人工智能时代,还有必要学英语吗?

Absolutely yes! 问题的核心不在于还要不要学英语,而是在人工智能时代,我们的孩子究竟应该如何学习英语?是继续用中文头脑中式思维学英语,还是与国际课程和先进的教学模式接轨,去真正接触和沉浸于纯正的英语学习体系?

学英语仅仅为了能翻译?

笔者在上外高翻完成硕士学业后,曾供职于一家国际软件供应商企业两年。近日和两个机器学习领域的年轻妈妈吃饭聊天。席间,自然聊到她们孩子的英语学习问题。其中一位妈妈随口问到,现在人工智能翻译都这么厉害了,以后还有没有必要费工夫学英语?

乍一听,这个问题似乎不无道理。如今市面上各类翻译App和翻译机层出不穷,无论是手写输入、语音识别,还是拍照翻译,甚至wifi离线翻译,都能为各类生活应用场景提供前所未有的交流便利。

然而,相信大部分人都遭遇过翻译软件错译、漏译,甚至闹乌龙的经历。就精准度而言,人工智能翻译还有不少技术瓶颈亟待突破。就拿如今业内最顶尖的Google神经网络机器翻译系统 (Google Neural Machine Translation,GNMT) 来说,尽管该翻译系统的错误率已经降低了60%左右,但若涉及到微妙的情感和情绪传达或是基于特殊文化语境的表达则还有待技术上的提高。

GNMT翻译准确度统计对比图

但毋庸置疑的是,随着技术的进步,人工智能翻译一定会越来越强大。据预测,到了本世纪末,70%的技能化职业可能会被人工智能技术取代,包括翻译。那么问题来了,辅助工具的强大就意味着新生代的孩子们可以不用学英语了吗?

答案恰恰相反。

语言即思维

虽然人工智能将会超越人类的学习工作记忆、分析判断能力,由此不断压缩人类的就业空间,取代重复率比较高,技能化单一的职业岗位,但人类的深度思考、创新性和情绪感知是机器所无法取代的。而科学有效的二语习得真正注重发展的正是青少年的高阶认知和情感同理能力。

布鲁姆分类法是检验学习成果的层次模型。下面 3 层为低阶思维能力,上面 3 层为高阶思维能力

语言即思维。譬如在电影《降临》(改编自畅销英语科幻短篇小说Story of Your Life《你一生的故事》)中,外星人“七肢桶”的表达方式是不存在时间上的先后顺序的。他们描述一个事件的时候,“开始”、“经过”与“结束”同时表达,这就有别于人类的因果线性表达方式。于是用这门语言交流思考的时候,自我意识就可以超越时间维度,从而能用全知视角感知自己从过去到未来一生的记忆。

电影中人类语言学家用计算机软件解码外星人语言

学习一门新的语言有着远高于沟通本身的意义。它能为我们打开一扇理解异国文化的窗口,并且塑造一种新的思维方式。每一种语言的背后实际上是一套逻辑思维方式,它承载了这种语言使用者的文化背景和情感表达法。

同样的,想要读出、说出和写出真正地道的英语,功夫的关键不在于词汇量的大小或是语法掌握的熟练程度,而在于能否用英语思维流畅地思考和输出。

而这恰恰是国内应试教育的硬伤。

因此,回到开头的问题。解题的关键不在于要不要学英语,而应该是,在人工智能时代,我们的孩子究竟应该如何学习英语?是继续用中文头脑中式思维学英语,还是与国际课程和先进的教学模式接轨,去真正接触和沉浸于纯正的英语学习体系?

Pepper English怎么上课?

针对中国学生的英语学习痛点,我们坚持全英文授课,无论是零基础的宝宝,还是已经上过各种补习班的初高中生,来到Pepper English,都会有经历一个痛并快乐着的“学习钟型曲线”(Learning Curve)。 无论是阅读、语法、写作还是最基础的新词学习,我们都采用英语讲解和启发,而不是传统的(并且非常落后的)语法翻译教学 (Grammar Translation)。

其次,工欲善其事必先利其器。我们完全摒弃国内常见的所谓经典英语教材,而是引进大名鼎鼎的美国中小学生语文教材Wonders,同时辅以精心挑选的英文绘本和英文原版小说,双管齐下,课程体系涵盖从英语启蒙到大学预科衔接课程的完整图谱,确保在听说读写四个维度为我们的学生输入最为优质地道的内容,为孩子打下坚实的英语基础。

线上线下多线程教学。与80、90两代人不同,出生于人工智能时代的孩子先天就有更高的科技敏感度。因此,我们开设了线上Zoom直播和线下2-6人小班教学两套模式,采用“以学生为中心”的教学法,以更低的师生配比度,让每个孩子都有充分的练习时间。我们的课堂中还会使用各类游戏、视频、多媒体和课堂活动,寓教于乐,将符合青少年儿童认知发展规律的教学设计融于课堂教学之中

中山公园校区开幕,Wonders 和原版英文阅读写作课程线上线下同步招生中

Pepper English 小班教学,2 人即成班。告别应试,学点真功夫。

线上教学:Zoom 直播

闵行校区:伟业路 199 弄 1 号楼 603 室

长宁校区:宣化路 300 号华宁国际中座 1305 室

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