“基因编程婴儿”,没有那么可怕

最近新闻很多,其中有一个“基因编程婴儿”,引起了很大的争议。

事情是这样的,南科大副教授贺健奎,通过基因编辑,制造出来了“先天免疫艾滋病婴儿”。这件事情在社会上引起了轩然大波。

最早这个消息报道出来的时候,很多人都是持支持态度,因为大家都不懂这个基因编辑到底是什么玩意儿,只知道这是中国的科技,又拿了世界第一。

但是事情很快出现了反转,不少媒体开始质疑,然后又出现了122名科学家的联名信,共同申讨这个“基因编程婴儿”,让发明者贺建奎,成了众矢之的。

关于基因婴儿的争议中,最关键的问题就是伦理,凡是涉及到人的研究,必然和伦理挂钩。

其实,到底什么是伦理,伦理是不是会变化,杨教授觉得有必要介绍一下。

所谓伦理,就是在一定的时间和空间范围内,形成的社会共识和是非观;这种共识,就是伦理。伦理是会随着社会的变化而不断变化的,有一些在当时看起来荒谬,违背伦理的事情,在后来的时代会被认为是伟大的发明创造。

伦理,其实是一种社会观念,是人类自我意识的反映;每个时代的人类,都会认为自己的伦理是绝对正确的。但是随着时代的发展,这种正确性可能会被认为是一种笑话。

很多人觉得这不可能,当代绝对正确的事情在未来怎么可能就是笑话。但我相信大家都听说过哥白尼的故事。在欧洲的中世纪,天主教的地心说被认为是绝对正确的事情,是普遍的真理,不容挑战。

哥白尼提出了质疑地心说的日心说,意大利文艺复兴时期的唯物主义哲学家布鲁诺,由于支持哥白尼的日心说,被活活烧死。

后来的事情证明的日心说的正确,地心说的错误。但是在当时,错误的观点被坚决拥护,支持正确观点的人,却被活活烧死,这难道不可笑吗?

如果说欧洲中世纪还隔得比较遥远,我们就说一百多年前的中国清王朝时期,看似遥远的清王朝,其实离现在也就一百多年,并不远。

当时,西方的铁路技术传到中国;受到了强烈的抵制。很多人认为火车是怪物,甚至认为修铁路会破坏风水,极力阻扰。

另外当时西医也被认为是歪理邪说,被大加批判。抵制铁路,抵制西医,就发生在一百多年以前,并不遥远。当时认为正确的观点,在现在看来难道不是笑话吗?

科学要的就是突破禁区,突破人类现有的认知;如果科学不突破现有的认知和观念,请问如何进步?按照古人的看法,飞机,火车,汽车都是怪物,都有违伦理道德,但飞机,火车,汽车这些科技创新,却大大的推动了社会的发展。

科学实验当然有可能造成负面结果,但是只要不是研究杀人的战争武器,都可以去尝试。科学研究的本质是创新,创新肯定会有错误发生的。

人类历史上大的灾难多的去了,一战,二战,各个国家的内战,不同族群之间的杀戮与征服,哪一次不是血流成河?这些问题更值得大家警惕和思考,而一个小小的科学实验,难道有这么大的威力吗?

最后我们说一下基因婴儿本身。有人担心这种可能出问题的基因传给后代,导致人类的基因出现问题。

杨教授认为大家低估了大自然优胜劣汰,适者生存的法则。

假设基因婴儿有重大缺陷,那么自然会被无情的大自然所淘汰,这种基因就很难遗传下去。反之,如果基因婴儿的基因有正面作用,那么对人类岂不是有好处?

我们要意识到,人类不是完美无缺的物种,否则也不会有那么多疾病威胁人类了,这既是很多医学研究承认的事实,也是一个很容易想通的常识。

贺教授的基因编辑实验,只是一个个别尝试,就算失败了,也不会造成巨大的社会灾难。这个实验,是人类修复自我基因和进一步进化的尝试,科学研究不应该受到这么多质疑。

当然,人们之所以如此反感基因实验,也是很正常的。因为几千年来都是这样,超前的科学实验,总会引来很多质疑甚至阻扰。

前面提到的日心说和清王朝时期的西医和铁路,都因为舆论的压力进展缓慢。

也许几百年以后的人类,看待今天这个事情,和我们看待中世纪欧洲的地心说一样。

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