百度慌了!谷歌AI重返中国,首席官曾是一位在餐厅打工的华人小姐姐

作者 | 叶子栋

来源 | 品牌内参(brand180)

今天你看我不起,明天你高攀不起。

曾经在中国傲慢不已,甩手离去的谷歌。

如今面对中国AI的强势崛起,终于再也忍不住,决定重返中国了。

而带它回来的是一位曾经生活在社会最基层的洗碗工。

令舆论一片哗然。

然而很多人不知道,这位洗碗工,如今已经在国际人工智能领域发表了超过100篇学术论文,甚至被评为“全球百大思想者”。

她就是李飞飞!

1

从英语零基础到普林斯顿大学

1976年出生的李飞飞,16岁时,随父母第一次来到美国。

初到陌生之地,原本在国内是高级知识分子的父母,最开始没有一个人懂英语,想去商店买块面包都很困难,找工作基本全是抓瞎。

经过长达几个月的挣扎,才谋得一份生计,一个帮人修相机,一个做了收银员。

当然,自己苦点,累点不要紧,最让他们头痛的是16岁的李飞飞没学上。

如果这个问题解决不了,女儿一辈子就完了。

父母只得硬着头皮,四处求人,在教育部、学校、镇政府来回奔波,几乎跑断了腿,才终于找到了一所学校。

但此时距离美国高考只有不到2年的时间了,他们面临着令人窒息的难题。

李飞飞对英语一窍不通,对当地学校教材更是从未见过,要在两年时间内达到门门优秀,考上大学,几乎是天方夜谭。

而且就算侥幸考上了,以李飞飞当时的家境,就算砸锅卖铁也负担不起,除非考的足够好,拿到全额奖学金。

而更令人绝望的是,李飞飞在上学的时候,还必须要利用课余时间打零工,赚取生活费,没有时间学习。

如果放在一般人身上,大部分人都会理性的选择放弃,并唉叹一声,这都是命,谁都知道这是不可能的事,不切实际。

但李飞飞不甘心,她要向命运抗争。

在学校里,她丝毫不敢懈怠,从未有过休息时间

在餐馆打工,她“一心二用”,一边机械的工作,一边小声的练着口语

在家里,她苦读到凌晨,一天只睡4个小时,累了困了就用冰块来敷眼睛

用头悬梁锥刺股来形容她的刻苦,一点也不为过,就这样,李飞飞硬是坚持了2年。

顺利考取了普林斯顿大学,拿到了全额奖学金,令整个小镇感到震惊,媒体纷纷报道她的“美国梦”实现了,把她当作天才。

却没有人知道,这背后,她付出了怎样的艰辛和痛苦。

甚至在有人问起这段经历时,她依然会潸然泪下,不愿再提起。

2

从藏医到人工智能,她是AI最早的先行者

5年之后毕业,李飞飞收到了麦肯锡、高盛等几十名顶级金融公司的橄榄枝。

她终于改变了自己的命运。

然而,令人大跌眼镜的是,李飞飞拒绝了所有的邀请,声称要跑去西藏研究藏医。

一个学物理和计算机的,要去学藏医?简直是疯了,很多人甚至怀疑她不是去学藏医,而是有精神问题,想跑去西藏出家。

但李飞飞却认为藏医蕴含的哲学,对自己思考问题,科学研究非常重要。

很多人不重视哲学,而爱因斯坦、巴菲特、索罗斯等却是哲学最大的推崇者,李飞飞无疑也对哲学充满好奇。

而且,自己经受了太多西方思想的熏陶,也想趁机了解一下祖国的文化。

一年后,从西藏归来,很多人以为她折腾完了,终于可以安心工作了,她却再次做出了一个令所有人震惊的选择。

她要去研究人工智能和计算机神经科学,而且要攻读这个领域的博士生。

在当时,人工智能还未像现在这么火,谷歌的董事长施密特曾经就很质疑人工智能,有些人甚至认为要让机器思考至少还要再等1000年,搞这个基本等于自毁前途。

就在所有人都看不见、看不起、看不懂的时候,李飞飞固执的去了。

由于申请不到科研经费,李飞飞只好自掏腰包,压上全部身家,甚至把洗衣店里的钱都拿来做贴补。

然而哪怕这么努力和执着,上天似乎依然不眷顾她,正在她信心满满的时候。

她的母亲突然中风了,还被查出了癌症。

李飞飞顿感天昏地暗,简直欲哭无泪,全家犹如灭顶之灾。

但无论多么艰难,李飞飞从未抱怨过,最终一边照顾家人,一边读博,坚强的扛了过来。

在回忆起过往种种时,李飞飞曾表示,“人生最难的不就是,如何发挥我们的潜力,既要承担得起生活的责任,又要对得起自己的梦想吗?”

3

让电脑“思考图片”,关键是“经验”

2005年,博士毕业之后,李飞飞进入了斯坦福大学的AI实验室,她选择了当时最不被看好的研究方向--------计算机视觉识别领域。

之所以不被看好,是因为这个领域既冷门又特别难。

计算机视觉识别,简单的说就是让计算机像人一样可以分辨图片,“认出来”图片里的内容,

说起来很简单,但做起来却异常的难。

比如,你告诉计算机,一条狗,就是长脸,长四肢,两只耳朵,再加上一条尾巴。

且不说很多动物都具有这种特征。

单就是狗的众多品种就够计算机喝一壶了。

如果再配上狗的各种姿势,或跳跃,或蜷缩,或埋头。

计算机非疯了不可,李飞飞也感到非常的迷茫,没有思路。

很多人开始为她打退堂鼓,身边的很多教授更是劝她,不要死磕冷门,大多数死磕冷门的研究者最后都死的很惨,连学校终身教职都拿不到。

但李飞飞不在乎,我本来就一无所有?

一个偶然的机会,李飞飞发现,婴儿不需要人教,就能准确的识别狗狗和其他动物的区别。

而婴儿之所以能够识别,是因为婴儿的眼睛就像一个照相机,每200毫秒就能获取一张图片了,等到婴儿三岁时,已经经过上亿张图片的训练了,形成了人类所谓的“经验”,这些经验再帮助人类识别狗狗。

李飞飞想到,要让机器“认识”图片,关键是要有“经验”,尽量多的让机器多“看”图片。

这就意味着,李飞飞需要大量的图片数据。

从2007年开始,李飞飞和她的团队开始疯狂的收集图片,积累“图库”数据,并进行分类、打标签,然后设定程序,让机器自己学习。

但再怎么努力,自己的能力毕竟是有限的,能收集到的图片也是有限的。

为了激发更多的人参与进来,李飞飞开放了自己辛苦积累的“图库”,供所有人使用,并号召更多的人参与进来,共同标记图片,使得图库数量迅速达到了惊人的10亿之巨。

经过艰苦的努力,李飞飞的机器视觉识别终于取得了突破性的进展。

但之后的李飞飞并没有止步不前,转而开始努力推广AI在现实生活中的应用,为人类造福。

4

携AI技术重返中国

如今,人工智能已经火得一塌糊涂,受到全世界的瞩目,

更行各业都开始受到人工智能的普惠,

医护人员将会多一双不知疲倦的眼睛,来帮助诊断和照料病人,甚至由机器人可以做手术;

汽车将变得更安全可靠,甚至不需要人驾驶,

宇宙探索,将由AI来自动分析数以亿计的数据;

而这些正是李飞飞想看到的,也是她今年1月加入谷歌的重要原因。

12月13日,当谷歌重返中国时。

李飞飞带来了她的期许,“AI没有国界,AI的福祉亦没有边界!”

并表明自己是中国人,希望AI在中国开花结果。

有多大的付出就会有多大的回报,从以前在中餐厅打工的小女孩到现在的全球AI女神,李飞飞背后不知经历了多少磨难和心酸。

然而,它始终乐观者、坚强着、学习者。

为许多堕入黑暗的人们带来光明!

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