无人驾驶商业化时代扑面而来

任何一项科技创新其商业化模式非常重要,特别是应用科技创新。商业化模式是推动科技创新与研发的最大动力。许多科研项目都是难以转化成商业回报模式最终胎死腹中。没有一个良好的的商业模式或者没有一个较短时间见效的回报模式,一直砸钱搞科研最终难以为继。

目前,最新应用领域里的两大科研项目就是这样状况:一是自动驾驶汽车;二是区块链技术。

值得欣喜的是,自动驾驶汽车商业模式已经开始萌芽并且有了一个非常良好的开端。还是最早研发自动驾驶汽车的谷歌在吃第一只螃蟹。

谷歌旗下的自动驾驶公司Waymo已经对部分试点出行服务收费,并开始测试定价模型,这一举动被认为是开启无人驾驶商业化时代的里程碑。有机构估计定价可能为35美分每英里,其中包括5美分用来支付监控车辆远程操作人员的费用。

Waymo今年三季度增加了Early Rider项目的参与人数,并开始测试定价模型,已经有用户为乘坐Waymo自动驾驶车辆付费。

谷歌母公司Alphabet首席财务官鲁斯·珀拉特(Ruth Porat)表示,这是非常早期阶段的商业化,将有计划地对Early Rider项目逐步扩大开放,并强调称,最关键的还是首先要确保安全和上佳的用户体验。据珀拉特透露,Waymo也在探索一些面向企业用户的机会,以及一些技术和物流领域的机会,这些也都处于早期阶段,收入还非常小。

这是一个非常重要的良好开端。俗话说“不怕慢,只怕站”。只要开启商业化模式,各个环节就都有了动力,特别是资本的动力。这个商业模式只要可行,客户慢慢增加的话,那么将会使得自动驾驶汽车呈现出几乎是“爆炸式”发展的趋势。这不仅是谷歌公司的大好事,而且是全球自动驾驶车发展的一个里程碑事件。

谷歌是最早研发自动驾驶汽车的,谷歌又率先探索商业模式。我预计,谷歌的成功率将在90%以上。

自动驾驶汽车是出行运输领域的终极目标。她比动能源替代的电动车更加具有前途。一个自动驾驶机动车改变的不仅仅是机动车本身,或改变的是整个生活生产经济科技方式;改变的是整个基础设施建设,甚至要改变交通规则等法律层面。必须预见这个未来。

分析机构预测,到2020年,美国城市地区中每1000英里行程中,会有两英里是来自Waymo自动驾驶。该机构预计,一旦路上行驶的数量达到8万辆,Waymo就可以解决凤凰城一半的出行需求,占美国城市车辆行程的0.3%。

从安全规范技术要求看,路上的自动驾驶汽车越多越安全。只有在自动驾驶汽车形成规模即占整个行驶车辆比例越高,安全问题越有保障。推进自动驾驶汽车形成规模非常关键。技术研发很重要,有效的商业模式助推不可或缺。

美国有谷歌,中国有百度,都在研发推进自动驾驶技术。中国世界第一人口大国,基础设施总体看比美国差而复杂,交通规则安全意识也比美国低一些。在中国推进自动驾驶汽车更加复杂一些。

百度还是选择了一条最具挑战性的发展之路。希望百度不惧挑战,迎难而上,尽快创出符合中国国情的自动驾驶汽车商业模式!

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