成为历史上执行5次发射用时最少的轨道级火箭或航天器,它只用了20个月时间,击败了哥伦比亚号航天飞机(27个月)、挑战者号航天飞机(24个月)、发现号航天飞机(22个月)、亚特兰蒂斯号航天飞机(26个月)以及奋进号航天飞机(29个月)。

在过去的10年里,猎鹰9号火箭已经之所以能够维持运营,在很大程度上要归功于SpaceX在独立开发助推器可重用性的同时实现了前所未有的飞跃,猎鹰9号火箭已经成为最实惠的大型轨道发射运载火箭,并开始主导商业发射市场,该公司的领先地位在未来几年可能会日益加强。

就在SpaceX完成卡纳维拉尔港助推器回收作业的几个小时后,B1049的第五次成功发射和回收意味着该公司将很快能够首次尝试第六次发射轨道级助推器。B1049几乎可以保证支持SpaceX在2020年计划的20到24次星链发射任务中的一次,它最早可能在7月底或8月准备好进行第六次发射。

就像这枚助推器之前的两次发射,B1049携带了约16吨重的60颗星链通信卫星升空。由于猎鹰9号火箭超常规的性价比和星链发射活动的迅速扩大,SpaceX的主力火箭在10年的服役和85次发射中已经将450吨卫星和货物送入轨道。

如果计划进行顺利,SpaceX需要完成的星链发射任务将使其送上轨道的总质量迅速增加一倍(几乎是三倍)。星链卫星第一阶段任务需要发送4400颗卫星,目前完成率9.5%,总重量将超过1100吨,而第二和第三阶段的总重量将增加几乎一个量级。猎鹰9号火箭可能会因其在可重用性、可负担性和可靠性方面的飞跃而闻名于世,但在几年内,它可能会以其在SpaceX庞大的星链项目部署中发挥的重要作用而闻名。

B1049五次发射安全返回卡纳维拉尔港后,SpaceX可以将其卸下,运输到附近的机库,并开始为第六次发射做准备,这对该公司来说是第一次。如果SpaceX能够在接下来的几次飞行中平均为助推器提供90天的周转时间,B1049可能会成为首枚在明年年底之前实现10次飞行目标的猎鹰9号火箭助推器。

不过,猎鹰9号火箭并非世界上发行次数最多的火箭或航天器,这个荣誉属于俄罗斯联盟号飞船。这款前苏联研制的火箭于1966年11月首次飞行,从今天哈萨克斯坦的拜科努尔发射场起飞。此前有报道称,联盟号飞船是1961年将首位人类送入太空的沃斯托克火箭的变体。欧洲航天局在2013年解释说,联盟号是世界上使用最频繁的运载火箭,进行了1700多次载人和无人飞行。(腾讯科技审校/金鹿)

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