联邦快递的创新与实践——专访联邦快递亚太区高级副总裁兼中国区总裁陈嘉良

2017年11月18日,联邦快递亚太区高级副总裁兼中国区总裁陈嘉良参加了2017(第十五届)中国物流企业家年会的汇报演讲,并在会议期间,接受记者采访时表示:“未来已来,物流界未来的发展与创新将密不可分,相伴而行。”在物流行业耕耘30年的陈嘉良,对这个行业有深刻的认识,他所介绍的联邦快递的发展历程和创新实践或许能给读者带来一些启迪。

“掌控”全球

创立于1973年的联邦快递,通过40多年的发展,已经成为世界物流行业的巨擘。现在,联邦快递已不仅仅是一家公司,它更是代表了一种高效优质的服务和创新文化。

梳理联邦快递发展的重要节点,不难看出其发展历史也是一个创新的历史,它创造了物流业的多个“第一”:它原创了现代化的物流空运行业,开创了限时速递业务,最早将条码标签应用到运输业中,这一切发展的轨迹,都源于企业对创新的不断追求。

基于此,联邦快递作为全球最具规模的快递运输公司之一,实现了把大量的包裹在最短的时间内运往世界的各个角落,对此,陈嘉良介绍说:“联邦快递在全球220多个国家和地区拥有网络布局,通过‘转运中心与航线网络’系统紧密联系全球。”以中国为例,在广州的亚太区转运中心每周有超过150个航班进出,直飞航班实现亚洲次日达。在上海直飞美国孟菲斯航班,可以实现今天下午六点揽货,后天早上10点半以前送达美国任何一个地点。在陈嘉良看来,“这正是联邦快递货运航班概念的充分体现,可以省去大量的时间。”

据了解,联邦快递最早从航空货运起家。从创立之初,联邦快递就一直将孟菲斯机场视为其航空货运业务的基地,作为最初的创新之举,联邦快递在全球各地不断复制这一模式——先建立一个区域性的枢纽,航线尽可能向枢纽集中,在此基础上再向其他机场辐射,根据货运需要再建立次一级的货运中心。中国的广州便是联邦快递的亚太区转运中心的所在地,始发地和目的地在亚洲的货物大部分都会经过广州进行转运。过去四十多年来,联邦快递的业务已经拓展至全球五大洲。“在货运航班快递送达的同时,创建货物追踪系统,此信息系统可以随时联通每一个包裹在全球的每一个位置,联邦快递的新技术、新科技已经深入方方面面。”在陈嘉良看来,包裹的信息和包裹一样的重要。

联邦快递集团目前运营超过650架飞机,与对包裹的跟踪一样,对于每一架飞机的掌控显得尤为重要。在联邦快递全球操作控制中心,拥有二十四小时实时跟踪其全球飞机运营情况的系统,设定飞行计划包括天气预报、飞行路线和时间以及处理各种问题,模拟可能发生的变化,针对可能出现的问题设计不同的解决方案。“最终的目的只有一个,就是将飞机的延误降至最低。”在陈嘉良看来,这些预判性方案保证了联邦快递的飞机正点率超过了97%。

这些创新举措无疑缔造了联邦快递在物流业界的竞争优势,一如联邦快递所追求和信奉的——在这个高度竞争的经济中,我们必须看得比别人远,这样才能做得比别人好。要想获得竞争优势,就必须创新。

技术的足迹

事实证明,成功并没有行之有效的公式或方法,每一个成功的创新者,都有不同的发展轨迹。然而,当我们观察那些成功重塑客户体验的领先创新者时,一些关键要素又不可或缺,之一便是不仅要成为潮流的引领者,更是要走在技术的前沿,引领所在的行业和客户。

今天,技术正以更明显而迅速的步伐改变着我们周围的世界。这无疑也是联邦快递灵活适应不断变化的市场需求的利器之一,在采访中,陈嘉良表示,“时代不断地进步,无论是过去,还是未来,都要求我们不能放慢脚步。”

今天的联邦快递手中又拥有什么样的新科技来掌控这日新月异的新局面呢?

近几年电商货量出现爆发式的增长,给以往的管理模式提出了新的挑战,同样联邦快递也身处此格局之中。在美国,夏季并不是货运的繁忙期,但最近几年与中国相类似的是,电商也已经将美国的劳动节等培育成新的电商促销季,造成短时间内货量激增,这要求联邦快递在进行机队管理时要对航班有更多的准备。据联邦快递上一份年报提到的一个数字是:得益于电商包裹的增长,联邦快递北美地面业务(FedExGround)的日均包裹总量年增长达到9%;最严重的一次,联邦快递不得不增调50架飞机来消化激增的货量。

对于应对的办法,陈嘉良介绍说:“首先,就是有效利用人工智能,收集到海量的客户信息和数据。联邦快递利用大数据预测客户的出货周期,对航路做出调整,在最短的时间内应对货量的波动,实现对资源的有效调配和利用。”

联邦快递投资了16亿美元在美国全境建设了三个大的自动化分拣枢纽以及19个自动化分拣站,尽可能强化分拣能力,不断强化下单后的接货能力和发货后的配送能力以增强联邦快递的核心竞争力。

在中国,联邦快递在现有的广州亚太区转运中心的基础上,也在上海投资了1亿美元建设国际快件和货运中心。

据了解,联邦快递的有关人员会配备平板电脑,来了解飞机到港的时间以及机场所有飞机的情况,以及包裹的相关情况和对退换货的相关处理,这些细节在陈嘉良看来,联邦快递运用云计算和人工智能等技术,打造了无数个现代化的工作场所。

以美国为例,在曼哈顿的TechConnect维修中心,有应用机器人帮忙协调客户送来维修的手机。不仅如此,机器人技术的应用已经深入到联邦快递的操作层面。“利用自动化系统,来实现卸载货物,进一步的分拣工作,从而解放更多的劳动力,节省时间和成本,。”

创新的“后劲”

如何把握当下的机遇?联邦快递未来创新的源头又在哪里?创新该如何实施?这一系列问题的回答都要追寻对联邦快递更多服务细节的把握。

今天,环境保护是所有企业在追求企业效益的同时也在全力要做到的事情,联邦快递作为国际性企业更是如此。包括与波音公司再度联手合作,在777型货机上开始第五轮环保验证机的飞机测试,以提高飞机的环保和安全性。

在操作方面,联邦快递开始走出更多创新的路径,在过去主要设立大型操作场站的基础上,在全球更多的地方设立更多的中小型站点,提升服务质量,解决订单、付款、改派、通关的效率与服务水平。

中国的“一带一路”倡议,正在全球引起愈发重要的影响。在陈嘉良看来,“一带一路”激活了企业与世界做生意的热情。

以航空运输网络为例,航空运输网络通过连接全球区域来支持企业在多边贸易背景下规划资源配置,从而在国际市场开展业务。陈嘉良认为,第一步物流企业可考虑将自己成熟的国际航空枢纽网络与这些城市的国内运输网络相连,通过提供成熟的国际航运路线来满足它们日益增长的国际物流需求。

经验丰富的联邦快递感知到了机会所在,不仅在中国杭州、广州分别建有国内及亚太区转运中心,同时在北京、上海、广州和深圳设有操作口岸。其中,全新的上海国际快件和货运中心将极大地提升华东地区连接美洲及欧洲市场的时效性及连通性。此外联邦快递也充分利用资源,积极调整航线,在完成对TNT的收购后新增欧洲环球航线,又新设美洲环球航线。当前,联邦快递的服务网络几乎能涵盖所有“一带一路”沿线国家。

接下来,联邦快递所要考虑的是能更多地为沿线国家做些什么?陈嘉良表示:“联邦快递作为一家国际航空企业,改变了由‘传统转关、本地报关’模式变为新的‘通关一体化模式’,客户无需转关就能实现本地报关、口岸验放,从而可以简化程序、缩短运输时间。与此同时,提供不同的物流解决方案,发展不同的解决方案需求,广州推行电子商务跨境电商,厦门提供电商出口解决方案以方便电子商务客户出口退税的要求,IDD服务采用一票多单的方式,通过一套通关文件发送成百上千的不同目的地的快件。”目前,联邦快递已经在中国20多个城市提供“通关一体化”服务,

陈嘉良说:“坚持创新,不仅因为创新是联邦快递的DNA,我们更相信客户不会停下来等待我们一起前行。我们一定要走在他们的前端,满足他们不断改变的需求。同时,我们相信成本会不断地增长,也只有创新才能够提升企业的工作效率,降低企业的成本,最终带给客户一个更加合理的价格,也只有创新才能带给客户更好的体验。”

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