《头号玩家》启示未来:VR结合区块链的虚拟世界

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最近,《头号玩家》火了,轻轻松松获得了炸裂的口碑,斯皮尔伯格花了三年的时间谈下了那么多版权之后为大家奉献了一场彩蛋大戏。除了彩蛋之外,关于电影中真实到令人心潮澎湃的游戏世界引发了许多人的讨论。很多人在问,这种VR游戏到底离我们有多远。

去中心化的无限虚拟世界

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目前的网游,就算是曾经巅峰期游民数千万的魔兽世界,游戏规模仍然有限。这一方面是由于游戏设定的关系,而关键的问题还是服务器限制,导致了游戏规模不能无限制扩大,同一时间参与的玩家数量有限。

《头号玩家》中的VR游戏“绿洲”,向我们展示了一个无限的虚拟世界。这个世界有数以亿计的城市,它将游戏舞台扩展到了整个宇宙,玩家可以在任意星球、任意空间做任何事情。

可以想象,这样的游戏规模,无法用现在的中心化服务器来承担巨量的计算与数据的储存。就好比现实世界的所有信息、资料无法储存在一个地点、一台电脑中一样。因此,绿洲这个的虚拟世界,必须是以个人为节点而非中心化服务器来储存。

在《头号玩家》原著中,作者就提到绿洲是用一种新型的容错服务器矩阵来作为游戏的底层处理器,这个服务器矩阵可以从它连接到的每一台计算机中获得额外的处理能力,可以同时处理500万玩家的行动,而不会产生系统延迟问题。

可喜的是,现实生活中,这样的技术已经在向我们招手,这就是去中心化的区块链技术。比如我们昨天谈到的EOS(传送门:EOS真的会成为以太坊的噩梦吗?),据说每秒钟可以支持上百万次的交易。相信随着技术的不断进步,去中心化的区块链技术会成为游戏的未来。事实上,已经有游戏公司开始尝试开发基于区块链的游戏,虽然目前仍然很初级,但前景可期。

VR概念游戏在大火的动漫《刀剑神域》中早有过展示,不同的是《刀剑神域》虽然挂在VR概念上,但是游戏世界仍然有限。开放世界观在现在众多游戏中也大行其道,《怪物猎人》、《黎明地平线》等游戏都打着开放世界的旗号,给玩家一定的自由度。但实际上,这些游戏所谓的开放世界开放度其实并不够大,玩家仍然被束缚在一定的范围中。

《头号玩家》所展示的这样一个游戏世界是完全开放的,它只是制定了一个底层的游戏规则,玩家可以在其中建立自己的小世界,也就是说,这款游戏有着无限的扩展性。同样的,在底层区块链去中心化的支持下,基于ETH或EOS等区块链平台,类似DAPP概念的扩展应用可以应用到游戏世界中。同一个世界同一个梦想,未来玩家可以在区块链平台上自己开拓自己的小世界,就如同现在的《Minecraft》一样。

绿洲币与数字货币

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绿洲游戏中有个绿洲币的概念,像极了我们现在的数字货币。

和其他经典网游一样,绿洲中的绿洲币获取方式也多种多样,可以充值,可以做买卖,可以在战场上通过杀死其他玩家掠夺。同时,如同比特币一样,绿洲中的虚拟货币绿洲币,也可以作为激励机制,激励玩家通过自己的算力来协助处理庞大的游戏数据。

而游戏中的绿洲币,不仅可以购买游戏的道具和装备,同样也可以兑换现实生活的各种实物,从游戏外设到豪宅豪车等等。这就是一个区块链结合虚拟货币的典型案例。同时,由于区块链的分布式特性,游戏的交易安全、账户安全等也能得到很好的保障。

彩蛋与挖矿

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绿洲的创建者哈利迪在游戏中埋了个大彩蛋,只要有人破解了三道谜题,他就能拥有绿洲,并且继承哈利迪5000亿美金的遗产。

于是乎,绿洲中所有人都不遗余力地去查找各种线索寻找大彩蛋。这真的很像现在人们为了获得比特币奖励,花费大量电力去计算哈希值,去解哈希算法。

而在《头号玩家》中,有一个IOI公司,专门组织了大批的玩家为其挖矿,但仍然一直找不到彩蛋。这好比现在的矿机,算力特别强大,但是挖到矿仍然需要运气。

电影中的IOI公司,仍然想要搞中心化。讽刺的是,他们的头儿在哈利迪手下实习时,提出了那些诸如让玩家充值的做法,事实证明不得人心。这就好比当今世界,大公司仍然希望搞中心化,垄断信息、资源,而普通矿工希望去中心化,打破大公司的垄断。

区块链+VR游戏

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说实话,游戏与区块链技术的契合度是相当高的,区块链的分布式数据储存适合游戏提高扩展性;点对点传输、共识机制、加密算法、不可篡改性、智能合约有利于游戏交易的安全性、版权保护以及个人虚拟资产的管理。比如,游戏中购买的道具,交易的物品,都可以通过智能合约储存在ETH上;玩家的账号信息也可以变得更加安全。

我们大胆地猜测一下,将来真正的区块链游戏将会是一个自我进化、自我扩展、无需开发、甚至没有服务器的大型开放式平台,玩家在其中将会有无限的自由度,这样才称得上是真正的虚拟世界。而这样的图景,《头号玩家》已经为我们展示了出来。

但是,这样的目标要实现,就目前来看,仍然困难重重。

首先,区块链技术刚刚起步,技术层面的问题尚未得到良好解决,最直接的金融领域也还未普及,要惠及其他领域任重而道远。

其次,目前的游戏机制仍然处于中心化惯性思维下,若要改变底层机制,去中心化的模式会牵涉到大型公司的利益。

第三,数字货币的合法性与应用限制是不得不提到的问题。

另外,如何解决VR设备的眩晕问题,如何提高VR的清晰度与代入感仍然是需要解决的问题。

不过,虽然存在困难,但我们相信,区块链和电子游戏乃至VR虚拟现实的结合一定会在不久的将来等着我们。游戏迷们,就期待着《头号玩家》中所描绘的未来虚拟世界到来的那一天吧。

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