专栏首页量子位飞机驮火箭,发射更方便!但英国钢铁侠的首次尝试,失败了

飞机驮火箭,发射更方便!但英国钢铁侠的首次尝试,失败了

鱼羊 发自 凹非寺 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

说的不是马斯克。

但他,比马斯克更早被冠以“钢铁侠”之名,而且更具传奇色彩,年过七旬,仍然创造着一个又一个新神奇事件。

他就是理查德·布兰森(Richard Branson),英国白手起家的亿万富翁,1999年被英女王授勋爵士,旗下“维珍”(Virgin)品牌深入千行百业,尤其以航空最为出名。

而火箭和卫星发射,正是其近年发起的维珍轨道(Virgin Orbit)的核心业务。

然而现在,开头不顺利。

飞机驮着火箭进行发射的“另类”方法,首试,失败了。

从机翼下发射的火箭

这次发射失败的火箭叫LauncherOne,能够向太空运载中小型有效载荷。

具象一点说,就是能够承载洗衣机大小的物件。

与普通火箭不同的是,LauncherOne并不是立在地面上发射的,而要从空中发射到轨道。

原理听起来并不难。

首先,LauncherOne会被装到波音747的机翼底下,让飞机载着它飞到万米高空(35000英尺)。

然后,飞机拉起,让火箭朝向太空。LaucherOne于此时脱离飞机,点燃主引擎,飞向轨道。

之所以这样设计,根据维珍轨道首席执行官DAN Hart的说法,是为了“灵活性”,“我们可以从任何能容纳波音747的地方将火箭送往太空。这也就意味着我们几乎可以去到任何轨道”。

也就是说,飞机构成了一个移动发射台,这样,火箭发射也就不会被发射场局限。

甚至在天气情况不好的情况下,比如出现雷暴雨,喷气式飞机也可以绕开积雨云,完成发射。

另外,这样的发射方式也可以减少火箭爆炸对陆地上的人造成的危险。

不过LauncherOne的首飞,在脱离飞机点火之后的第一阶段就出现了异常情况。

任务被安全终止,机组成员全部安全返航。

面对这次发射失败,DAN Hart表示:

试飞是用来产生数据的工具。尽管这次没有达到我们想要的目的,我们仍向前迈出了一大步。 我们的工程师已经在研究数据,了解问题所在,为下一枚火箭的发射做准备。

1200万美元一次的发射

维珍轨道的目标,是提供商用卫星发射服务,利用其火箭将小型有效载荷发射到轨道上。

相比于马斯克旗下SpaceX火箭的千磅有效载荷,他们有效载荷在百磅量级。

不过,他们的定价也仅为大型火箭的1/5。目前,维珍轨道为每一次发射定价1200万美元(约合8557万人民币)。

据Hart介绍,维珍轨道的目标用户是低端市场的民用、军用和商用客户。比如NASA、美国国防部等。

维珍轨道透露,目前,他们已经签订了总价数亿美元的合同。

这也意味着,虽然首飞不顺利,但维珍轨道的这种思路和模式,已经获得了商业认可。

英国钢铁侠,偶像的偶像

而且也丝毫不影响外界对维珍轨道火箭发射的期待。

因为理查德·布兰森在,没有什么是不可能的。

生于1950年的应该企业家理查德·布兰森,不仅是英国最知名的企业家之一,也是全世界最受尊敬的创业者和企业家。

甚至早于马斯克,布兰森很早就被当作钢铁侠的现实化身。

布兰森20多岁开始白手创业,最初做杂志收获第一桶金,后来进入唱片、航空、能源、旅游、传媒、化妆品、婚纱、铁路轨道、手机、消费电子……甚至安全套业务。

其创办的公司,顾名思义——啥都好奇、啥都可以做——Virgin(新手)集团旗下目前多达400多家公司。

而且因为大多数公司都非常成功,也让布兰森身家超过44亿美元,是全世界最成功的创业者之一。

但要比个性,无人能出其右。

现年70岁的布兰森,之所以拥有超高知名度,成为诸多偶像的偶像,跟其不拘一格的个性密不可分。

布兰森一头金色长发,从不西装革履,上天入海无所不能,有过“驾驶”热气球飞跃大西洋\太平洋的经历——都是全球第一次,也有过海湾战争期间亲自驾驶飞机前往伊拉克救出英国人质的壮举,更不时以女装大佬扮相帮助公司业务推广……

永远年轻,永远热泪盈眶。

形容的就是理查德·布兰森。

而如此鲜明个性和永远迎接挑战的人生态度,也让布兰森成为诸多偶像企业家的偶像。

比如谷歌创始人拉里·佩奇,在2007年大婚时,不仅婚礼举办地就在布兰森拥有的加勒比海小岛上,而且伴郎正是理查德·布兰森。

包括乔布斯、比尔盖茨、扎克伯格在内的诸多企业家,都认为布兰森的创新和创意太过惊人。

“硅谷钢铁侠”马斯克,也对这位“英国钢铁侠”尊敬不已。

当然,活到老战斗到老。

年过70的理查德·布兰森,现在依然活跃在创新创业一线,而且目光所及,都是人类未来发展的大问题。

并且每一个方向,他都希望找到商业化解决之道——这样才真正可持续。

所以他出资30亿美元,用以对抗全球变暖,主要用于新型燃料能源研发。

还设立2500万美元的维珍地球挑战奖,鼓励科学家找到消除地球大气层中二氧化碳的方法。

以及放眼太空,打造太空飞船,希望能让足够多的地球人实现“太空漫游”——在2019年,这家公司还IPO上市了。

而火箭发射,正是布兰森雄心勃勃的太空梦想中的关键一环,他希望找到稳定、低成本、可持续的火箭发射方法,以不断降低人类进入太空的成本。

另外,为了以身示范,“七旬老汉”布兰森现在每天还积极健身,希望成为公司太空业务的第一批用户。

看看这认真做引体向上的样子,真让人忍不住说一句:

加油啊,理查德·布兰森爵士!

作者系网易新闻·网易号“各有态度”签约作者

本文分享自微信公众号 - 量子位(QbitAI),作者:关注前沿科技

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原始发表时间:2020-05-26

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