《今日简史》所描绘的今天

这是教育技术的第405篇原创文章

最近在看尤瓦尔·赫拉利的新书《今日简史》。这已经是该作者的第三本书了。从《人类简史》,《未来简史》,再到最近这本,作者保留了宏观叙事的方式,以自己独特的视角再一次呈现对世界的理解与观察。如果你看过前两本,这本应该很快就懂作者的意图。

看完《今日简史》,感觉更像是一个更谨慎的《未来简史》版本。《今日简史》的主要变量依旧是科技的力量,特别是信息技术与生物技术作为两股重要的科技变因。

与之前两本不同的是,这一次赫拉利反思了制度、宗教、文化、产业都难以适应人工智能等技术带来的新变化。甚至,连民主制度所倡导的自由与平等也和新科技格局产生冲突。

为什么自由与平等是必须的,又是如何变得如此底层?这是一个故事还是一个可以不断完善的方案,还是一个可能被颠覆的共识框架。未来是“人”的平等还是“数据”的平等?

工业时代,从国家的角度,无论是产业生产需要流水线上的工人,还是战场上需要经过训练的士兵,还是市场上需要大量的消费群体,都离不开每一个人,离不开经过教育,离不开医疗,离不开自由与平等的每一份子积极参与到各行各业之中。

人工智能时代的到来,人类的这套框架还可行吗?流水线上不太需要工人,战场上不需要冲锋陷阵的士兵,甚至连市场上的消费者也正在变成“机器”。什么?机器怎么成为了“消费者”?我还没有仔细推敲过,但这的确是一个不容忽视的观点。

赫拉利引用了研究学者们的观点,人工智能的到来,整个社会将出现“无用阶层”。确切的说,并非他们的人生没有意义,而是他们的工作产出和价值“可有可无”。

这样的一种变化需要多长时间会大规模到来?5-10年?

这并不是机器人取代人,而是少数掌握人工智能的人,可以最大化地复制“智能”,从而接管了这个世界。

你会发现这些耸人听闻的观点会时不时地出现在各类文章、书籍之中,恐惧会带来紧迫,焦虑;但并不一定会带来新的思考、行动与革新。

我们必须从表面的现象奔向本质问题的解决。

“情感”VS“智能”

人类拥有情感,我们尚且不知道情感是否可以完整地通过一套算法去实现或模拟。但是,人类的情感如此丰富,同理心,想象力,都离不开情感要素。人类当然也有智能,那是解决问题的能力。问题就在于,机器不需要有“情感”,也可以拥有“智能”。例如:机器不需要为赢得人类棋手而高兴幸福,也可以直接战胜人类。

因此,我们对于机器的思考不能停留于机器没有情感,就把机器放在更低的一个层次。其实,在解决问题的智能上,人工智能真的有可能“弯道超车”。

“半人马”VS “无人”

早年,深蓝在国际象棋上战胜了人类棋手。之后,国际上举办过多次挑战赛。规则是“人类棋手+机器棋手”挑战“机器棋手”。这种“人类棋手+机器棋手”的模式被称为“半人马”,人类虽然在有些环节算得不如机器精准,但在一些环节上更具创造力的下法更具优势。因此,有几届挑战赛,均以“半人马”获胜告终。但是,也就几年的时间,机器棋手“进步了”,人类的合作变得没有优势了,挑战赛也就关闭了。

而最近,人工智能阿尔法狗战胜人类棋手。紧接着,阿尔法zero不需要人类棋谱经验的情况下,自我博弈,机器学习的方式战胜了人类棋手。一点悬念也没有,国际上也没有人举办围棋的“半人马”大赛。

从人类独自到与机器合作,再到机器完全接管,这种从“半人马”到“无人”的模式转换,正在各个细分领域上演。

“成长”VS“进化”

对于一个人来说,更多的是“成长”。一个人需要大量的经历,体验,实践,思考才能不断成长。完善自己的心智,提升自己的技能,增长自己的专业,扩大自己的贡献。人在某方面的经历体验,可以迁移到其他领域。虽然这种迁移不一定稳定可靠,也有出错的时候,但是“可迁移”是人在学习过程中非常重要的环节。我们到底在成长的过程中迁移了什么,仍然值得深挖。而至少目前来看,机器的跨领域迁移智能还非常弱,甚至不可行。

然而,对于机器,人工智能或是科技来说,更多的是一种“进化”。人的智能无法直接复制给其他人,而机器可以。甚至不需要复制,就是一种机器智能以云服务的方式存在。一台无人驾驶的汽车,从L1-L5五个无人驾驶的不同水平,目前大多数处于L3水平,哪一天哪一个公司实现突破,达成了L4或L5水平。虽然专利属于某家或众多公司,但是用不了多久,这种进化后的智能就可以大规模提升所有汽车的自动驾驶属性。

“能源”VS“数据”

能源是重要的生产资料。过去,多次的战争都因为抢夺能源而发生。而现如今,“数据”比“能源”更重要。有了各个细分领域的大量数据,算法就可以介入,人工智能就可以重构出新的智能。而没有数据,至少目前,人工智能还不足以在没有数据的情况下,推演出新的智能。数据就是整个机器学习的燃料。

抢夺数据,不仅成了企业与企业之间的重点,甚至将有可能成为国与国之间的重要分歧。我们清醒地知道,各个数据孤岛之间没有串联起来,导致问题无法解决。但是,谁来打通各国之间的数据孤岛呢?像Facebook那样拥有20亿用户的,超越国家边界的新数据源头?

数据的重要性不仅在于整个领域的智能重构,还在于每一个人的个性化服务都来自于你的数据。“个人数据+人工智能”不仅正在成为“新权威”,甚至成为新的“看不见的手”。

什么是新权威,就是你更愿意听个人数据+人工智能的综合判断,人工智能告诉你根据大数据,和你的个人大量数据,你选择这个会更好。例如,应该吃多少药,买什么车,选哪个基金,去哪个工作岗位。新权威渗透到每一个人身上。

什么是“看不见的手”?一个非常有意思的现象。自由经济有几个底层假设都受到颠覆。例如,假设人在一模一样的商品前面,会趋于理性的选便宜的那个。但是,基于个性化数据,商家正在做“手脚”,卖给不同人不同价格,能够达到利益最大化。卖给不同阶段的客户不同价格能够达到平台收益的最大化。比如:一个新进平台的用户,尽可能以低的价格给这个用户尝一尝甜头。而那些非常稳定的用户,甚至算法判断出用户不会在意多10元少10元(也包括贵100便宜100,不同人不同),那些在某些商品上不愿意比价的用户,可以用更高的价格直接给用户。这是什么情况?!无论我们认不认可这种方式,但这种模式已经大规模地使用了。

“享受生活” VS “改变世界”

在几组对比之后,你或许也会像我一样,莫名地感觉不知所措。但是,人类的每一次重大的产业革新都会带来这种矛盾的情绪。我们急切地想拥抱未来,我们看上去正在拥有更美好的未来,也正在变得无所适从。

爱因斯坦曾说过,“我们所享受的生活,每一个场景,都是人类长期的奋斗给予我们每一个人的幸福。”

在Ray.Dalio的一本书《原则》中,阐述了“享受生活”和“改变世界”既是每一个人,在不同阶段的不同选择,也可以是同时共同拥有的融合。我们都非常幸运地见证抑或可能参与人类历史的革新。

拥抱改变是唯一不变的事。

在未知的世界里恰恰拥有无限的空间。

这正是这个世界让我们兴奋而为之奋斗的地方。

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