基因可以被改写,可以人造生命了?

近期,华大基因董事长汪建称,“未来5—10年,我们可以化学合成任何生命。”该言论一出,一片哗然。先不说这家公司上市以来就饱受争议,单说通过化学进行人造生命的方式,多少会产生相应的伦理问题、道德问题、宗教问题和法律问题,但无论怎样,生命科学已经逐渐走入了我们的生活。

据悉,华大基因所说的人造生命本质是人工合成酵母菌,这是2017年基因科学界的很大进展,可实现人工合成真核生物酿酒酵母的全部16条染色体,意味着酵母的生命源代码可以达到完全由人工编写。

不过,对于目前所公布的华大基因的研发投入情况来说,并不足以支撑其“5-10年可完成人造生命”的说法。

数据显示,虽然华大基因看起来是一家生物科技公司, 2016-2017年,华大研发费用从1.31亿元上升到1.77亿元,但2015年研发投入数据却出现大跌。并且,与之不符的是,对于一家生物科技公司来说,仅仅1-2亿元左右的研发投入,确实太低了。

通过2016年诸多生物科技公司披露的年报可以发现,排行前二名的恒瑞医药、复星医药、海正药业的研发支出都超过了10亿元,而华大基因从研发投入上来看,甚至都没有排入前15名。

其实,随着大数据等计算机技术的渗透,生命科学已经逐渐走进普通人的生活。但和IT、互联网类创业公司相比,生命科学创业公司则相对较为低调,极少自我宣传和炒作。其中一个原因是,生命科学研究从实验室走到市场往往需要更长的时间。

红杉资本全球执行合伙人沈南鹏认为,在生命科学这个领域,每年都会有突破点不断涌现,未来5到10年时间里,这个将会是一个上升趋势。并表示,如果能够成立产业基金,将会更快地对接在实验室里面已经到了一定规模的、到了一定可接受程度的科研结果,而这也需要资本和资金必须要有一个长远的眼光。

总之,不管是大数据还是商业与生命科学的结合等方式,这些方法或许是突破性的。通过大数据和基因的结合的尝试,虽然说人造生命还为时尚早,但是对人体进行疾病的早期筛查的方案,已经显现出了希望,期待着可以尽快看到能够帮助人类解决疾病的方案。

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