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超级畅销书作家丹·布朗新书《本源》聚焦人工智能,他说未来科技会成为我们身体的一部分

从达尔文的进化论,到20世纪50年代的“米勒-尤列”实验,再到杰里米·英格兰最新的能量传播理论,美国畅销书作家丹·布朗在他的最新小说《本源》中,为我们清晰地勾勒出了人类起源的历史,并在小说中预测了人类未来发展的方向。

故事的主角依然是我们所熟悉的罗伯特·兰登,从2000年的《天使与魔鬼》开始,这位哈佛大学符号学教授已是第五次在丹·布朗的小说中登场。这次,兰登教授应邀前往西班牙的古根海姆博物馆出席一个重大的发布会。他二十年前的学生,如今已是享有国际声誉的技术天才埃德蒙·基尔希将要向全世界公布一个惊人的发现,他宣称这个发现“冲击力不亚于当年哥白尼挑战地心说”。

这部小说,与时俱进的丹·布朗把目光放在了眼下科技文化领域最热门的话题——人工智能。1998年,丹·布朗出版第一本小说《数字城堡》,他就提到了超级电脑“万能解密机”;在新书《本源》里,他加入了量子计算机以及基于其上的人工智能(AI)助手温斯顿。

在撰写《本源》的四年时间里,丹·布朗进行了大量的走访和调研,采访了数十位科学家、未来学家、历史学家和宗教学者。和《达·芬奇密码》不同,丹·布朗不单单只是想用数字密码游戏来打造一个惊心动魄的悬疑故事,他在《本源》中,始终试图回答那两个长久以来有关人类存在的最基本的命题:我们从哪里来?我们要往哪里去?

小说里,丹·布朗引入了“原生汤”概念。所谓“原生汤”指的是生物学家的一种生命起源猜想,即地球早期很多简单的无机分子发生化学反应,生成核酸、氨基酸类有机物,最终促成了生命的起源,没有造物主,也没有太空外星生命。而在《本源》里,兰登的学生、未来学家埃德蒙·基尔希利用量子计算机最终模拟出了“原生汤”。

在小说中,人工智能助手温斯顿扮演了一个非常重要的角色。科技飞速发展,人工智能越来越接近人类,未来有一天,人工智能的发展,真的会成为我们人类的威胁吗?在丹·布朗眼里,人类未来的版图又是怎么样的?前不久,丹·布朗第一次访问中国宣传新书《本源》,都市快报记者在上海专访了这个充满想象力的作家,关于科技,关于未来,他有自己独到的看法。

当人工智能产生意识

有了好奇心……

未来生活节:新书《本源》里的人工智能助手温斯顿,智能化程度让人非常惊讶。为什么想到在小说里放入这一角色?

丹·布朗:在写作时,我做了很多研究,我和科学家在一起花了很长时间讨论人工智能。当时,很多科学家对我说,他们都相信有一天人类将发明出人工智能机器,而这个机器是有自主意识的。我就开始想,如果我们把这个“有意识的人工智能机器”放在故事中,什么都不告诉它,不告诉它谁创造了它,也不告诉它为什么创造它,就让这个机器默默在黑暗中生活着,就像人类在黑暗中生活一样,那么这个机器会不会问自己一些问题呢?它会不会问它是怎么来的、谁创造了它,它会不会像人类一样编写一些故事、一些历史、一些神话呢?简单说就是,这个机器会不会有好奇心?它会不会像人类一样去编织故事,说服自己的本源?而不是承认它不知道。

未来生活节:创造出人工智能助手温斯顿的天才埃德蒙·基尔希,他的原型是不是埃隆·马斯克?

丹·布朗:原型是埃隆·马斯克和雷·库兹韦尔的混合体。他们两个代表了最新最先进的头脑,我希望我的小说里出现这样的人物,于是就把两个现实生活中的人物结合了一下。

人工智能

会比人类更聪明吗?

未来生活节:在你看来,有了自主意识的人工智能,有一天真的会打败人类吗?

丹·布朗:我们的确生产了许多越来越无法控制的东西出来,比如核工业,我不是在说核武器,而是比如切尔诺贝利,还有我们美国发生过的三里岛核事故等。的确,如果高科技有了自主意识,并且认定我们是与其不一样的物种,也许他们会发动对我们的攻击,比如切断电源,让人类陷入饥饿等。

人工智能最终到底是会拯救人类,还是会摧毁人类?说实话,我也不知道。现在已经有两个阵营,科学家、哲学家都有两个声音,一个阵营说人工智能是不好的,一个阵营说人工智能是好的,他们不停地讨论、吵架。我个人属于乐观阵营,我不认为人工智能将来真的会摧毁人类。我觉得其实人类已经拥有了可以摧毁自己和地球的科技能力,但是我们并没有这么做。我觉得事实上人类正在积极地运用这些科技,我对人类科技发展以及人类的未来还是持乐观态度的。

未来生活节:你觉得如何才能把人工智能带来的负面影响或者说危险减到最小?

丹·布朗:我觉得现在科学家的做法是,对这些人工智能做实验的时候,是在一个密闭的空间里进行的,比如像对细菌做实验一样,用细菌做实验也是要放在密闭的空间里。我认为人类比这些人工智能机器聪明。但是问题又来了,当把人工智能机器放在密闭空间里的时候,它们会不会变得比人类聪明呢?我们不知道,所以它们可能会反过来开人类的玩笑。其实有一本书专门讲人工智能的危害,这本书叫《生命3.0版》。

未来

科技会成为身体的一部分

未来生活节:在科技发展如此迅速的今天,你觉得,我们人类眼下面临的最大问题是什么?

丹·布朗:人类从生火到生产汽车,中间经历了100万年的时间,然后又花了几千年时间发明了印刷,然后又花了200年的时间发明了望远镜,然后在接下来的几个世纪里用非常短的时间制造了蒸汽火车、汽车、太空船,现在又在过去的20年间实现了基因转化技术。我们现在的科技发展其实是以月来计算的。

从今天开始到不远的将来,超级计算机可能就会变得像算盘一样大小,我们今天看到的手术在将来可能会被看成很原始的医学技术,我们现在用的能源技术,在将来的人眼里就像我们这些古人在用蜡烛点灯。25年前的我们,怎能想到25年后我们能用到如此高的科技,人类的发展速度、人类科技的发展速度已经以几何级数增长方式计算,古代和现代之间的距离已经渺小到了微乎其微。

未来的科技能让我们做的事情是现在的我们无法想象的,未来我们的探索力和创造力也是不可想象的。但是这就出现了问题,科技会影响人与人之间的关系,会让人与人之间的关系发生变化。我们现在的问题是,随着科技的飞速发展,我们的哲学思考能力,我们的道德观、价值观、伦理观能否跟上科技发展的节奏,以至于我们在使用新科技的时候,有责任心地使用这个科技。

未来生活节:除了你刚说的,我们需要在道德观上跟上科技发展的步伐,那么我们还有什么能力需要学习,以便应对这个日新月异的科技时代呢?

丹·布朗:我们今后的学习能力都是自带的,就像现在,手机、电脑带在身边,随时可以学习。以后,也许你戴的眼镜或者耳朵里塞个什么东西,这些都能让你随时随地学习、查询东西。我觉得,未来人类物种事实上是可以和科技相结合的。所以我个人认为,未来大家的学习能力会非常非常强,因为有科技帮助我们,而且成为我们身体的一部分。

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  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20180604B10PY300?refer=cp_1026
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