以史为鉴,历史上重要的信息革命及吃瓜群众的反应(一)

虽然不能100%肯定,但区块链技术有99%的可能性是继互联网后的又一次重要的信息革命——虽然现在有大部分吃瓜群众认为它是骗人的玩意儿。然而历史总是有着惊人的相似性,任何一种新技术的诞生都会带来那个时代吃瓜群众的不解和嘲讽。今天我刚看完《信息简史》这本书,自己在做总结的同时,顺便带着各位来回顾一下信息技术的几次重要革命,以及它们刚诞生时吃瓜群众都是怎么看待它们的。

一、文字的诞生

文字的诞生可以说是当之无愧的信息技术革命的NO.1。在文字诞生之前,人类语言通过口口相传已经沿用了两千年之久。在那个“口语文化”的时代,信息几乎无法积累,因为它的储存方式极少且储存成本极高:需要变成传唱的“歌谣”才能一代一代传下去,比较典型的就是《荷马史诗》。

那么理论上文字一出现肯定就会立马“碾压”口语文化吗?并不是的,文字的出现首先带来的是交流的不适应,因为文字出现前几乎所有的信息交流方式都是即时的、面对面的交流,所有信息都会及时得到反馈。所以在文字刚出现时,经常会有人对着书面的文字叽里呱啦地说话并期望得到反馈。想象一下一个人对着一本书说话的场景,是不是觉得他们很傻缺,但想想现在会有人在丢失虚拟币秘钥后找区块链开发者找回,其实就跟几千年前人们对着刚出现的文字说长道短是一个意思。

除此之外,人们还认为书写的文字似乎显得不够真诚,而且还可以使说话者和倾听者可以间隔遥远的距离或年代,一个人可以和多个人说话,死人可以和活人说话,这显得太不可思议了。当时的大哲学家曾警告说:文字带来的将是思想的贫瘠。

你这个发明结果会是学会文字的人们善忘,因为他们就不再努力记忆了。他们就信任文字,只凭外在的符号再认,并非凭内在的脑力记忆。所以你所发明的这剂药,只能医再认,不能医记忆。至于教育,你所拿给你的学生们的东西只是真实界的形式,而不是真实界的本身。

这是柏拉图给文字发明者的警告。连当时最学术权威的人对文字出现的看法都如此,可想而知,文字刚出现时也并不是一帆风顺的。

二、巴贝奇的差分机

看完巴贝奇的故事后,他成功成为了我的第二个偶像。他生长于蒸汽时代或者叫机器时代,和他打了一辈子交道的也是一个庞大的机器:差分机。有人可能会纳闷我们讲信息革命怎么讲到大机器去了?因为我将的这个差分机其实就是最早的计算机——或者叫思路,因为它最终失败了。失败原因无它,就是巴贝奇太天才了!整个时代的思想和技术都跟不上他的思维,你要知道,最早的计算机都是在它去世后将近100年才出现。

关于差分机的原理大家可以自行百度,基本上差分机作用就是可以将高阶计算转化成低阶计算并自动计算出来。当然,由于当时的人们对可以自动计算的机器的想象力的贫乏,巴贝奇收到了无数的无厘头的问题,以及反对的声音。

请问,巴贝奇先生,假如你往机器里送入了错误的数值,出来的还会是正确的答案吗?

这是一个刚接触他差分机的人问他的一个问题。很显然这个人对差分机的理解及其混乱,当然,当时并没有输入和输出这个概念,所以往往新技术出现时都会出现不少这样的问题,区块链技术也不例外,读者们可以自行脑补。

我们来看看其他人是怎么看待巴贝奇的差分机的吧,当时的英国首相在一封信中提到:“可以肯定,它对于科学毫无价值,在我看来,它只是个非常昂贵的玩具。”

另一位天文学家的评价则更为不客气:“对于机器的有用性,我觉得他很可能是在白日做梦。”

当然,因为巴贝奇跟他们的思想根本不在一个维度上,所以几乎不可能说服他们。“如果你对他说,有一台机器能削土豆,他会宣传这不可能;而如果你当面用机器削给他看,他又会宣称这玩意儿没用,因为他不能切菠萝”。这是他在表达对反对者不满时说出的一席话。

而对于他对自己机器的评价,当时看来是天方夜谈,现在一看不由得让人肃然起敬。

“一旦完工,必将会产生重要影响,不仅会影响到科学的发展,甚至会影响到文明的进程!”

其实,你可以顺便关注一下我的,对吧!

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