梅赛德斯-奔驰布局全球自动驾驶路测 在澳洲遭遇三大难题

据外媒报道,梅赛德斯-奔驰的全球化自动驾驶路测在澳大利亚遇到了不小的挑战,如:鱼钩弯转向、闪烁的限速交通标识及道路上的动物。

梅赛德斯-奔驰在全球五大洲开展自动驾驶车辆的功能测试,其采用了奔驰S级轿车作为测试车型。在澳大利亚,测试车辆面对了独特的驾驶条件及环境,尤其是在公路、高速及墨尔本市内路测时。

公司发言人表示,在路测时,并未遇到袋鼠,至少没见过活的。他补充道:“在从悉尼去墨尔本的路上,工程师会看到不少路毙的动物(roadkill)。”

测试车辆负责在各类复杂交通情景下采集综合性信息,并在测试中试探出(sounding out)当前系统的局限性。

澳大利亚路测的路线为:从悉尼经堪培拉(Canberra)、奥尔伯里(Albury)至墨尔本及市内交通路段,其重点在于探测澳大利亚交通标志(traffic signs)并在该国测试澳大利亚人的创新型数位照明系统。

限速交通标识

相较于金属制车辆限速标志,澳大利亚的交通系统逐步采用电子显示屏,可显示各类车速限制,旨在提升交通流量及安全性。上述设备均配备了亮白色LED显示屏、红色LED环及黄色LED警示灯,不仅能显示车速,还能显示简单的符号及字母。

上述设备依序分布,确保交通流量的动态性,其显示屏内容切换连一秒都不到。对于测试车辆的车载数字摄像头及数码地图数据的品质而言,这类交通标志无异于一大挑战,提升主动限速辅助及主动距离辅助等自动驾驶功能的可靠性。

鱼钩弯转向

另一项挑战在于墨尔本特有的鱼钩弯转向(勾形转弯,hook turn),这主要用于在有轨车道的转向。若驾驶员向转到右侧车道,必须先进入左手边的车道。自动驾驶车辆的传感器系统无比要探查到鱼钩弯转向标志并正确解读其含义。

动物事故

再然后是野生动物。相较于欧洲或美国的道路交通,澳大利亚道路上穿行的动物特别多,人烟稀少的区域就更是如此了。

许多事故中都涉及鸸鹋(emus)、考拉、袋熊及袋鼠。袋鼠是车载传感器系统的一大挑战,它们总是在路上跳来跳去,而非采用奔跑的方式,其最大高度为5英尺(约合1.5米),而速度为37英里每小时(约合60公里每小时)。当探测到动物时,如何设定车辆与动物的互动?上述难题亟待解决。

未来路测动向

继澳大利亚后,还将前往南非试驾,当地的驾驶情境种类颇多,可用于测试行人探测功能。在大洛杉矶去及拉斯维加斯的路测则致力于评估美国城市拥堵交通下的车辆驾驶行为及高速超车。智能环球驾驶的最后一站是明年1月的拉斯维加斯CES展。

在过去的7年内,梅赛德斯-奔驰进行了5100次试驾,在全球部署了175测试车辆,用于驾驶辅助系统的现场路测。据估计,该系统路测里程数长达590万英里(约合950万公里),其足迹遍布欧洲、美国、中国、澳大利亚及南非。(本文图片选自wardsauto.com)

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