谁主兴盛,看企业规模背后的经济力量

我们在谈论大企业时,容易被企业家所呈现的睿智、激情、勇敢、勤勉、坚韧等特质所吸引,似乎拥有具备这些特质的领袖是企业发展壮大的最主要原因。

毋庸置疑,企业家的格局和他们对企业的持续牵引在企业发展壮大过程中发挥着必不可少的作用,但是一些更深刻的经济力量,包括市场规模、规模经济和范围经济、管理难度、外购机会等,却对企业规模有着更决定的影响。

市场规模:只有大市场,才有大企业

企业是提供产品和服务以换取收入的组织。只有当企业能够获得足够的收入,用于获取和维持支撑自身规模所需的场地、设备、材料、人员、技术等资源时,才能实现持续生存和不断发展。

顾客是企业产品和服务的购买者,是企业收入的来源。市场规模,表现在潜在顾客的数量和他们对企业产品和服务的支付意愿,决定着企业收入的极限,也决定着企业规模的极限。

即使市场规模足够,企业也并非都能够且应该成为大企业。一方面,不同行业和企业的成本结构存在差异,规模过大可能不利于企业维持成本和参与竞争。另一方面,今天的市场需求足够多元化,企业可以专注于细分市场的顾客需求,利用差异化的产品和服务获得生存和发展的机会。

但是,需求和技术始终是驱动企业发展的两个轮子,任何企业本质上都是在利用技术来响应顾客的需求。需求的改变和技术的演进,已经使无数企业勃然兴起或轰然倒塌。

规模经济和范围经济:大规模带来低成本

所有企业都有固定成本。租用场地和设备的租金、固定资产的折旧和维护费用、人员薪酬的固定部分、对企业进行投资所放弃的利息等都是企业需要承担的固定成本。生产的产品和服务的数量越多,分摊到单个产品和服务的固定成本就越低,规模经济和范围经济主要来源于此。

不仅生产过程存在规模经济和范围经济,存货、购买、促销、研发等过程也可能存在规模经济与范围经济。大企业的存货销售比(存货量与销售量之比)通常更低,因此具有更低的平均存货成本。大企业还能够以批量购买的方式从供应商处获得更低的价格。此外,技术研发、广告制作等方面的费用也通常是固定且可以被分摊的。

规模经济和范围经济能够给大企业带来成本优势,并成为它们在市场竞争中的有效壁垒。在一些需要较高固定资产投资且市场容量有限的行业中,占据较大市场份额的企业可以获得其它企业无法实现的低成本。与此同时,大规模的广告促销也已成为大企业对付竞争者的常用手段。

管理难度:人越多,越难管

企业规模并非越大越好。随着人员、部门和层级数量的增加,监督、协调等方面的管理难度会不断加大,给企业的效率和成本造成不利影响。

(一)监督难度

在理想情况下,所有人员努力工作,共同促进企业目标的实现。然而,现实中的人们却并非总是按照企业的利益行事。

根据理性人假设,人们追求自身利益最大化。企业希望以更少的代价换得人员更多的贡献,人员则希望以更少的贡献换得更多的回报,二者之间存在着矛盾。尽管理性人假设不能完全解释人类行为,但人们总还是会衡量自己的付出和回报,并尝试可能增加收益或减少努力的行为。

随着企业人员数量增加,出工不出力、推脱责任、贪污腐败等行为变得更难以被管理者察觉,企业不得不引入更多的流程和资源来监督和裁定人员的行为,或者因无力管理而放任自流。

(二)协调难度

每个管理者能够直接管理的人员和资源的数量都是有限的。面对人员数量的上升,企业必须通过增加部门和层级加以应对,并同时决定对下级人员的控制程度。

集权能够帮助企业更好控制所有内部人员的行为,但随之而来的是冗长的流程和繁琐的文书,以及对下级人员自主性和灵活性的抑制。分权则给予下级人员更多自主发挥的空间,但他们很可能因缺乏对整体战略和行动的理解或者因追求个人利益而作出不利于整体的行为。

此外,部门和层级数量的增加要求企业在目标分解、绩效考核以及资源分配上花费更多时间和精力,内部山头的形成和固化也使基于内部政治而非经营效率的资源分配更加频发。

外购机会:专业的事交给专业的人办

亚当斯密早在18世纪就已经观察到专业化和分工所蕴含的巨大力量。专业化和分工使得每个企业和个人都可以专注于特定的生产环节,充分发挥自身的比较优势,并通过知识和技能的积累,持续改善产量、质量和成本。

在生产过程日益复杂的今天,专业化不仅来源于人们所掌握的知识和技能,各种资源乃至企业内部的过程和标准都可能具有专用性,即专用于或更适用于特定产品和服务的生产。

为整合所需资源,企业需要在内部生产和外部购买之间作出抉择。选择内部生产的企业自己独立完成中间产品的生产或生产性服务的提供,选择外部购买的企业直接购买外部供应商提供的产品或服务。

从纯粹的生产角度看,当外部供应商掌握特殊资源、具有更显著的规模经济或者拥有更多的生产经验时,他们的生产成本乃至价格都可能低于企业自行生产的成本。此外,正如之前所述,如果企业自行生产中间产品和生产性服务,则控制生产所需的资源,特别是人员,将增加企业的管理难度,并最终表现在成本增加或效率损失上。

但是,外部购买也具有潜在风险。合同和沟通有时无法确保外部供应商完全按照企业的期望行事,交付的产品和服务不符合要求、交付时间推迟、商业机密泄露、要挟和断供等问题都可能发生在与外部供应商合作的过程中,并给企业的生产和经营带来不利影响。

当前,全球化的贸易网络已经成为经济的重要特征,单个企业很难在所有生产环节都获得竞争优势,每个企业都与其它企业存在着千丝万缕的联系,管理者需要仔细权衡内部生产与外部购买的成本和风险。

企业规模:基于市场规模、成本与效率的选择

企业规模受市场规模的制约和限制,市场规模则取决于复杂的心理、经济和社会因素,企业无法完全控制自己所在市场的规模,只能选择在市场的给予的土壤和养分上成长。

规模经济和范围经济、内部管理难度、外购机会等因素则将企业规模与企业的效率和成本相联系,而市场竞争又迫使企业不得不考虑自身的效率和成本,因此企业规模的选择考验着每个管理者对效率、成本、风险等的理解和权衡。

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