揭秘互联网科技公司背后有哪些不务正业的实验室?

武侠小说中,大门大派似乎都有个神秘莫测的地方,或藏有宝器秘籍,或隐 有高人暗自修炼,往往是其要地命脉所在,本派中人尚不尽知,外人更难窥见其一二,是以常存于传说中。而在互联网科技圈,各大佬尽展风头的背后也有这样“不(gao)务(da)正(shang)业”的存在。

谷歌:Google[x]

诞生时间:2010年

坐标:美国旧金山某处

招牌项目:Google Glass、无人驾驶汽车、Project Loon、监控血糖水平的隐形眼镜、高空风能发电,Flux等

神秘指数:五星

高能指数:五星

作为谷歌最为神秘的部门,Google[x]拥有堪比CIA的机密程度,以至于许多Google员工都不知道它的存在,即便是知道也说不出一个所以然来。

相较于诞生了诸如Gmail、Google新闻、Google翻译明星项目的Googlelab,同为Google营帐中的Google[X]对“创新”一词则更为苛求。正如其名字X透出的科幻气息,Google[X]并不追求短期内可实现的效益,而是放眼未来,以天马行空的姿态去开发领先当今人类需求和科技10年的东西。

在这个实验室中酝酿着100个试图震撼世界的项目,相当比例的项目尚停留在概念状态,不过也有部分项目已经进入了公众的视野,比如近来大热的Google.Glass,据说它的原型机仅花了90分钟便制作成功,通过不断的改进更迭,现在已有不少开发者使用上了这一充满未来感的科技产品。此外 Google[X]还有包括无人驾驶汽车、Project Loon气球互联网、用于监控血糖水平的隐形眼镜、高空风能发电,以及Flux等项目。关于项目的选择,[X]的标准是:首先,所有项目旨在解决困扰上百万甚至上千万人的困难。其次,必须用激进式的解决方案,或者采用类似于科幻小说描述的方法;第三,挖掘现有或正在发展的技术。

实验室的“主脑”Astro Teller曾表示:“Google X是一个大实验室,而它本身就是Google的一个实验,是一个能够让我们了解由公司资助的非盈利实验室能够走多远的,研究出什么改变人类成果的‘大实验’。”

亚马逊:126Lab

诞生时间:2004年10月

坐标:美国库比蒂诺市(加利福尼亚州)

招牌项目:Kindle、Kindle Fire、Fire phone、Fire机顶盒、Amazon Dash等

神秘指数:四星

高能指数:四星

亚马逊的独立智能硬件部门,现拥有1600多名产品经理及硬件黑客,而根据近期的消息来看,这个数字还将进一步扩大。

126Lab 这个名字源于亚马逊箭头状的logo——从A指向Z,在“126lab”中“1”代表字母“A”,“26”代表字母“Z”。作为亚马逊的创新实验 室,126lab主要负责开发主流硬件设备和迄今仍不为外人所知的各种科研项目。彭博商业周刊作者Brad Stone的《The Everything Store》一书曾揭露了Lab126的工作模式:在该机构内,工程师可以随意地提出任何超前的想法,这些想法是其他公司还没有想过的。虽然有很多构想没有办法商业化,但至少亚马逊能够让现有的设备变得更好。

现在已成为电子阅读器领军人物的kindle 阅读器是该实验室的第一个成果,此后126Lab又接连推出了几款平板电脑和电子阅读器、3D智能手机Fire phone以及Fire机顶盒、Amazon Dash等“以期更好地服务亚马逊用户”的产品。

尽管作为该实验室研发时间最久的项目之一的Fire phone反响不尽如人意,却也未妨碍它对智能硬件设备的勃勃野心。现在,126Lab正在酝酿着可联网的智能家居产品,根据他们的构思,产品可以实现家 具设备的智能提醒,按需反映。目前他们测试了可以放置在厨房或衣橱中的简单的WiFi设备,帮助用户一键订购生鲜食物等商品。除了互联家居,126lab对可穿戴设备同样兴致满满。当然,这些产品并不一定能最终走向市场。

雅虎:Yahoo!lab

诞生时间:2005年

坐标:美国森尼韦尔 (加利福尼亚州)

招牌项目:机器学习

神秘指数:三星

高能指数:四星

一个雅虎专门着眼于学术研究和大胆实验的孵化器。在前CEO·Scott·Thopson任职期间,曾大幅缩水,不少员工转投微软麾下。好在现任CEO·Marissa·Mayer对实验室表现了相当的重视,通过招聘、收购网络了大量人才,目前,实验室队伍已扩充至250余人,其中包括了广告、人机交互和机器学习等领域的专家。

不同于之前所提到的两家实验室,在雅虎将公司定位为内容公司后,希望实现的是其内容在各个平台终端的推送,那么相应的,其实验室的风格也更偏向研究院性质,集中进行基础研究,以期在学术上保持电脑技术领导者的地位。

虽然也在强调实验室的独立性,但yahoo!lab的工作重心还是努力与Mayer确定的公司重心保持一致。实验室最大的关注点是机器学习。在yahoo!lab里有一个专门的机器学习小组,专注核心科学及理论的研究。在颇受好评的雅虎天气应用中,由该实验室开发的机器学习软件就承担了处理图片,并识别图片质量和内容的工作。此外实验室在用户数据的基础上进行着优化用户体验的研究,以期开发出能预测用户需求的虚拟助手。

百度:The Institute of Deep Learning(IDL)

诞生时间:2013年

坐标:加利福尼亚州库比蒂诺附近,距离山景市的谷歌总部仅6英里

招牌项目:百度大脑、BaiduEye

神秘指数:三星

高能指数:五星

在百度2012年的年会上,李彦宏高调宣布百度将会建立一个专注于深度研究的研究院,只是没想到研究院的名字如此主题鲜明。

作为机器学习的新方向,深度学习主要是赋予机器学习能力,能模拟人脑进行学习分析。

百度期望依托研究院开发一个灵活高效的大规模深度学习系统,通过和各产品团队合作将其应用不同的产品中,以提高产品任务执行的准确度。作为百度创建的第一个前瞻性的研究机构,IDL除了深度学习外,还涉猎于机器人、人机交互、3D视觉、异构计算、图像识别等领域。

在今年百度世界发布会上高频出现的“百度大脑”项目便是基于IDL的领先成果,表人工智能水平的它融合了全球领先的深度学习算法、数据建模、等技术,实现了持续的学习与成长,能实现更具前瞻性的智能数据分析及预测功能,以实现数据智能,支持科学决策与创造。

在智能硬件的开发方面,IDL也展现了自身实力——智能可穿戴设备Baidueye,在没有眼镜屏幕的设计下,通过手势识别,实现信息获取,帮助用户拓展视 野,完全打通线上线下服务,表现出与Google Glass完全不一样的设计思路。而尚处于研发状态的无人驾驶汽车以及无人驾驶自行车或于今年年内问世...

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原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2014-10-06

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