谷歌在云计算领域赶超亚马逊的五大理由

亚马逊在全球云计算市场上拥有极为可观的份额,从这个角度来看几乎没有哪家竞争对手能够与之抗衡——即使是互联网巨头谷歌也无法望其项背。

但未来的情况可能并非如此。

根据业界分析师们的观点,谷歌正将自身定位为取亚马逊而代之的云业务中坚力量。尽管目前尚与之存在很大差距,但谷歌仍然有机会迎头赶上并终有一天夺取其云霸主宝座。

“亚马逊基本上占据着当前平台即服务市场份额中的80%到85%,”IHS iSuppli公司研究主管Jagdish Rebello指出,“市场目前正处于起步阶段,而作为一步步建立起这一市场的主要推手、亚马逊也顺理成章地获得了早期领先优势。不过虽然拥有不容小觑的实力,谷歌及其它一些竞争对手还是有机会逐步缩小差距并最终实现反超。”

亚马逊的云计算平台——Amazon Web Services(简称AWS)——最初启动于2006年,该项目自诞生之日起便保持着迅猛的发展势头,在几乎是由其一手建立的云业务市场上保持着难以动摇的优势地位。

除了拥有当下高达约85%的市场份额,AWS所掌握的活跃计算资源还相当于其它十四位竞争对手总和的五倍,Gartner公司在2013年的一份调查报告中指出。

AWS的业务发展也始终保持着高速前进态势。

亚马逊在上周的一份报告中表示,截至今年三月三十一号的2014年第一季度,该公司的“其它”门类(其中包括AWS)销售额与去年同期相比增长了约60%。也就是说,当季度这部分营收数额已经达到约12亿美元,远高于2013年同一时期的7.5亿美元。

作为一家最初由在线图书经销商起家的企业,亚马逊公司还拥有谷歌等竞争对手根本无从实现的丰富生态系统。

“亚马逊保持优势的一大原因在于其卓越的生态系统,”Forrester研究公司分析师Lauren Nelson指出,“该公司拥有目前规模最为庞大的生态系统。大家可以在看到长长的产品清单,亚马逊方面也时刻准备以极为快速、高度自动化以及规模化的方式帮助客户完成部署。目前有数千家企业围绕AWS开展自己的业务。其中一些为AWS打理安全工作、一些应对设备问题,由此形成的生态系统已经具备可观的规模。”

不过从长远角度看,亚马逊能否继续保持这一市场地位、特别是面对着日渐增大的竞争压力?虽然谷歌目前被广泛视为最具威胁的挑战者,但除此之外另有很多后来者值得亚马逊认真加以防备。在经过多年的公有云市场大权独揽之后,亚马逊如今不得不以敬礼的目光关注着微软、IBM、惠普以及Verizon等技术巨头的一举一动。

甚至有传言称,Facebook也决定加入战团、并建立属于自己的公有云服务方案。

面对着面前的一系列挑战,亚马逊的持续发展与优势巩固之路恐怕不会再像过去那样顺风顺水。

与此同时,谷歌则拥有一举打破亚马逊强权地位的绝佳机遇。根据分析人士们的观点,谷歌这家统治在线搜索服务市场的企业已经利用Android给移动领域带来巨大波澜、并通过Gmail使其它免费邮箱产品相形见绌——如今亚马逊已经成为其下一个冲击目标。无论是谷歌还理亚马逊都没有对双方之间的云业务竞争发表评论,但我们汇总了五大理由、足以证明谷歌很有机会最终压倒亚马逊并成为云计算领域的新首领。

1. 市场还很年轻,容易出现变化

AWS自诞生至今已经过去了八年,投身于云业务的参与厂商也可能络绎不绝,然而大部分企业用户、特别是中小型企业仍然倾向于将数据保存在通过互联网连接的远程服务器当中。尽管发展速度很快,云计算的业务覆盖程度仍处于较低水平。

Forrester公司上周发布的一份报告显示,公有云市场正处于所谓“高增长”发展态势之下。Forrester指出,该市场预计到2020年将达到1910亿美元的整体规模,这一数字比Forrester之前于2011年4月作出的预期高出20%。

“目前云业务规模虽然不大,但却处于爆炸式发展当中,”独立业界分析师Jeff Kagan表示。“我们目前尚身在游戏的第一回合……大家应该还记得当初黑莓的优势地位与业务规模,然而在苹果推出iPhone之后这一切都发生了重大转折。是的,这都是我们曾经亲身经历的现实情况。”

Kagan指出,云计算行业在未来五到十年当中将继续发展并迎来更多变化,而各参与厂商在此阶段中也将不可避免地随之扩展并经历诸多变革。

“通常情况下,最初占据统治地位的厂商往往无法在接下来的五年到十年当中一直保持这一发展势头,”他总结称。

2.谷歌既拥有品牌优势、又手握雄厚财力

亚马逊的品牌知名度相当强大,不过单单从企业名头角度作出判断,大部分用户对其印象还停留在书籍乃至运动商品零售商的亚马逊.com层面。相比之下,谷歌在企业用户中的印象分无疑更具竞争力与说服力。

“当人们提起亚马逊时,大家首先想到的往往是其Kindle产品与零售网络,”Rebello指出。“但Google Docs与Gmail却早已深入到众多企业用户的业务环境当中。人们对于Android操作系统同样耳熟能详。在从企业IT角度对其加以审视时,大家会把谷歌看作一家服务供应商,因此在印象中把谷歌方案引入业务环境将成为顺理成章的理想选择。”

除了品牌号召力之外,谷歌在财力方面同样拥有竞争优势。

亚马逊当然也拥有推进技术变革所必要的资金储备,但Ederle Group分析师Rob Enderle表示这家公司的经济实力仍然无法与谷歌相提并论。

“亚马逊将自身相当一部分收益投入到了云业务的开发与推广当中,”他补充称。“谷歌却才刚刚上路。如果谷歌认为发展云业务确实具有重大战略意义,那么他们的雄厚财力将令亚马逊大吃一惊。谷歌所能承担的单日资金支出足以超过亚马逊的每周固定开销。”

另有几位分析人士也指出,大多数向云方案敞开怀抱的企业用户都会同时使用多种服务。这是一个全新领域,这些企业希望对不同服务作出比较并确定哪一种运作效果更出色、发展态势更可靠。

也就是说,将有大量新用户在懵懂当中首先选择自己所熟悉的厂商,也就是谷歌。如果谷歌能够在云研发事务中投入可观的资金资源,那么其最终压倒其它竞争对手、抢占用户群体很可能只是时间问题。

3. 谷歌需要从价格入手开展反击

由于具备充足的预算作为后盾,谷歌正在不断拉低公有云服务的使用成本,并借此逼迫亚马逊加入这场激烈的价格战。

谷歌公司的高管曾经表示,云计算方案的价格同样应当遵循摩尔定律——即每年都以两位数速度下降。这是一项积极的信号,而谷歌方面似乎也在努力推进这一战略构想。

举例来说,今年三月谷歌方面宣布削减其服务定价。目前谷歌计算引擎的平均价格已经比之前低出接近32%。Google Storage的平均使用成本更是大幅缩减68%,更不用提价格降幅高达85%的Google BigQuery按需分析服务。

就在谷歌宣布下调服务价格的第二天,亚马逊 Web Services也紧随其脚步公布了自家服务自诞生以来的第四十二次降价。举例来说,亚马逊的简单存储服务在平均价格方面比之前降低了51%。

“经过思考,大家不难发现推动企业用户投入云计算怀抱的关键性动力。云服务的出现令中小型企业迎来了前所未见的低成本IT前期开支时代,”Rebello表示。“谷歌正在尝试进一步改写价格等式。如果能够将价格进一步压低、同时克服安全问题这一关键性障碍,那么未来云服务的普及将一路通行无阻。”

他同时补充称,谷歌在价格压缩方面的积极态势一方面能够吸引到更多新近接触云服务的企业客户,同时也有机会从AWS现有使用者群体中拉拢到更多支持者。

4. 谷歌有可能为此进行大规模资本投入

尽管没有提供更多具体细节,但谷歌公司高管在本月的一次财报会议上明确表示,该公司正积极筹划投资项目、旨在确保向客户提供足以满足需求的各类相关资源。

“谷歌正在着手推进必要的资本投入,从而消除一部分企业IT管理者对于谷歌云服务所抱有的怀疑态度,”Rebello解释道。“如果大家把数据保存在云环境当中,企业IT自然会对相关安全以及需要时厂商所能提供的处理能力表示质疑。谷歌希望通过拓展基础设施来确保用户真正获得自己需要的相关资源。”他同时补充称,这也将令谷歌在IT管理员及其他决策者眼中成为更具竞争力的云服务选项。

5.谷歌的未来战略与云紧密相关

谷歌正将云业务作为其未来发展战略的核心位置,并希望借此帮助公司在未来几年中继续保持一流互联网厂商的角色定位。

今年早些时候,谷歌收购了Nest Technologies公司——这是一家专门提供智能化家居温控方案的企业,用户可以通过自己的移动设备对其进行编程与操控。谷歌以32亿美元现金的价码收购了这家厂商,此举也让谷歌直接空降至网络接入式家居市场。

Rebello指出,Nest同时也是一家与云计算密不可分的厂商。

智能化温控方案虽然被安装在用户的家庭环境当中,但其智能化服务仍然需要依托于云方有实现。作为Nest公司涉足智能化家居方案的第一步,他们拿出了智能家电、智能门锁及窗锁等机制,而云计算的作用则在于保存全部来自物联网终端的新信息。

“如果大家认为未来照明、大门、窗户以及其它装置会全部接入数字化网关,那么温控方案自然只是其中平平无奇的组成部分之一。不过作为探索的起点、消费行为的推动力以及适应过程的开端,它仍然扮演着极为重要的角色,”Rebello表示。“而这一切都将归结于云战略。如果谷歌希望在智能化家居市场上有所建树,则必须构建起作为其后盾的云体系。”

谷歌对于云战略的关注不太可能出现动摇,而如此坚定的推进态势必须使其成为亚马逊云方案无法回避的主要挑战者。

不少IT从业者认为云计算代表着未来的发展方向。他们一直希望弄清楚如何实现这一目标、需要多久实现这一目标以及借助哪种服务实现这一目标。在探索的过程中,谷歌的机会之门也将由此打开。

“我认为位居份额榜首的企业并不太可能在发展变化如此迅猛的新兴市场上平稳前行,”Kagan指出。“潮起潮落、起伏不定的状况肯定时有发生。我觉得谷歌与亚马逊将在这场旷日持久的竞争当中缠斗不休,这就是我对未来云计算市场的前景判断。”

原文发布于微信公众号 - 云计算D1net(D1Net02)

原文发表时间:2014-06-12

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