赢得了掌声,却失去了市场,十款生不逢时的车型(上)

雅斯顿原创文章 | 溜溜

很多时候,雄心勃勃的车企为了打造一辆里程碑车型,不惜花重金和人力物力投入到研发当中,它们以超前的技术打破现有的行业规则。可惜的是,一次大胆的工程创新,并没有换来预想中的名利双收,往往因为可靠性不足、价格过高等问题,最终成为一个并不成功甚至失败的商业案例。今天我们来点评十款市场表现不尽人意,但理应被世人铭记的经典车型。

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克莱斯勒Airflow(1934年)

纵观汽车的发展史,汽车车身设计从马车、箱型、流线、船型、鱼型和楔形车身一步步发展过来,而当中最大的转折点就是流线型车身,因此从那时候开始,汽车工程师们才开始考虑汽车的空气动力学。

诞生于1934年的克莱斯勒Airflow是历史上首款采用流线型车身设计的车型,单片式车身加上流线型的轮廓使空气绕开车身往后流动,大大减少行驶中的风阻。Airflow的创新不仅限于外形,内部也有重大调整,比如将发动机和驾驶舱前移、封闭车身来提高操控性和重量分配50:50等超前的设计理念。

但消费者并不愿意为新技术埋单,第一年销量仅为10839辆,克莱斯勒同时期的车型是其2.5倍。主要原因是当时正值美国大萧条时期,人们更倾向经济保守型的消费,Airflow设计上与传统车型大相径庭,定价上高20-25%,顿时让消费者失去了兴趣。Airflow虽然不被市场接纳,但不少先进的设计最终成为目前常见的做法。然而,十多年来令人沮丧的销量严重打击了克莱斯勒创新的热情。

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雪铁龙Traction Avant(1934年)

1920年大萧条的到来,让曾经高歌猛进的雪铁龙遭遇寒潮。为了重新赢回市场,雪铁龙创始人安德烈·雪铁龙开始人生中的又一次冒险,历经18个月的努力,研发一款划时代的车型——Traction Avant。

在后驱车大行其道的年代,Traction Avant使用了前置发动机前轮驱动设计,整个传动系统集中在汽车前部,使整车重量有所下降,而车身底盘高度也大幅降低且平整,从而提高行驶的操控性和高速时的稳定性。此外,这款车还有创新的液压刹车与悬浮式发动机(底盘车身一体化),容纳这些技术的则是全新的承载式全钢车身。

拥有如此多富有技术含量的新车型,一亮相就好评如潮,被当时的媒体称为划时代的超越。不幸的是,孤注一掷的雪铁龙最终还是失败了,新技术的不稳定最终摧毁了市场的信心,研发耗资巨大使雪铁龙再次陷入债务危机中。Traction Avant诞生的这一年年底,雪铁龙宣告破产,第二年品牌创始人、TractionAvant的缔造者安德烈·雪铁龙抑郁而死。

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NSURo80(1967年)

NSU这个德国品牌知道的人并不多,由马自达发扬光大的转子发动机其实就是由NSU研发的,它本是一家摩托车厂,在上世纪50年代初转向生产汽车。这里就不得不提NSU的传奇人物——菲加士·汪克尔,他在1957年开发出代号为DKM54的无活塞回转式发动机。

1964年首台搭载转子发动机的车型NSUSpider面世,不过这只是NSU为转子发动机制作的第一个实验台而已,1967年才正式推出世界首台搭载转子发动机的四门轿车NSU Ro80,双转子发动机可压榨出115匹马力,再加上极具未来感的车身设计,创新的3挡手动自动离合器变速箱,四轮盘式制动器和独立悬挂,让它引起世界汽车专家的关注,并获得德国年度风云车的称号。

不过Ro80上的转子发动机问题并没有完全解决,由于故障多发的关系,许多Ro80被召回NSU进行更换。频繁的召回导致NSU陷入经营危机中,最终在1969年被收入大众旗下,与奥迪合并。发动机故障问题已经让Ro80形象受损,再加上1973年爆发的石油危机,Ro80的销量已经没有回天之力了,直到1977年停产后,十年销量仅有37204台。

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通用EV-1(1996年)

关于EV1的故事,相信很多人并不陌生。当时,受制于联邦环境保护局和加州空气资源委员会的压力下,通用在1990年洛杉矶车展上推出Impact电动车,随后在1996年以这款车的核心技术和设计为原型开发出首款量产电动车EV1,被称为“现代电动车的开山之作”。

第一代EV1使用铅酸蓄电池,最大续航里程已经可以达到144公里左右,最高时速为128km/h。第二代更换为镍氢蓄电池后,续航里程随之提升到177公里,基本可以满足日常使用需求。此外,当年的EV1已经具备制动能量回收功能,能为车辆创造额外的16公里续航里程,0.19超抵的风阻系数,堪比F-165战机,成为EV1炫耀的资本。通用的这款EV1上很多技术后来都被应用到其他量产车中,比如目前很多混合动力车型的技术都是源于EV1,而特斯拉也曾经借鉴过EV1的经验。

不过,通用为了研发EV1总共投入超过3.5亿美元,这也注定EV1的造价不菲,当时EV1的市场定价为3.5万美元。为了消除消费者的鼓励,通用将EV1以租赁的方式提供给消费者使用。虽然EV1的口碑和市场表现都不错,最后还是遭到失败,毕竟电动车的到来,对当时的石油老大和传统车企都是一种威胁,包括通用自身的主营业务还是在传统燃油车上。

最后,由于市场不佳和各种压力下,EV1不得不面对以2.5万美元一台贱卖或者600美元为代价进行销毁的选择,而通用选择了后者,如今看来,实在让人唏嘘。

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本田Insight(1999年)

说到混合动力,我们首先想到的必然是丰田普锐斯,其实在推动混动这股潮流中,本田的影响力同样不可忽视。本田家族历史上第一款混动车是诞生于1999年代Insight,比丰田普锐斯晚了两年,不过它是第一款打开北美混合动力市场的车型,普锐斯要晚7个月才登陆北美。

本田Insight一经上市就广受好评,原因主要有三个:一是动力采用本田IMA并联式魂动系统,搭载一台1.0L三缸发动机配CVT变速箱,动力却跟一台1.5L发动机的表现不分上下;二是百米油耗仅为2.8L/100km,成为当时全球油耗最低的量产车;三是采用流线型双门掀背车身设计,半隐藏式后轮,极具未来感的造型带来绝佳的0.25空气阻力系数。

但奇怪的是,这款广受好评的车型市场反应并不理想,由于两座两厢车的定位,被市场贴上了不实用、长相怪异的标签。虽然Insight凭借混动打响了名堂,成果反而被后来者普锐斯所收割,宽敞的空间和优秀的油耗表现,使得普锐斯在全球卖的火热。Insight因为销量的不如意,在2006年被本田停产,等到三年之后才推出换代车型。即使到现在,本田Insight还是一直无法超越丰田普锐斯。

明天,我们将继续点评【十款生不逢时的经典车型】。最近十年里面,你认为会有哪些落寞的车型会上榜呢?

图 | 来源于网络

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