关于造车这门生意,苹果这次恐怕是认真的了

时代财经APP记者 房越悦

车,造还是不造?对于苹果来说,从来都不是一个问题。

近日,Doug Field在职场社交平台领英更新了自己的身份信息,这位原特斯拉的三号人物变成了苹果Special Projects Group的副总裁。值得注意的是,和Doug Field一样,Special Projects Group大部分员工均来自特斯拉、福特这样的汽车企业。Special Projects Group这个听起来略带神秘的团队很有可能负责的就是苹果汽车业务。

在此之前,苹果从未公开表达过自己造车的决心,偶有汽车相关业务推出也都是在软件方面进行平台建设,并未对造车做出正面回应。

苹果的多次尝试与“泰坦计划”

2013年,苹果发布iOS in the Car,以此进军汽车领域,第二年苹果将其更名为CarPlay车载系统,并推出了首款搭载CarPlay车载系统的汽车——奔驰C级。

2014年,苹果“泰坦计划”浮出水面,有媒体报道称苹果从传统车企挖人,招兵买马组建汽车研发团队。不过,当时苹果造车计划的曝光似乎并没有让特斯拉等车企产生担忧,特斯拉创始人兼CEO 伊隆·马斯克(Elon Musk)曾向媒体表示,苹果对造车不够上心,在过去的一年内,特斯拉从苹果挖到的人比苹果从特斯拉挖走的多5倍。

果不其然,2016年苹果便宣布改变“泰坦计划”,停止开发电动汽车,将研发重心转移至自动驾驶平台。但当年年底,苹果又向美国国家公路交通安全管理局申请公开路测权,期望能够同传统汽车制造商一样,可以获得公开道路测试的权利。

2017年4月,苹果获得加州交通管理局授予的“在加州公共道路进行自动驾驶汽车测试”的资格。不过,《华尔街日报》等媒体将这一举动解读为,苹果将很快推出面向自动驾驶的软件平台。

总而言之,苹果在造车这件事情上,嘴里说着“不要”,但行动却很诚实。至于造车的方向,库克给出过暗示——“自动驾驶几乎是苹果所有AI项目的母体,也是最难攻克的,但是自动化让苹果为之兴奋,未来我们能够看到它会把我们带向何方。”

事实上,除了苹果以外,国外的谷歌、优步以及国内的百度等科技公司都在自动驾驶方面有所尝试。乘用车市场信息联席会秘书长崔东树向时代财经表示,自动驾驶将解放人的劳动力,为用户带来的全新场景,这将会给苹果、谷歌这样的公司带来巨大的机会。

自动驾驶汽车事故频发

正如库克所言,自动驾驶是最难攻克的。苹果自动驾驶汽车开始测试以来,发生过两次事故。今年8月,加州交通管理局的文件显示,苹果自动驾驶汽车在“自动模式”测试中,追尾一辆由人类驾驶的汽车,事故地点位于加州桑尼维尔,虽然没有造成人员伤亡,但是两台车辆都有一定程度的损坏。

今年10月,苹果自动驾驶汽车在测试中再次发生车祸。苹果表示,事故发生时,苹果自动驾驶汽车测试车并未处于自动驾驶模式,而是由司机人工驾驶,当时的速度约为5英里/小时(约为8公里/小时)。

事实上,除了苹果以外,其他车企的“自动驾驶”也闯出不少祸,国内外甚至出现过多起“自动驾驶”致死事故。2016年1月,高某驾驶特斯拉Model S在京港澳高速邯郸段行驶时,与前方的道路清扫车发生追尾事故身亡,而当时车辆正处于“自动驾驶”模式。在类似的几起事故发生后,特斯拉官方把官网上对“Autopilot”的翻译从“自动驾驶”换成了“自动辅助驾驶”以避风险。

不仅车企的自动驾驶汽车会出问题,互联网公司的自动驾驶汽车也害过人命。今年3月,美国一名女性在推着自行车过马路时,被一辆安装了优步自动驾驶系统的汽车撞到以致死亡,该车在碰撞时处于自动驾驶模式,方向盘后有一名备用司机。

但即便困难重重,苹果多年并未真正放弃进军汽车领域,这不仅是出于对未来布局的考虑,苹果也确实有进军汽车领域的优势。

苹果造车的优势

今年8月,苹果市值突破1万亿美元,成为美国首家市值超万亿的上市公司。与此同时,苹果巨大的现金储备也令人羡慕。苹果2018年第三财季财报显示,在向股东返现近250亿美元后,该公司持有的现金仍高达2437亿美元。而已在新能源汽车与自动驾驶有所建树的特斯拉市值也不过500亿美元而已。

有了巨大的现金储备,苹果可以以一种极为凶猛的姿态进入汽车行业,无论是投资还是挖人都“大手大脚”。

2016年5月,苹果斥资10亿美金投资滴滴出行。这笔投资给苹果带来了巨大回报,同年7月,Uber宣布退出中国市场,原中国业务被滴滴收购,滴滴在国内市场的占有率进一步提升。不过,苹果投资滴滴的意义不仅仅在此。

库克曾向媒体表示,作为中国最大的出行平台,滴滴出行掌握了大量的出行数据及大数据算法。也就是说,这笔投资除了增值以外,更重要的是数据的获取,以便优化自动驾驶算法。

另外,苹果已在汽车领域的相关人才也陆续到位,除了上文提到的Doug Field,还有特斯拉前工程副总裁Chris Porritt,担任苹果SPG产品开发管理着;保时捷前赛车项目主管Alexander Hitzinger,担任SPG产品设计负责人;福特原安全办公室全球总监Steve Kenner,担任SPG产品集成总监。

除了在车企挖人,苹果也在汽车供应链上寻找需要的人才。今年9月,美国电池制造商A123发起诉讼,指控苹果“不正当竞争”,从去年6月开始大举从该公司挖走员工,该公司已有5名顶级技术人员加入苹果成立的电池部门。

在领英上,苹果SPG下已有1200名员工。搭建这样一个庞大的团队,需要的是巨大的资金支持,体现的是苹果造车的决心。除了现金储备以外,苹果在制造3C产品上的优势也是造车的优势,软件带来的封闭生态系统、优秀的供应链管理能力、遍布全球的零售网络都将为苹果汽车的问世和销售减小阻力。

但是,由于缺乏汽车制造的相关经验,苹果制造自动驾驶汽车的难度较大。崔东树认为,苹果对汽车的基础设计和控制有一定的经验缺陷,和传统车企相比,苹果制造自动驾驶汽车的难度更大,不过,从传统车企挖走的人才或许可以在某种程度上缩小与传统车企的距离。

目前,苹果市值突破1万亿美元,分析师郭明錤预计未来苹果的市值将迈向2万亿美元,而在他眼里,推动苹果市值走向新高点的就是2023年发布的自动驾驶汽车。

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