无人驾驶、免费乘坐,硅谷的出租车行业要变天了

夏乙 栗子 发自 凹非寺 量子位 出品 | 公众号 QbitAI

无人驾驶出租车,距离硅谷人民已近在咫尺。

昨天,负责出租车管理的美国加州公共事业委员会(PUC)发布提案,准备授权运输公司开展试点项目,让公众搭乘自动驾驶的出租车。

根据加州PUC起草的监管文件,最初无人驾驶的出租车需要配备备用司机,之后会允许驾驶座上真的没有人。

提案中说:“这份提案将允许试验性引入(自动驾驶汽车)为公众提供乘坐服务,同时为乘客提供安全保障和消费者保护。”

目前,提案要求进行无人出租车试运营的公司免费提供服务。

PUC表示将在这些规定开始实施后,制定关于自动驾驶汽车有偿乘客服务的规定。

这份提案是否通过,会在5月10日PUC的会议上见分晓。

蓄势待发的无人车公司

想在加州提供无人驾驶出租车的公司,需要在PUC注册为“交通合约租赁运营商”,这是一类包括豪车出租在内的打车服务。

通用旗下Cruise、打车平台Uber、Lyft都为无人出租车的运营问题接触过该委员会。

按照分工,PUC管理“打车服务”的问题,而“无人”的问题归加州机动车辆管理局(DMV)来监管。

两个监管部门的规则之间没有冲突,只有DMV批准上路的汽车才能用于提供无人驾驶出租车服务。

DMV副局长Brian Soublet说,PUC的规定和他们的规定正“齐头并进”。

目前,有约50家公司、400辆汽车拿到了DMV的批准,可以在加州进行带有备用司机的无人车测试。

根据DMV今年2月通过的法规,自4月2日起,除了原有的带司机自动驾驶测试许可之外,无人车公司可以获得进行两类新设置的许可:一是没有备用司机的真·无人车测试,但要求车辆配备远程遥控;二是无人车部署许可,让这些公司可以将无人车提供给公众使用。

不过截至目前,还没有公司拿到真无人测试许可,提交了申请的据称也只有一家,且没有披露具体是那家公司。

PUC的最新提案让这些路测车辆能投入载客的试运营。

有很多公司已经走在了加州监管部门的前边,等着法规跟进完善。

早在加州新规还没诞生时候,Waymo就已经在亚利桑那州凤凰城开始了面向公众的真·无人出租车项目测试。今年2月,Waymo还拿到了加州政府的运输网络公司经营许可,并宣布今年将上线自主品牌的共享出行App。

就在加州法规生效后,Google旗下的早期风投基金Gradient Ventures还领投了一家“云代驾”公司。这家公司名叫Scotty Labs,种子轮融资600万美元,Gradient Ventures领投,维港投资和Hemi Ventures跟投。目前团队共有9人,开发车辆的远程控制技术。

Scotty Labs两位联合创始人

不止Waymo,通用汽车旗下的Cruise今年年初发布了第四代自动驾驶汽车,没有方向盘和油门、刹车,预计2019年开始量产。另外,Cruise还开发了一款供人们打车的App,正在由该公司员工们进行内部测试,让他们可以打无人车上班。

Lyft和nuTonomy也正在波士顿测试面向公众的自动驾驶打车服务,用户可以用Lyft App召唤nuTonomy的无人车,当然,车上是有备用司机的。后来,Lyft还宣布和Drive.ai合作在旧金山湾区推出自动驾驶试点服务,供乘客免费乘坐,但没有给出具体的时间表。

这些公司可谓蓄势待发,只等加州DMV的真·无人许可和PUC的营运许可到手。

免费打车会成主流模式?

上面已经提到了,试运行阶段,加州的无人出租车都是免费乘坐。

免费打车,能打多久?

也许可能是永久。没有人类司机的自动驾驶出租车,也许能走出一条永久免费的模式。(我的天,出行这个基础服务也要免费了么?)

这不是天方夜谭。还是那句老话:Attention is all you need.

“有了广告的支持,就可以有免费交通。”智库Rethink X联合创始人Tony Seba说,“你一上车,系统就会开始推送一些商品和服务。至于会不会像《少数派报告》里演的那样,还要取决于隐私相关的法律条文。”

想像一下:你跳上一辆自动驾驶出租车去看牙医。然后,路途中……

一幅全息图像弹出来,向你推荐一款新的漱口水。在你去朋友家聚餐的路上,车上有广告弹出,说附近的酒吧有半价酒水。或者,你用车载屏幕玩游戏的时候,被广告轰炸,内容都是沿途、甚至昨天前天沿途的推荐。

车上并不会只有广告而已,也会有各种服务提供。比如,视频、音乐、游戏,或者基于VR的一些新的商业模式。

Seba预测,零售本身会发生改变。酒吧、餐馆、俱乐部和戏院,都有可能提供10英里以内的免费接送。移动餐车也有可能让顾客搭个顺风车。

“未来的广告,很可能不像现在和过去那么显眼或突兀。或许就像品牌植入那样,不管你往哪看,它可以无所不在。”洛杉矶公司Ads on Top的执行合伙人David Pal这样说,“这就会将广告主和数字屏幕组成的网络联系起来,不管在商场、报亭还是载客的汽车顶上。”

谷歌的很多数字产品,比如谷歌的搜索引擎、Gmail以及照片存储,都是免费的,当然也会有针对性地附带一些广告。有行业分析师说,身为谷歌姐妹的Waymo也可能在自动驾驶服务中,采用与之相似的商业模式。

苹果也正在自动驾驶领域发力,推出了CarPlay车载软件平台,这类系统也有可能成为未来自动驾驶汽车的标配。

一些创业公司也在车载广告上下功夫,他们可能在自动驾驶汽车普及之前,赶上了第一波浪潮。

来自圣莫妮卡的WaiveCar是一间提供免费汽车租赁的创业公司,营收只来自车载广告。联合创始人Zoli Honig说,自动驾驶交通工具只会属于出行服务供应商,没理由属于个人。

Ads on Top的Pal说,将来他们就能给公交站、人行道、汽车等等场所,提供一个无处不在的娱乐频道。这样,就能在人们出行的过程中,随时随地推送内容了。

位在纽约的Cargo,为Uber和Lyft的司机提供了贩售零食和杂货的小盒子,他们就可以在接载客人的同时做点小小的生意。

这家公司的首席执行官Jeff Cripe说,公司相信,短期内的共享出行服务,以及长期的自动驾驶汽车,都不会脱离增值服务而独存的。人们一定会对旅程中的舒适度和生产力有所需求,而Cargo会在自动驾驶汽车用户体验的形成中,扮演重要的角色。

Vugo是来自明尼苏达州的一个初创团队,他们为载客汽车的车载屏幕提供软件系统。联合创始人James Bellefeuille曾经表示,公司把免费出行看作自己的使命——

“我相信,让广告收入来支撑自动驾驶下的短途出行是有可能的。“

而在谈到反乌托邦的时候,他说作为一个出身平凡的人,他觉得这不是噩梦,而是梦想。

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2018-04-07

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