社论:自动驾驶上路不止技术问题

作为当前最热门的科技之一,自动驾驶的一举一动都能引来广泛关注。近日,美国一名女子被Uber(优步)自动驾驶汽车撞伤后不幸身亡,这起全球首例自动驾驶车辆致人死亡的事故,虽不至于改变业界对自动驾驶的预期,但讨论甚至质疑之声颇多。

公众担忧最多的自然是自动驾驶技术。这次出事的Uber测试车辆使用的是目前最先进的激光雷达技术,辅助以雷达和其他传感器来辨别环境,理论上不存在所谓的有盲区“看不见”的问题。当时的情况是,这辆自动驾驶汽车以60多公里的速度前行,撞倒了行人,坐在汽车后排的观察员也没有采取任何行动。

事故调查结果尚未公布,业内有认为是处理的优先级不够,也有认为是极端情况下激光雷达传感器不工作,亦有认为是Uber自动驾驶技术和经验不足的问题。如果是第一种,那么遇到行人执意要过马路并且不走横道线,自动驾驶没有做出刹车动作,悲剧就有可能发生。无疑,行人不遵守交通规则,并不能成为汽车撞人的理由。

如果是技术缺陷所导致,那么就需要试水的企业加大相关投入,力求最大可能提升自动驾驶的安全性。撞人事件发生后,Uber在加州停止了自动驾驶测试,开始全面收缩;但谷歌却继续发力,本周二宣布与英国一家车企达成为期八年的合作协议,除了在车辆上安装雷达、光学雷达传感器和摄像头等,还配以Waymo自动驾驶系统。

自动驾驶之所以被追捧,重要原因之一是支持者认为会比人类驾驶员犯更少错误和降低道路死亡率。撞人事件阻挡不了自动驾驶发展普及的趋势,但是人命关天,政府和企业通过各种技术手段来降低这类事情发生的可能性,十分紧迫且必要。

然而,技术问题并不是自动驾驶的唯一障碍,伦理问题与道路相关法规也需要突破。

在现实交通场景中,自动驾驶难免会遇到两难局面,车辆必须决定应该执行哪一种“罪恶”。如自动驾驶汽车突然探测到有小孩窜出等突发情况,当刹车已来不及时,会选择瞬间转向(可能威胁到车上人员安全)还是继续向前?一般而言,程序员会作出与人们基本良知相一致的“正确的”道德决策,但该决策仍属于一个“外部决策”,可能不会直观地捕捉到一个具体的情景,比如一个直观的情感表达情景——前方是驾驶员的孩子。

简单来说,自动驾驶编程者不应简单地在人的生命中进行挑选,如果一个人在紧急情况下杀了一个人以挽救一个或更多的人的生命,这个杀人者的行为依然是非法的,虽然未必要接受处罚,但两难局面不应被明确地标准化。自动驾驶技术发展除了要尽量避免一切事故外,决策编程的伦理问题也值得继续研究和关注。

此外,目前法律法规方面的空白,也是自动驾驶发展面临的困境。本月中旬,重庆发布《自动驾驶道路测试管理实施细则(试行》,成为继北京、上海后第三个支持自动驾驶汽车开展合法路测的城市。2月27日,工信部也公布了《2018年智能网联汽车标准化工作要点》,要求2018年将积极开展自动驾驶相关标准的研究与制定,尽快完成驾驶自动化分级标准立项及研究工作。

与此同时,上海宣布首条无人驾驶APM(乘客自动运输系统)浦江线将于3月31日通车试运营,一款自动驾驶共享用车声称即将在重庆上线,都预示着自动驾驶正加快从实验室步入大众生活。相信在不久的将来,在解决技术、伦理和法律等问题后,自动驾驶汽车能够在道路上行驶自如。

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