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新基建按下“快进键”,顺风而行的百度见证AI与大时代的碰撞

文 |李永华

来源|智能相对论(aixdlun)

巨头一天签两个“大单”,近期AI领域出现了某种程度上的繁荣“盛景”。

4月24日,百度与中国疾控中心病毒病所签署战略合作协议,双方将联合设立“CDC应急技术中心-百度基因测序工作站”,共同推动新冠肺炎病毒相关分析研究工作,以及未来公共卫生相关科学研究;

几乎在同一时刻,百度智能云、度小满与亿联银行宣布战略合作,三方称将发挥各自资源优势,在金融业务和金融科技领域展开全方位合作。

再加上近期短短的时间里,Apollo无人出租车在长沙开放预约,南京市、秦淮区两级政府与百度以及亚信集团签订三方战略合作协议,在自动驾驶、车路协同、智能车联等领域展开深入合作……

这些固然都是百度的收获,但在国家层面的“新基建”导向越来越明晰的时候,作为新基建“划重点”的人工智能,密集签约又何尝不是整个行业与大时代碰撞的一种体现,在这个过程中,百度作为领导羊率先被凸显出来。

01

前为因,后为果:“AI落地”与新基建调换位置

“新基建”以肉眼可见的速度在进行“政策加速”:

4月9日,新华社刊发中央文件,数据被正式归为“生产要素”纳入国家的要素市场化配置中;

4月20日,在市场对于“新基建”的热烈讨论中,发改委站出来明确了新型基础设施的基本范围;

4月23日,工业和信息化部在新闻发布会上表示,工信部下一步将大力支持5G、人工智能、工业互联网、物联网、车联网、大数据、区块链等技术创新和产业应用。

显然,在官定的范围中,人工智能成为排头兵。这一波由国家意志推动、科技企业全面参与、最终将触及每个个体的科技应用大浪潮,AI将直接受益、加快落地。

但是,反过来看,“AI落地”也在推动新基建浪潮的到来,正是有了AI企业此前打下的基础,政策才会如此笃定。

换句话说,新基建并不是“从零开始”,它本身就是早已经存在的技术、应用和趋势的一个强化式延续,这其中,AI企业在过去的种种积累顺延成为重要构成要素——它们原本在属性上就归属于“新基建”范畴,只是没有被正式定义。

在“新基建”浪潮正式席卷之前,AI落地是浪潮的“因”,是重要的推动力量;而一旦新基建浪头形成,AI落地加速就将成为浪潮的“果”。

从这个视角看百度AI一天签两个约就更容易理解,在因果位置互换的时刻,AI落地的收获密集展开,既是作为推动力量的集中展示,也是受益政策的一个开始。

这种推动新基建浪潮、又将被浪潮加速的AI落地与收获,可以拆解成两个层面:

1、场景全面深度渗透

只有完成全场景渗透(而不是少数单一场景),AI才“有资格”成为新基建的推动力量。

在2020年之前,百度AI一直在潜移默化完成这个过程:

2019年,人们已经看到,诸如百度智能云与中国联通打造的智能客服在三省一基地上线,浦发银行首个“金融数字人”推出,百度智能云与央视网共建人工智能媒体研发中心,联合打造媒体产业人工智能产品,精研科技智能质检车间降本提效,东软集团的“云智未来城市”新型智慧城市整体解决方案,银联商务金融级云服务赋能800万商户“上云”……

到了2020年,这个过程被拓宽和加深,上文提到的同一天之内百度与CDC、度小满+亿联银行签约,是用AI赋能医疗研发、助力金融智能化升级。

不久前,Apollo无人出租车在长沙开放预约,百度研究院推出AI合成短视频平台VidPress,百度Hi新增了520人音视频会议和多入口快速入会两大功能,还将加入知识管理功能,高调加码在线办公市场……这些都是百度AI在医疗研发、金融科技、无人驾驶、视频合成等多个领域持续落地成果。

从单个案例看,例如百度、度小满与亿联银行的合作,2019年,百度智能云中标亿联银行人工智能平台建设项目,为亿联银行打造以金融云为基础,大数据为支撑,感知和深度学习平台为核心的亿联智联大脑中枢,为亿联银行服务智能化改造提供了支撑;未来,百度智能云与亿联银行预期进行更深入合作,建立起从IaaS基础云服务到SaaS解决方案的完整金融智能化方案。这种全方位的智能化,也说明百度AI落地不仅有全方面的渗透,也有垂直领域的深耕。

正是有了百度AI这样的全面收获,才能使得AI以行业姿态推动新基建共识形成,并最终从中受益。

2、大众认知实现全面突围

AI成为推动新基建的动因,除了落地方面的广泛收获所体现的现实价值,在大众认知层面的突破也必不可少,毕竟,大众普遍的认知和认可往往是科技浪潮最大的契机。

对普通人而言,AI过去很长一段时间都有些高深莫测,“端着端着”离普通人生活不算太近。

现在,这种认知屏障已经被AI技术深入生产生活场景的具体应用所打破,特别是在疫情期间。

快速过闸、减少聚集、准确测量,在疫情期间,百度AI在人流量大的公共场所应用的AI测温系统让普通人感受到AI的强大能力;而帮助群防群控、以自然流畅的对话收集居民健康相关信息的百度智能外呼平台,则让普罗大众近距离感受AI智能对话的能力;此外,智能工业质检的高精确度和高效率令制造业从业者无比感叹。

除了疫情期间,还有比较典型的,比如近期Apollo无人出租车在长沙开放预约,当市民可以在百度地图及百度APP智能小程序直接预约体验新式自动驾驶出行服务时,AI与大众已经真正实现了所谓的“零距离”。

现在,百度又与中国疾控中心合作,用AI分析病毒,而恰好中国疾控中心主任高福在接受CGTN采访时表示或许九月份中国就有一种可以在紧急情况下使用的疫苗,到明年初就能研发出可以用于健康人群的疫苗,这其中不免让人联想到AI对解决疫情的价值,关乎每一个人的切身利益。

总得看来,百度AI进入全面收获期,而这些收获的发生过程,也是新基建浪潮的形成过程——“新基建”更像是把众多小浪、中浪汇成大浪,而不是直接砸钱掀起大浪。

02

要与“新基建”趋势合流,AI企业要经历哪些考验?

要有推动趋势的能力,一定要付出倍于常人的努力;而当外部环境改变带来巨大的机会时,也一定只有准备好的企业才能抓住。

从个案上看,以百度为代表的AI企业能先为“因”后为“果”,与“新基建”趋势合流,它至少完成了三个方面的“考验”:

1、基础技术层面:技术能力有多强,是否代表AI的顶尖水准

百度AI能在多场景全面落地,达到一天签约两大合作的地步,首先离不开技术的深耕,最直观的标准是各种权威背书对百度技术的认可。

过去在AI领域踽踽独行时获得的各种技术领先自不必说,即便在各大玩家纷纷后知后觉加入AI赛道的2020年,百度AI仍然把握着技术领域的话语权。

1月中旬,《哈佛商业评论》重磅发布“2019全球AI公司五强”榜单,百度成为唯一上榜的中国企业,位列第四;两天后,全球最大的企业增长咨询公司沙利文发布《2019年中美人工智能产业及厂商对比白皮书》,百度被认为拥有强大的技术储备、广泛的AI布局、完备的AI生态,在综合AI技术实力和综合AI落地实力两个维度都处于领先地位。

进入2月,百度在AI顶级学术会议AAAI 2020上被收录28篇论文,较AAAI 2019的15篇入选成绩提升近一倍;IDC《中国公有云物联网平台2019年厂商评估》中,百度智能云天工物联网平台在能力和战略两个维度,都位居领导者象限。

此外,还有3月全球规模最大的语义评测比赛 SemEval 2020,百度获5项世界冠军;4月下旬国际自然语言处理领域顶级学术会议ACL 2020百度有11篇论文被大会收录……

AI密集签约落地的背后,是百度AI的技术能力在多年积淀后,已经为大规模落地做好了准备,且还在不断持续进化中。

2、开放生态积淀:是否影响了更多主体,推动行业“成了气候”

百度不可能自己一个人完成所有的AI落地应用,生态成为放大百度AI能量、加速AI落地应用、推动新基建浪潮的必然和必要。

这方面,百度大脑、飞桨、Apollo、小度等通过长时间的运营,已经某种程度上建立了一个“AI对外赋能”的多维体系,从AI应用接口、AI生产、典型AI场景等多个角度,用生态的方式影响更多主体。

在新兴技术的发展过程中,有一个“波纹传导”理论,形容新兴科技影响力扩大的最好路径,是通过授权合作等方式,让技术渗透由核心平台开始逐步向外一圈圈快速扩大,如同水中的波纹一样。

总体而言,这个理论十分契合地解释了百度AI生态推动AI影响力快速扩大的过程,百度并非凭一己之力,而是借助生态“波纹”式逐步放大影响力,其过程大略如下图所示:

从这个角度看百度AI的各种生态的价值,就更明了。

例如百度大脑作为业内最全面、最领先、服务规模最大的 AI 开放平台,目前已经开放了248项领先 AI 能力,开发者数量超过180万,日均调用量突破1万亿次。该平台可以为不同 AI 技术积累和场景需求的开发者提供助力,解决实际问题。

正是因为这种生态的存在,才会有更多开发者加入进来,有更多企业或消费者享受到AI服务,推动AI广泛落地,也成为新基建的重要推动力量。

同样地,飞桨、Apollo、小度莫不如此,只不过飞桨更底层,Apollo、小度更垂直。

3、科技创新能力:是否有永不衰竭、持续创新的能力

有技术能力,有生态化运作,影响AI落地还有创新能力,能否突破思维局限,不断把AI能力转化成那些有现实价值应用。

不久前,百度研究院宣布孵化出业界首个支撑通用型、大规模生产的智能视频合成平台VidPress,简单说,这个平台能帮助用户把图文内容快速转变成带解说的视频内容,在9分钟内完成视频素材智能化聚合、解说词生成、语音合成、音视频对齐和渲染导出整套制作流程。

这种创新,来自于语义理解、图像识别等众多AI技术,它适应了视频内容时代创造者的广泛需求,代替了他们往往不具备的视频专业剪辑工作。

在VidPress之前,百度AI还有很多创新的落地案例,例如2019五四晚会上的AI 虚拟主持人小灵,澎湃新闻早晚新闻栏目上的虚拟主播,浦发银行业内首个“金融数字人”,就来自于合成虚拟形象技术。

创新的意义不仅在于满足看得到的场景需求,还在于为AI落地争取更多发挥空间。

03

AI即将迎来市场规模的暴力拉升?

新基建由技术浪头汇聚而成,那些原本就积累深厚的领域,将与“新基建”产生更多的互动,积累越深的行业,政策“受益”将越多。

从百度AI来看,在自身努力获得市场认可之外,随着新基建政策加速,它所面临的“市场进取”状况也在发生变化,符合营销学理论上由“中枢路径”到兼具“边缘路径”的转变:

“中枢路径”:过去企业客户选择百度AI,可能更多以现实逻辑的方式来进行决策,通过具体技术能力、性能、效果等理性认知深入理解产品,进行判断,虽然百度不怕这样的“考察”,但毕竟周期会很长;

“边缘路径”:现在,更多客户将以感性的方式,从大众形象、公司背景、影响力、权威背书等角度进行决策,决定是否选择百度AI,其结果是周期更短,市场增长更快。

市场推广过程中,这种转变往往出现在积淀后的市场快速突破期,无疑,百度加快AI落地进程、扩大影响力与国家政策加速共同推动了这种转变。

百度AI的“边缘路径”效应正在形成,客户因为信任、口碑、品牌形象等原因主动加入AI生态将成为下一步市场规模扩张的常态,从市场规模看,先平缓后陡升的J型曲线正在形成:

总而言之,新基建按下了“快进键”,这是百度AI等众多新科技行业玩家共同努力的结果,而这之后,那些贡献过力量的行业或企业将从中受益,一个激荡的时代终结属于有深厚积淀并进行了充足准备的人,在基础夯实的AI这里,“快进键”也同时被按下。

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原始发表时间:2020-04-26

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