深夜阅读——什么事情都交给机器去做的未来值得期待吗?

自动化时代和我们的未来

前面两天分享了我的读书笔记——尼古拉斯卡尔的《大转换》。一本云计算时代终究会到来的预言以及那个时代到底对我们是好是坏的深刻反思。这本书是他的第二本著作的《玻璃笼子》。

所谓笼子,就是这些自动化的新技术。我们曾以为手机,电脑让我们的工作效率变得更高了,于是工作时间变得更短了。但是事实上我们发现手机让我们每个人都变得深陷其中以及随之带来的更长的工作时间。

这些新技术,就像一个玻璃牢笼一样控制着我们。我们发明了技术,技术也反过来塑造了我们。是好是坏,尚需判断。

这本书大致可以分为三部分:“自动化时代的到来”,“技术背后的推动力量”,“工作对我们的好处”。在所有的人和企业开始拥抱鼓吹大数据时代、自动化时代的来临时,尼古拉斯卡尔却深刻地指出技术给我们带来的种种坏处,值得深思。

(一)自动化时代的到来

我们的汽车从手动挡,到自动挡,再到不久的将来的无人驾驶汽车。一个自动化时代,带来很多人失业的时代也许即将到来。计算机控制了汽车,控制了飞机,控制了工厂,控制了医院,它正以极快的速度渗透到我们社会生活的方方面面。

拥抱这些新技术的人我们称作创新者,而我们对那些仍然对旧事物还有一定迷恋的人嗤之以鼻,认为他们是守旧者,和英国工业革命时代的那些砸掉资本家的机器的手工作坊小工人没什么两样。

但是,事实真的是这样吗?

(二)技术背后的推动力量

谷歌公司以及其他高科技公司正在大力研发无人驾驶汽车,他们声称研发这个技术不主要是为了挣钱,而是为了大大减少交通事故伤亡的人数。然而事实真的是这样吗?

尼古拉斯卡尔拆穿了它们的谎言,现在交通事故人为造成的原因的确是主要原因,然而这里面有四分之一的交通事故和使用手机分心相关。如果谷歌和其他高科技公司真的完全是致力于人类福祉的发展,那么它们更应该先开发一个阻止人们在驾驶过程中用手机的APP。

但是碍于背后的商业利益,它们到现在都不会这么做。所有推动技术背后的力量是资本对效率的追逐。这种“效率第一”的追求方式把人类自身的很多福祉放在后一位。

为了追求效率,最终人类会把控制权一点一点交给机器。我们最开始的目的是让技术服务于我们,但是我们现在多少人正在服务于智能手机,被智能手机奴役?

另外,当我们把权力一点一点让位于计算机时,我们也主动偷懒放弃了道德伦理的选择,比如当无人驾驶汽车前进时有一个小孩子突然跳进了马路,汽车躲闪你会死掉,不躲闪孩子会死掉,这是汽车会做怎样的选择?我们需要把人类的道德伦理放进技术当中。

(三)工作对我们的好处

那种人类追求的不用工作的梦寐以求的时代似乎正在来临,机器接手了我们的工作,我们被解雇了,却被说成是解放出来。当然这是作者尼古拉斯卡尔的看法,我并不是完全赞同。

但是他的这种冷静客观地看待技术角度是非常值得我们学习的。例如大部分人其实在工作中得到的快乐远远大于赋闲时在家刷刷微博,刷刷朋友圈一天的快乐。这里面有一个心理学的术语叫做“心流”。劳动能够使我们处在一种心流中,感觉时间飞快地流逝,这是幸福的最佳状态。

自动化剥夺了我们很多的乐趣,工作的过程其实比工作的结果更重要。比如当所有人使用无人驾驶时,那种亲手驾驶汽车的乐趣就荡然无存。劳动,让我们有存在感。这是这本书一直论述的一个观点。

当智能手机再进化成我们的眼镜时,我们讨厌智能手机也许还可以揣在兜里不去管它,而智能眼镜投射于我们的眼球上使我们时刻被控制,干扰着,这对我们而言有什么好处?

我自己就有一个很深的体会,以前智能手机没有那么嵌入我的生活时,我特别享受心无旁骛看纸质书的感觉。但是现在我需要经常看智能手机给我的很多无关紧要的信息和提醒,并且把我大量时间耗在上面,这一点我是非常反感的。

研究表明,智能眼镜在模拟一个环境时,只会激活我们大脑里处在真实环境时一半的神经元细胞。因为视觉只是我们感知这个世界的一个知觉。真的要感知一个环境,我们是需要视觉,听觉,触觉,嗅觉共同作用的。当我们所有人都带着智能眼镜,AR,VR沉浸在虚拟世界时,那实际上是一个玻璃笼子,一个透明的监狱。

我想,这是这本书对于我们拥抱自动化世界的人类最大的警醒,也是我们这个大变局时代前进机器的稳定之锚。

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