大脑分工并非一成不变——脑中风病人的失语症恢复

图1.左右脑的分工

通常来讲,中风后语言的康复分为三个阶段:急性期 (acute phase),亚急性期 (subacute phase),和稳定期 (chronic phase) [1]。 急性期一般是指中风后两周的时间内,亚急性期是指中风后半年内,而半年后的康复则被称为稳定期。在中风后的早期阶段,大部分的病人都会经历一些自主康复 (spontaneous recovery)。但是自主康复的程度取决于许多因素,比如中风的严重性,病灶的位置以及其面积大小。过去的许多神经影像实验发现,右半脑在早期的语言康复中起到重大的作用,具体来说,右半脑中与左脑相对应的同源区域会尤其活跃[2]。但随着病人进入稳定期,大脑的左半球通常也会逐渐恢复其语言中心的主导作用。

然而,右脑在语言康复中所扮演的角色一直存在着争议。有的研究发现稳定期的病人在接受了语言治疗后,他们右脑中的功能性连接 (functional connectivity)会在不同的语言任务中变得更有效,比如说图片命名,语义的处理,甚至是对句法的理解[3, 4]。相反,另一些研究不但没有发现右脑对语言康复的刺激作用,反而发现了抑制效果。比如说著名的经颅磁刺激实验 (rTMS) 发现,当把低频率的抑制性磁刺激应用在病人的右脑上时,他们的语言功能会有显著提高 [5]。也就是说,当健康脑区 (右脑) 被抑制的时候,反而对语言康复有帮助。所以这些研究表明,病灶所在的脑区 (左脑) 相比健康脑区 (右脑) 在稳定期的语言康复阶段起着更加至关重要的作用。

由于语言康复的效果在很大程度上取决于病灶本身的特质,近期的一些研究发现,可以通过分析左脑病灶周围区域 (perilesional areas) 的激活来预测语言治疗的康复结果。例如,左侧额叶 (left frontal lobe) 中病灶周围区域 (离病灶边缘3-15mm 处)的活动变化与命名治疗的结果有着显著的关联 [6]。而了解正常语言神经网络的同学不难发现,失语症病人所应用的语言网络跟健康人群是相似的。

对于语言中心受损的病人来说,康复的过程是漫长的。但通过以上的简单了解我们会发现,成年人的大脑也是具有可塑性的。不论是左脑病灶周围的脑区,还是健全的右脑,都扮演着各自在语言康复中的重要角色。现在我们可以确定的是,即使左脑的语言中心受损,大脑的神经网络还是会通过康复对它的刺激而试图让它回到最初运行的轨道上。而让大脑可塑性最大化的方式则是长期坚持的语言康复治疗。

参考文献

[1] Saur, D., Lange, R., Baumgaertner, A., Schraknepper, V., Willmes, K., Rijntjes, M., Weiller, C., 2006. Dynamics of language reorganization after stroke. Brain 129 (Pt 6), 1371–1384.

[2] Turkeltaub, P.E., Messing, S., Norise, C., Hamilton, R.H., 2011. Are networks for re- sidual language function and recovery consistent across aphasic patients? Neurology 76 (20), 1726–1734.

[3] Kiran, S., Meier, E.L., Kapse, K.J., Glynn, P.A., 2015. Changes in task-based effective connectivity in language networks following rehabilitation in post-stroke pa- tients with aphasia. Front. Hum. Neurosci. 9, 316.

[4] Thompson-Schill, S.L., Aguirre, G.K., D’Esposito, M., Farah, M.J., 1999. A neural basis for category and modality specificity of semantic knowledge. Neuropsychologia 37 (6), 671-676.

[5] P. Turkeltaub, “Brain stimulation and the role of the right hemisphere in aphasia recovery,” Current Neurology and Neuroscience Reports, vol. 15, no. 72, pp. 1–9, 2015.

[6] Fridriksson, J., Richardson, J.D., Fillmore, P., Cai, B., 2012. Left hemisphere plasticity and aphasia recovery. Neuroimage 60 (2), 854–863.

作者简介

派特李,美国波士顿大学言语语言病理学博士在读,主攻失语症相关研究。毕业于美国马里兰大学言语病理学硕士及本科。

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